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The Beatles y «Let It Be»: la película que captura sus días finales

Estrenado el 13 de mayo de 1970, el documental dirigido por Michael Lindsay-Hogg presentó un crudo relato de las sesiones de "Get Back".

Beatles Let It Be Documental Promo Web
Apple Records

El 13 de mayo de 1970, los fanáticos vieron por última vez a los Beatles como una unidad cohesiva cuando se estrenó el documental «Let It Be». Revelada aproximadamente un mes después de que la banda se separara, y una semana después del lanzamiento del álbum del mismo nombre, muchos esperaban que la película fuera una especie de velorio de los Beatles, capturando los últimos y tumultuosos días de la banda más grande de la Tierra. Si bien algunos momentos de confusión llegaron al corte final, la mayoría de «Let It Be» destacó el proceso creativo del grupo.

Usando el estilo cinematográfico de cinema verite, también conocido como técnica de volar en la pared, el director Michael Lindsay-Hogg les dio a los espectadores una mirada interna a los Beatles trabajando arduamente. No hay narración que impulse la historia, con solo unos pocos títulos que explican lo que se desarrolla en la pantalla. En cambio, Lindsay-Hogg decidió dejar que las canciones y conversaciones de la banda impulsaran la película.

Let It Be está estructurado en tres segmentos. El primero muestra a la banda ensayando en el estudio de Twickenham, el segundo muestra su grabación en la sede de Apple y el tercero es su ahora famosa actuación en la azotea.

Muchas de las escenas en Twickenham parecen jubilosas, lejos del “infierno” que describirían más tarde John Lennon y Paul McCartney. La banda juega en el escenario de sonido, tocando las primeras versiones de «Two of Us» y «I’ve Got a Feeling». En un momento, se ve a McCartney discutiendo la canción «One After 909», afirmando que la banda había evitado grabar la melodía porque «siempre odió la letra». Más tarde, se muestra a Lennon y su esposa, Yoko Ono, bailando el vals de «I Me Mine».

Aún así, podría decirse que el momento más notable del primer acto de la película es una confrontación entre McCartney y George Harrison. “Estoy tratando de ayudarte, pero todo lo que escucho es a mí mismo molestándote”, se escucha decir a McCartney. En respuesta, el llamado Quiet Beatle habla: «Tocaré lo que quieras que toque, o no tocaré nada si no quieres que toque. Sea lo que sea que te guste, Lo haré.»

“Sabía que estaban empezando a ponerse nerviosos”, admitió Lindsay-Hogg más tarde en una conversación con Entertainment Weekly. El director sintió que la tensión crecía y colocó sus cámaras para que el drama pudiera desarrollarse de forma natural. “No quería que sintieran que las cámaras eran intrusivas. Puse una cámara en el pórtico disparando, para que no lo vieran. Moví la otra cámara al final del estudio. Así que realmente no sabían que las cámaras estaban allí, lo que les dio la oportunidad de desahogarse”.

A medida que Let It Be se trasladó a Apple Studio para las sesiones de grabación, su tono se vuelve más serio. La banda se abrocha y se concentra en elaborar nuevas canciones. Los momentos incluyen a Harrison y Ringo Starr trabajando en «Octopus’s Garden», una interpretación en bossa nova de «The Long and Winding Road» y una versión completa de «Let It Be».

En un momento, McCartney tiene una barra lateral con Lennon para discutir la resistencia de Harrison a las actuaciones. «Él dice ‘nada de películas'», explica McCartney. “Pero está mal eso. Muy mal eso. Porque no lo sabes. Lo que quiere decir es ¡no hay ayuda!, no hay noche de día duro. Y estoy de acuerdo. ¿Pero no hay películas? Porque esto es una película, y ahora no le importa esto”. McCartney continúa señalando la negativa de Harrison a reproducir programas de televisión o incluso a ponerse frente a una audiencia en vivo. Lennon mira y fuma un cigarrillo mientras su compañero de banda se queja.

“Esa fue difícil de mantener”, admitió Lindsay-Hogg más tarde, revelando que los Beatles inicialmente lo habían presionado para que cortara la conversación. El director describió la escena como McCartney «parloteando, y John parece que está a punto de morir de aburrimiento».

Si bien las dos primeras secciones de la película brindan a los espectadores un acceso sin precedentes al mundo de los Beatles, la imagen duradera de Let It Be sigue siendo la icónica actuación en la azotea de la banda. El concierto sorpresa no estaba planeado inicialmente, pero se produjo después de que las cosas evolucionaron.

“Originalmente, el proyecto iba a ser un especial de televisión y las imágenes del documental se utilizarían para apoyar el especial de televisión”, explicó Lindsay-Hogg. “Luego, cuando nos dimos cuenta de que no íbamos a hacer el especial de televisión, tuve la idea de al menos apuntar a algún lado e intentar hacer algún tipo de concierto”.

La banda habló sobre varios lugares, incluidos los clubes de Londres, un anfiteatro en Grecia o incluso en un barco.

“Habíamos estado buscando un final para la película, y era un caso de ‘¿Cómo vamos a terminar esto en dos semanas?’”, recordó McCartney en The Beatles Anthology. “Entonces, se sugirió que subiéramos al techo y hiciéramos un concierto allí”. “Recuerdo que hacía frío, viento y humedad”, agregó Starr, “pero todas las personas que miraban desde las oficinas realmente lo disfrutaban”.

De hecho, parte de lo que hace que el segmento del concierto sea tan agradable son las reacciones de los transeúntes desprevenidos. Cuando los Beatles realizan su interpretación de apertura de «Get Back», se muestra un puñado de lugareños en las calles de abajo, mirando hacia arriba y señalando. A medida que la banda continúa con su presentación, ofreciendo interpretaciones de «Don’t Let Me Down», «I’ve Got a Feeling» y «Dig a Pony», más y más curiosos comienzan a llenar las calles. Los fanáticos suben a lo alto de los edificios vecinos, con la esperanza de obtener una vista aún mejor de la actuación única en la vida.

Los policías eventualmente intervienen, cerrando el concierto luego de una interpretación encore de «Get Back». A pesar de las afirmaciones posteriores de que el cierre de la policía fue un montaje, Lindsay-Hogg insistió en que ese no fue el caso.

“Fue 100 por ciento real”, proclamó el director. “Tuvimos la sensación de que habría un alboroto por el ruido o lo que sea. Y Apple estaba a la vuelta de la esquina de la estación de policía. La policía intervino porque tenían algunas quejas de los Blue Meanies de al lado, dueños de la fábrica de ropa. Pero lo que fue tan dulce fue que cuando los policías subieron al techo, estaban tan emocionados. Especialmente ese joven policía que ves en la película: sabes que fue a su casa y le dijo a su esposa que no había detenido el espectáculo, sino que estaba en el techo para escuchar tocar a los Beatles”.

Cuando la banda salió del techo, Lennon pronunció su famosa línea de cierre: «Me gustaría dar las gracias en nombre del grupo y de nosotros mismos, ¡y espero que hayamos pasado la audición!» Y eso fue todo. La película Let It Be termina ahí y también – resultó – los Beatles.

“Lo mejor del concierto en el techo es que es la última vez que tocaron juntos en cualquier tipo de entorno público”, afirmó Lindsay-Hogg. “Lo tenemos en una película: la última vez que el grupo más influyente social y musicalmente del siglo jugaron juntos Y estaban felices allá arriba ese día frío”.

A pesar del final feliz de la película, su postproducción fue todo lo contrario. Lindsay-Hogg y sus editores se vieron constantemente atrapados en la confusión interna de los Beatles, con cada miembro demasiado preocupado por tener una apariencia positiva en el documental. “Fue difícil incluir algunos de esos momentos en la película, porque además de ser las estrellas, [los Beatles] también eran los productores”, señaló el director. “Todos tenían agendas ligeramente diferentes”.

Un punto de conflicto importante fue Ono, cuya omnipresencia se sintió en todo el corte original de la película. Después de una proyección temprana, Lindsay-Hogg recibió una llamada telefónica del representante de la gerencia de los Beatles, Peter Brown. «Hay muchas imágenes de John con Yoko allí, y creo que deberían salir», recordó que le dijeron al director. Después de que Lindsay-Hogg retrocediera, Brown dejó su punto más claro. “Él dijo: ‘Déjame ponerlo de otra manera. Recibí tres llamadas telefónicas [de tres Beatles] esta mañana diciendo que debería salir’”. La película también fue criticada más tarde por omitir el período en el que Harrison dejó la banda.

El documental Let It Be se estrenó el 13 de mayo de 1970. Le valió a los Beatles un Premio de la Academia a la Mejor Banda Sonora Original y un Grammy a la Mejor Banda Sonora Original. Aún así, el legado de la película es confuso. Según los informes, a Harrison no le gustó la película, mientras que McCartney tardó décadas en acostumbrarse (ligeramente). La película estuvo disponible en VHS, pero nunca se lanzó en DVD o Blu-ray y no está disponible en ninguna plataforma de transmisión.

Un proyecto actualizado, dirigido por el director ganador del Oscar Peter Jackson, se realizó sobre la película original con material adicional que previamente se dejó en el piso de la sala de edición. «The Beatles: Get Back», se estrenó a fines de noviembre de 2021, dando un contexto completamente diferente a las discusiones y el «invierno del descontento».

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