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ENTREVISTA // Mick Box, Uriah Heep: “El Big 4 de Inglaterra fue Led Zeppelin, Deep Purple, Black Sabbath y Uriah Heep”

Hablamos con el guitarrista y fundador de la legendaria banda británica que debuta en Chile el 7 de diciembre.

Mick Box Uriah Heep
Getty Images

Más de 50 años de espera han debido pasar para tener por primera vez en Chile a una de las bandas fundamentales de la historia del hard rock británico más clásico de los 70: Uriah Heep llega en concierto el 7 de diciembre en el Club Chocolate, con entradas por Eventrid.

Llegan con la gira de promoción de su último disco, el potente “Chaos & Colour” que salió a principios de este año y resultó ser la excusa perfecta para traer todos sus clásicos. En la espera hablamos con el guitarrista y miembro fundador Mick Box, quien de partida manifestó que es “emocionante cuando es la primera vez de algo. Estamos esperando que todos los fans conozcan nuestras canciones, reconozcan nuestra música, vengan y vean el show y que pasemos un gran momento juntos”.

-Para nosotros es la primera vez que veremos a Uriah Heep, ¿qué podemos esperar del show?

-La mayoría del show será basado en nuestro show eléctrico del 50° aniversario. Esperamos cubrir todas las canciones que a la gente le gustaría escuchar. “July morning”, “Easy living”, “Gypsy” y todas esas canciones que, esperamos, todos han escuchado en sus casas y pueden venir a verlas en vivo.

-Tienen su nuevo “Chaos & Colour”, que los revela en un increíble momento en que todavía pueden sonar frescos y potentes después de todos estos años. ¿Cómo enfrentas el reto de hacer música nueva en esta etapa de tu carrera?

-Es muy simple. Si aún tienes la pasión por ello, todo irá bien. Tenemos la pasión por nuestra música y la pasión por tocar, la pasión por todo lo que hacemos. Esa sería la palabra, creo, que nos lleva adelante y nos lleva a hacer nuevos álbumes.

-Ustedes cargan con el estatus de ser una banda legendaria, que ha influido en muchas otras bandas en la historia del rock y el heavy metal. ¿Cómo tomas todo ese amor por el legado de Uriah Heep?

-Con los brazos abiertos. Es maravilloso y un placer poder salir y tocar para todos ustedes después de todo este tiempo. Y el hecho de que sigamos aquí, tocando, grabando nueva música y haciendo conciertos en vivo en todo el mundo, es increíble. ¡Ojalá dure mucho!

-¿Cómo ubicas a Uriah Heep en relación a sus compañeros de generación y estilo que llegaron a ser globalmente populares, como Deep Purple o Black Sabbath? ¿Juegan en la misma liga?

-Sí, salimos casi todas al mismo tiempo, fue una situación que se dio a fines de los 60. Hasta ese momento era todo muy correcto, había hermosas canciones que se tocaban de manera muy tranquila, con hermosas armonías, gente haciendo movimientos de baile y todas esas cosas. Luego llegamos a los 70 y hubo una especie de rebelión, empezamos a tocar más fuerte y elevar las guitarras. El Big 4 que salió de Inglaterra, por supuesto, fue Led Zeppelin, Deep Purple, Black Sabbath y Uriah Heep. Queríamos que todo fuera más grande, mejor, teníamos el pelo largo, teníamos un estilo diferente de ropa, teníamos los parlantes Marshall detrás de nosotros, creando nuestro propio cielo. 

-¿El mundo era un lugar muy loco en ese entonces?

-Era muy loco, pero también era muy emocionante, porque había un nuevo movimiento, especialmente en la música y la moda. En esos días, para ser honesto, solo había música, moda y deporte. Sobre todo fútbol. Esas son las tres cosas que la gente estaba totalmente involucrada. Ahora puedes hacer más que eso en tu iPhone. Es un mundo totalmente diferente. Pero entonces el enfoque en la música era mucho más que hoy. Hoy puede estar todo bastante disponible, pero en ese momento tenías un álbum y vivías con él para el resto de tu vida. Era mucho más importante.

-Hace un tiempo tuvimos la triste noticia de la muerte de Ken Hensley, que fue muy importante en la historia de Uriah Heep, como tecladista y compositor. ¿Cuánto se extraña un talento así?

-Bueno, se extraña a todos los chicos que hemos perdido, ¿sabes? A David (Byron, primer vocalista), Gary (Thain, bajista), John Wetton, Ken (Hensley), John Lawton (segundo vocalista)… todos están ahí en el cielo del rock and roll. Ahora hay otro Heep ahí arriba, definitivamente tocando más alto y más orgulloso. Por supuesto que los extraño, no se puede no hacerlo, porque fueron una gran parte de nuestra historia musical. Pero seguimos y continuamos manteniendo la música que dejaron aquí en esta tierra. Y creo que es una cosa muy importante, porque mucho de lo que hicieron es muy inspirador para muchos músicos. 

-¿Te gusta el rock o la música en general que se hace ahora?

-Hay algunas cosas que me parecen buenas, pero creo que todos están buscando demasiado la perfección en el mundo digital. Y eso no me va tan bien, porque creo que la música debería ser un poco más imperfecta, más humana, eso es lo que emociona, lo que hace erizar los pelos y levantar los brazos. Hoy está todo demasiado correcto, creo. No todo tiene que ser perfecto.

-Si hablamos de guitarristas, ¿quiénes son para ti los guitarristas más importantes de los 70?

-Jeff Beck. Lo digo sin dudarlo. Murió hace poco, Dios lo bendiga. Pero Jeff Beck fue todo. Creo que él fue el primer tipo que me hizo usar el wah-wah, que se convirtió en parte de mis sonidos significativos. En su álbum “Truth” hace mucho tiempo, entre el ‘69 y el ‘70, con Rod Stewart cantando incluso, y Ron Wood en la base, y Mickey Waller en batería y Nicky Hopkins en el piano. Esos chicos eran increíbles. Ellos eran el modelo de lo que Led Zeppelin tomó y lo hizo más grande y mejor. Pero sí, definitivamente, Jeff Beck era un tipo que podía hacer cosas con la guitarra que nadie más podía hacer. La mejor forma de describirlo es que cuando tenía la guitarra, era un ser completo. Parecía que era parte de su cuerpo.

-Ya que estamos con estas preguntas de trivia, ¿cuál canción de otra banda te gustaría haber escrito?

-Ninguna (risas). Hay un millón de canciones, incluso si volvemos a las Beatles y cosas así, obviamente piensas “oh, me hubiera gustado escribir eso”, pero es sólo un pensamiento deseado que puede ser mucho más que eso. Todo lo que puedes hacer es lo mejor que puedes cuando empiezas a escribir canciones y espero que llegue a muchas personas.

-Y si hablamos de buenas canciones, ¿cuáles son tus canciones favoritas de Uriah Heep para tocar?

-¡Todas! Es gracioso que hay ciertas canciones que tenemos que tocar, por ejemplo “July Morning” y “Easy Living”, y la gente cree que te cansas de tocarlas noche tras noche, pero una vez que el inicio comienza y ves que las caras y el público se iluminan y los dedos salen al aire, hay un aumento general de emoción cuando entras a la arena, en el venue o donde sea que estés tocando. Es como si la estuvieras tocando de nuevo por primera vez. Hay muchas canciones de Heep que son así, como “Gypsy”, empieza la introducción y ves a todo el mundo contento. 

-Esperamos verlas acá junto con las de “Chaos & Colour”, por supuesto. Eso es todo por ahora, ¡gracias!

-¡Felices días, amigo, y sigan tocando!

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