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Deftones y «Around the Fur»: dejando el nu metal en el polvo

Lanzado el 28 de octubre de 1997, el segundo álbum de la banda es esencial dentro del género y uno de los mejores del rock de la década.

Deftones 1997 Around The Fur Web

«Suena como algo sexual», explicó el líder de Deftones, Chino Moreno, durante una entrevista en 1997. «Pero no lo es». Se refería al título del segundo álbum histórico de la banda, «Around the Fur», que acababa de salir recientemente en ese momento. Moreno continuó discutiendo cómo había estado reflexionando sobre la verdad poco atractiva que se esconde debajo de las superficies glamorosas. Habló del pelaje como un exterior visible que oculta la piel. Lo que le atrajo como metáfora de lo que la gente oculta sobre sí misma. Y como analogía inversa del sonido de la banda, que describió como «relajante» bajo su aspecto «feo» y exterior «abrasivo».

De hecho, «Around the Fur» captura el primer florecimiento completo de la dualidad que ha llegado a definir la identidad musical del quinteto de Sacramento. El álbum también estableció un nuevo estándar para el metal alternativo de los 90 y. Y abrió las puertas a lo que es posible cuando las bandas encuentran la motivación para alejarse de los impulsos brutales de la música agresiva. Lo que no quiere decir que «Around the Fur» no rezuma agresión. Sino que Moreno y compañía habían aprendido a dirigir la agresión en su sentido más amplio. Como demuestra «Around the Fur», el guitarrista Stephen Carpenter y el resto de la banda ya habían perfeccionado su habilidad para deformar riffs pesados ​​para adaptarse a estados de ánimo ambiguos. En momentos en los que la música estalla como lava hirviendo, queda claro que la ira no es su principal motivación.

El debut de Deftones en 1995, «Adrenaline», presentó a la banda como una variación un poco más impulsada por la velocidad del movimiento nu metal encabezado por gente como Korn. Como ambos dejaron en claro, la influencia del rap había calado en el metal hasta las raíces. La voz de Moreno en ese álbum lo ubica como una especie de cuasi-rapero en un mundo post-thrash influenciado por Helmet. Pero los matices de grupos como Cypress Hill también fueron evidentes en el ambiente sonoro general y los ritmos que favorecieron a ambas bandas. En «Around the Fur», sin embargo, el amor de Moreno por grupos new wave como Depeche Mode y The Cure comenzó a asomar la cabeza en serio.

Al mismo tiempo, «Around the Fur» suena innegablemente más grueso y pesado que «Adrenaline». Cuando Carpenter se junta con el difunto bajista Chi Cheng y el baterista Abe Cunningham, los tres juntos suenan gigantescos mientras la música avanza con un paso de dinosaurio. Sin embargo, la producción, una vez más cortesía del productor Terry Date (Soundgarden, Fishbone), captura una sensación de espacio mucho más amplia que deja espacio para que los acordes de Carpenter y los platos de Cunningham desaparezcan en el aire. (Incluso puedes escuchar esto en MP3 de baja tasa de bits).

Around the Fur también marca la mayor integración del DJ y teclista Frank Delgado. Muy lejos del ornamental DJ scratching preferido en ese momento por grupos como Incubus y Sugar Ray, Delgado eventualmente se convertiría en miembro de Deftones a tiempo completo. Y desempeñaría un papel integral en la configuración del carácter sonoro de cada álbum de Deftones después de este. En Around the Fur, aporta una inquietante sensación de atmósfera a la mitad de las canciones, incluida la sección de puente oscuramente etérea de la canción principal, que de otro modo sería abarrotada.

La pieza final del rompecabezas de Deftones que encaja en su lugar, el aporte de Delgado esencialmente consuma la dinámica fea/relajante, aplastante/delicada de la banda. Su llegada coincidió con el gran salto de desarrollo que la banda dio en «Around the Fur». El momento en el que todos los aspectos de su sonido, estilo y temperamento se juntaron. Entonces, no sorprende que sencillos como «Be Quiet and Drive (Far Away)» y «My Own Summer (Shove It)», este último con su emocionante video, amplió la audiencia de la banda.

Deftones apareció tanto en Warped Tour como en Ozzfest después de «Around the Fur». Pero mirando hacia atrás, es fácil ver por qué el álbum los afianzó fen la escena del rock alternativo. Y les ganó un lugar como elementos básicos de la radio comercial. No es poca cosa para una obra tan intransigente, que sigue siendo «pesada» en más de un sentido.

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