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Queen y «News of the World»: simplificando las cosas

Lanzado el 28 de octubre de 1977, el sexto álbum de la banda incluye dos de los más grandes himnos en la historia del rock.

Queen 1977 Getty Web
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«News of the World» se lanzó el 28 de octubre de 1977. Y anunció un cambio radical en la dirección de Queen. Claro, incluía dos de las canciones más importantes de su carrera. Cuando el grupo entró en el estudio para grabar el álbum, ya habían desarrollado un sonido característico que abarcaba hard rock, pop, música clásica e incluso vodevil, con arreglos instrumentales elaborados y arreglos vocales ambiciosos.

A pesar de que los álbumes anteriores «A Night at the Opera» y «A Day at the Races«, que presentaban grabaciones de estudio altamente elaboradas como «Bohemian Rhapsody» y «Somebody to Love», fueron exitosos, Queen estaba listo para moverse en un dirección diferente con su próximo disco. Las canciones que el grupo escribió para «News of the World» eran más cortas y más precisas. Y cuando los músicos entraron al estudio para grabar el álbum, produjeron las nuevas pistas con arreglos más escasos y sencillos que restaron énfasis a la lujosa superposición de canciones pasadas. Los esfuerzos estuvieron centrados en los elementos esenciales de cada canción.

El líder Freddie Mercury y el guitarrista Brian May habían dominado la mayoría de los álbumes anteriores como escritores. Aunque el bajista John Deacon había escrito uno de los mayores éxitos de Queen, «You’re My Best Friend», para A Night at the Opera. Con «News of the World», Deacon y el baterista Roger Taylor hicieron contribuciones significativas como compositores. Deacon escribió «Spread Your Wings», que se convirtió en uno de los sencillos del álbum. Y «Who Needs You», que fue lo más parecido a un retroceso a los inicios de Queen con su influencia de vodevil. Taylor escribió «Sheer Heart Attack», en la que tocó la guitarra rítmica y el bajo además de la batería. Y «Fight From the Inside», en la que también cantó, tocó la batería, el bajo y la guitarra. La convirtió en una pista solista virtual con la excepción de la guitarra adicional de May.

May contribuyó con «It’s Late», que concibió como una obra de teatro en tres actos. Y «Sleeping on the Sidewalk», una melodía de blues inspirada en su interés por ZZ Top. La pista de fondo de esa canción se colocó en una sola toma. Un enfoque muy diferente a la inclinación de Queen por las grandes producciones.

Mercury escribió estilos de canciones extremadamente diferentes para «News of the World». «Get Down, Make Love» era una melodía de hard rock que se encontraba entre las más abiertamente sexuales que Queen jamás haya grabado. Proporcionando un contexto para un solo de guitarra de Brian May que se convirtió en la pieza central de los subsiguientes espectáculos en vivo, mientras que «My Melancholy Blues» era una balada de piano que no incluía coros ni guitarras.

Tanto May como Mercury hicieron, con mucho, sus contribuciones más importantes al álbum prácticamente por accidente. May escribió «We Will Rock You» de una manera deliberadamente simple en un intento de involucrar más a los fanáticos en los conciertos en vivo del grupo, mientras que «We Are the Champions» de Mercury fue una reflexión sobre la fama que se remonta a 1975.

Las dos canciones tenían poco que ver entre sí, pero se unieron en el álbum y, en consecuencia, se lanzaron como un sencillo doble, llegando a las listas de todo el mundo y convirtiéndose en dos de las canciones más reconocibles del catálogo de Queen.

«News of the World» fue un éxito en todo el mundo, y su cambio radical de dirección salvó a Queen del destino de otras bandas británicas como Yes, Jethro Tull y Emerson, Lake and Palmer, cuyo estilo de rock progresivo fue dejado de lado por la irrupción del punk. Queen demostraría ser uno de los grupos de superestrellas más flexibles y adaptables de los años 70, eventualmente ensayando disco, rockabilly y New Wave entre otros estilos antes de regresar a las raíces del grupo para su lanzamiento final antes de la muerte de Mercury, «Innuendo«.

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