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Syd Barrett: el día en que tocó su último show con Pink Floyd

El 20 de enero de 1968, el miembro fundador de la banda tocó por última vez con sus compañeros sobre un escenario.

Pink Floyd 1968 Quinteto Web
Getty Images

La estrella brillante que fue Syd Barrett tocó su último concierto con Pink Floyd el 20 de enero de 1968 en Hastings. Barrett fue el principal compositor, cantante principal, guitarrista y punto focal de los pioneros psicodélicos desde su formación hasta finales de 1967. Momento en el que varios problemas lo llevaron a abandonar la banda.

Pink Floyd estuvo en constante ascenso durante 1967. La banda había lanzado un par de sencillos clásicos, «Arnold Layne» y «See Emily Play». Así como su impresionante LP debut, «The Piper at the Gates of Dawn». Pero el comportamiento errático e impredecible de Barrett siguió ascendiendo. Lo que hizo que a la banda le resultara cada vez más difícil seguir el rumbo.

Su amigo David Gilmour se incorporó a la banda a fines de 1967 para aumentar a Barrett en la guitarra. Gilmour se convirtió en responsable de la mayoría de las partes de guitarra en vivo, ya que Barret comenzaba las canciones en la tonalidad incorrecta y, a veces, simplemente dejaba de tocar por completo.

Esta formación de cinco hombres duró poco ya que la banda comenzó a cansarse de tratar con Barrett. El 26 de enero de 1968, mientras se dirigían a un concierto en la Universidad de Southampton, la banda simplemente tomó la decisión de no pasar a buscar a Barrett para ir al concierto. Según Gilmour en una entrevista de 1995 con Guitar World, «Una persona en el auto dijo: ‘¿Pasamos a buscar a Syd?’ y otra persona dijo: ‘No nos molestemos’”. Sin embargo, se olvidaron de decirle a Syd que sus servicios ya no eran necesarios en la banda que creó.

«Al principio se volvió realmente vergonzoso», dijo Richard Wright en la biografía de Barrett A Very Irregular Head. «Tenía que decir cosas como, ‘Syd, voy a salir a comprar un paquete de cigarrillos’ y luego irme y dar un concierto. Por supuesto, eventualmente se dio cuenta de lo que estaba pasando». Wright compartía apartamento con Barrett en ese momento.

En un principio, se propuso que Barrett se quedara en casa y asumiera el papel que había hecho Brian Wilson con los Beach Boys, y se concentrara en escribir canciones y grabar. Pero esta idea tampoco llegó muy lejos y aún no está claro cuánto tiempo y qué tan incómodo fue el final de la ruptura de los lazos. «Hubo momentos alegres», dijo Gilmour en la biografía de Barrett. «Dos o tres de nosotros en fila, incluido Syd, tocando en un camerino antes de subir al escenario».

Pink Floyd no anunció oficialmente su partida hasta el 6 de abril de 1968. El poeta y amigo Spike Hawkins recuerda que Barrett le contó sobre las primeras grabaciones de Floyd y cómo «quería profundizar mucho más, usando la música y las letras como clave para abrir puertas». Hawkins le dijo a Barrett que, de hecho, le había abierto las puertas a la banda, Barrett respondió: «Sí, con llaves baratas».

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