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Queen y «Jazz»: derroche de clásicos a diestra y siniestra

Lanzado el 10 de noviembre de 1978, el séptimo álbum de la banda amplió sus horizontes y cerró el fin de una primera era dorada.

Queen 1978 Jazz Web
EMI

Queen continuó con la segunda etapa de su gira «News Of The World«, que finalizó con una temporada de tres noches en el Empire Pool, Wembley, que pronto será renovado y rebautizado como Wembley Arena. Unas treinta mil personas gastaron en boletos, a 4.25 libras esterlinas por cabeza, saboreando la emoción de «We Will Rock You», las versiones lenta y rápida, y «We Are The Champions», los sujetalibros naturales de un conjunto de treinta canciones que aún se retiró con «Jailhouse Rock» y «God Save The Queen».

Un descanso muy necesario permitió a la banda tiempo para unas vacaciones de verano antes de que se reanudaran las sesiones de grabación, con Roy Thomas Baker regresando al asiento del productor, aunque por última vez. La decisión de separarse de Mike Stone no fue del todo unánime, pero Roy acababa de terminar un álbum con el cantante Peter Straker, un amigo cercano de Freddie Mercury que también participó en la producción y financió el disco terminado. «This One’s On Me» reavivó la relación de Mercury y Baker y, muy pronto, todos volvieron a la vieja rutina.

Queen era consciente de que superar los himnos en «News Of The World» tomaría algo de trabajo y decidió que el camino a seguir sería volver a un enfoque más ecléctico. De ahí, quizás, el título «Jazz», uno que podría haber sido un suicidio comercial o francamente engañoso. Sin embargo, Queen ahora era tan popular que podrían haber inventado cualquier cosa como título para un séptimo disco, cuyo título levemente bromista (la antítesis de todo lo punk o la nueva ola) se consideró justo así. Pero lo último que encontrarás en «Jazz» es, precisamente, jazz.

En julio de 1978, Queen se mudó a Francia, al mismo estudio Super Bear cerca de Niza y las agradables playas de la Costa Azul, donde David Gilmour había completado su álbum debut en solitario. Más tarde ese mes, cuando Brian May cumplió 31 años y Roger Taylor llegó a los 29, el equipo se dirigió a Montreux y Mountain Studios, parte del Casino Barrière de Montreux.

A Freddie Mercury le encantaba el Festival de Jazz local, que es la tercera y más convincente razón para el eventual título. Freddie compró Mountain Studios en nombre del grupo, una astuta inversión en bienes raíces, y también se mudó a un departamento con vista al lago de Ginebra, un escondite que describió a sus amigos como un pedazo de cielo. “Si quieres tranquilidad, ven a Montreux”. En memoria de la presencia de Freddie Mercury en Montreux, su estatua de bronce ha decorado el paseo junto al lago desde 1996; sus fans lo mantienen permanentemente engalanado con flores.

«Mustapha» de Fred es la apertura del álbum sobre Jazz, y uno de los más inusuales, con una melodía mística impulsada por el piano y una letra rítmica casi religiosa que parece encapsular la atmósfera de un bazar árabe mágico, aunque la descripción de una revista de la canción como un «rockero hebreo de tempo rápido» está claramente fuera de lugar.

«Fat Bottomed Girls» de Brian, un himno deliciosamente obsceno, dice bastante lo que significaba en el título; Mercury lo canta, con el coro entusiasta de May. Lanzado como sencillo de prueba en octubre, este juego de blues rock duro está lleno de diversión en lugar de sutileza: fue un placer natural para la multitud. Su popularidad se vio favorecida por el video infame, que algunos consideraron escandaloso, que acompañaba a su compañero de la doble cara A, «Bicycle Race», en el que aparecían 65 modelos desnudas paseando por el Wimbledon Greyhound Stadium; el álbum desplegable original incluía un póster de dichas chicas en sus trajes de cumpleaños. Después de que se hizo el video, los proveedores de bicicletas Halfords se negaron a devolver los sillines e insistieron en que la banda pagara por los reemplazos. ¡En tu bicicleta!

Si «FBG» no era una cancioncilla demasiado burlona, ​​»Jealousy» de Freddie Mercury es un polo opuesto: un examen oscuro del monstruo sexual de ojos verdes. Esta fue una de las letras más personales de la cantante, con un arreglo de balada realzado por la guitarra acústica de May y el efecto de sitar que se logró colocando cuerdas de piano debajo de los trastes para crear un zumbido.

«Bicycle Race» fue escrita en Niza, después de que Freddie Mercury viera una etapa del Tour de Francia, ganada por el debutante Bernard Hinault. Una pista más compleja que su pieza hermana, presenta un segmento intermedio donde los cuatro miembros de Queen tocan campanas de bicicleta de la vieja escuela. La canción puede interpretarse como un vistazo al estado de ánimo de Freddie en 1978 y se amplía a una narrativa o discusión interna sobre asuntos de opinión diferente, aunque las referencias a la cocaína y las iniquidades de los impuestos británicos son bastante claras. En general, se trata de la voluntad propia y la falta de interés del autor en la política cotidiana, con un guiño a «Taxman» de George Harrison.

«If You Can’t Beat Them» de John Deacon se convirtió en un hard rock popular en el canon de la banda. Tomando una visión diferente a la línea de Mercury, con un mensaje cansado del mundo que examinaba los peligros de la industria del entretenimiento y la cantidad de formas en que el dinero se puede derrochar. Es esa mezcla de cinismo y ligereza casi histérica lo que caracteriza a «Jazz».

El lado uno de Freddie Mercury más cerca, «Let Me Entertain You», es otra disección consciente de sí mismo del negocio de la música. Una especie de morder la mano que alimenta el número. Con una bocanada de la decadencia que fue ahora un lugar común para los grupos de rock de élite mientras daban la vuelta al mundo.

«Dead On Time» de Brian May hace referencia a su canción de apertura en el álbum debut de Queen, «Keep Yourself Alive». Aunque no se tocó en el escenario en su totalidad. El tono fatalista es rematado por el sonido de un rayo grabado fortuitamente. Grabado por el guitarrista y acreditado como cortesía de Dios, un momento revelador de espiritualidad en un álbum que a menudo parece tratar sobre una lucha con ese tema y la desventaja de la fama.

La sublime «In Only Seven Days» de John Deacon presenta sus habilidades de composición experta y su capacidad para abordar un tema romántico. Aunque no su voz, ya que este miembro más privado de Queen nunca cantó en «Jazz». «Dreamer’s Ball» de Brian May, escrito en parte como tributo a su héroe de la infancia Elvis Presley, quien murió el año anterior a la edad de 42 años, también tiene un mensaje universal de pérdida. Es una de las piezas más dulces del guitarrista con un toque de swing con sabor a Nueva Orleans, manteniendo la vibra sureña.

El omnipresente ritmo disco de la época ensombreció el “Fun It” de Roger Taylor. Un número realmente bueno sin ningún mensaje social aparente. Aparte de bajar y disfrutar de la vida. Con el sonido característico de Syndrum, una adición reciente al equipo del percusionista. Roy Thomas Baker probablemente le recomendó a Roger el efecto de batería activada. Después de que el productor trabajara con el especialista en máscaras de The Cars, David Robinson, unos meses antes.

«Leaving Home Ain’t Easy» de Brian May es otro recordatorio del estilo de vida de la estrella de rock. Los altibajos de la aclamación, equilibrados por las bajas de las giras. Un ciclo en el que Queen ahora estaba atrapado. Pero la euforia los aguardaba una vez que «Don’t Stop Me Now» de Freddie Mercury. Grabado en el soleado Berres-les-Alpes, los devolvió a las armonías vocales densamente texturizadas que simplemente saltaban del lápiz óptico y animaban a los oyentes. Algo así como un regreso a los viejos días del glam rock, la canción de Mercury lidera desde el frente. Tanto vocalmente como en el piano. Es una pista cuyo don sigue dando.

Un éxito entre los diez primeros en el Reino Unido en el Año Nuevo de 1979, la canción ha crecido en estatura desde entonces. Además de convertirse en un tema habitual del día de la boda. Un himno hedonista escrito en grande, como si Mercury estuviera diciendo «mira, voy a hacer lo que me gusta». El mensaje contenía algunos temores para los otros miembros de la banda. Francamente preocupados por la inclinación de su cantante de decirles a todos «¿acaso no somos el grupo más ridículo de todos los tiempos, cariño?». Por otro lado, no se podía negar el atractivo perdurable del sentimiento. Desde entonces se ha convertido en una de sus canciones más queridas, también en una declaración póstuma bastante conmovedora sobre el hombre que la escribió. El increíble solo de guitarra es otra razón por la que este se encuentra entre las diez mejores pistas de muchos fanáticos.

La segunda composición de Roger, «More Of That Jazz», muestra su creciente destreza en una variedad de instrumentos. Con una extraña sección de cierre que incluye fragmentos de otras melodías del álbum. Actúa como un cerrador natural.

 

Con Jazz listo para comenzar, Queen, junto con Elektra y EMI, organizaron una de las fiestas más lujosas del rock. Celebrado en Nueva Orleans, el entretenimiento incluyó una serie de curiosidades. Luchadoras de barro desnudas. Enanas. Tragafuegos. Bandas de jazz. Bailarinas zulúes y de vudú. Strippers. Artistas drag. Y ciclistas. La fiesta se convirtió en uno de los eventos más infames jamás organizados por un grupo de rock.

Lanzado el 10 de noviembre de 1978, «Jazz» fue el álbum más largo de Queen hasta ese momento. Se convirtió en Platino en los EE. UU.. Su amor por ese país se consolidó con otra gira de invierno que los llevó de Dallas a Inglewood. Y luego a Gran Bretaña a tiempo para Navidad. El público británico no los vería durante bastante tiempo, pero como de costumbre, la espera valió la pena.

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