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OMS cambia nombre de Viruela del Mono por «lenguaje racista»

El organismo sanitario internacional llamará desde ahora en adelante "mpox" a la enfermedad tras comentarios ofensivos online.

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La Organización Mundial de la Salud informó que comenzará a eliminar el nombre de la Viruela del Mono. Esto luego de que este nombre desatara comentarios ofensivos y racistas en redes sociales.

Ahora la OMS comenzará poco a poco a desfasar el nombre, y reemplazarlo por «mpox», una contracción del nombre en inglés (monkeypox).

Según establecieron en un comunicado: «Luego de una serie de consultas con expertos mundiales, la OMS comenzará a utilizar un nuevo término preferido «mpox» como sinónimo de viruela del mono. Ambos nombres se usarán simultáneamente durante un año mientras se elimina la «viruela del mono».»

En el comunicado, la OMS señala que, en conjunto con el organismo de Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE) realizaron consultas recopilando opiniones de varios de distintos sectores y países, y también del público en general. En esta consulta se les pidió opiniones y sugerencias para cambiar el nombre.

Debido base a esto, la OMS recomienda «Adopción del nuevo sinónimo mpox en inglés para la enfermedad. Mpox se convertirá en un término preferido, reemplazando a monkeypox, después de un período de transición de un año». Este periodo donde ambos se usarán «sirve para mitigar las preocupaciones planteadas por los expertos sobre la confusión causada por un cambio de nombre en medio de un brote global».

Además, el término será actualizado en futuras publicaciones del ICD.

De Viruela del Mono a Mpox

Las razones del cambio de nombre, según el comunicado de la OMS, se debe a comentarios racistas en redes sociales por la asociación con los monos. «Cuando el brote de viruela del mono se expandió a principios de este año, se observó y se informó a la OMS de lenguaje racista y estigmatizante en línea, en otros entornos y en algunas comunidades. En varias reuniones, públicas y privadas, varias personas y países expresaron su preocupación. Y pidieron a la OMS que propusiera una forma de cambiar el nombre».

Según agrega la organización internacional, la viruela del mono recibió su nombre en 1970. Su nombre lo obtuvo después de que se descubriera el virus que causa la enfermedad en monos cautivos en 1958.

Sin embargo desde la publicación de las guías para mejores prácticas de la OMS para nombrar enfermedades en 2015, los nuevos nombres de enfermedades deben darse con el objetivo de minimizar el impacto negativo innecesario de los nombres en el comercio, los viajes, el turismo o el bienestar animal. Además se debe evitar ofender a cualquier grupo cultural, social, nacional, regional, profesional o étnico.

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