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Neil Young y «Live Rust»: el álbum que lo destiló todo

Lanzado en noviembre de 1979, el álbum en vivo de Neil Young and Crazy Horse es un fiel reflejo del cantautor canadiense como intérprete.

Neil Young Live Rust
Reprise Records

A fines de los años 70, la mayoría de los músicos que se habían establecido en la década anterior estaban tratando de evaluar su lugar en la música popular. Enfrentado a convertirse en un estadista mayor en medio de disco brillante y punk rock crudo, Neil Young decidió que era hora de un nuevo comienzo.

En 1977 y 1978, Young colaboraba con la banda New Wave Devo y discutía sus planes de hacer algo diferente como intérprete y músico. El miembro de Devo, Mark Mothersbaugh, sugirió que Neil adoptara el eslogan de la pintura Rust-Oleum, «Rust Never Sleeps». Y así, un lema corporativo se convirtió en el mantra de Young para su gira de otoño, que lo emparejaría con Crazy Horse, sus frecuentes socios en el crimen.

El recorrido «Rust Never Sleeps» contendría las actuaciones más orquestadas en la carrera de Young. Los conciertos fueron un ejercicio teatral, con accesorios de gran tamaño, ocurrencias escenificadas y roadies vestidos como los Jawas de «Star Wars».

La música se consideró con la misma atención, con listas de canciones que destacaban una gran cantidad de material que el público nunca había escuchado antes, incluidos «Powderfinger» y «Sedan Delivery», junto con el dúo de «My My, Hey Hey (Out of the Blue)» y «Hey Hey, My My (Into the Black)». Young interpretó las versiones acústica y eléctrica de la canción, ya que cada concierto se dividió en conjuntos acústicos en solitario y partes estridentes de banda completa con Crazy Horse.

Los hábiles valores de producción de los programas parecían estar en desacuerdo con los furiosos ejercicios de distorsión gruesa de Young y Crazy Horse, que se han caracterizado como una reacción al punk. Ciertamente, «Hey Hey, My My» fue una reflexión sobre el punk (y el estrellato del rock en general). Ya que Young reunió a Johnny Rotten y al recientemente fallecido Elvis Presley bajo el mismo paraguas. Los fans y los críticos elogiaron los espectáculos mientras Young, que había grabado y filmado las actuaciones, decidía qué hacer a continuación.

En 1979, Young lanzó material de la gira «Rust Never Sleeps» de tres formas diferentes. Primero, tomó las grabaciones de 1978 de las nuevas canciones. Y agregó sobregrabaciones (así como un par de pistas ya existentes) para un lanzamiento de julio que compartiría su título con la gira. Al igual que con los conciertos, el LP se dividió entre canciones acústicas y eléctricas, respaldado por «My My, Hey Hey» y su contraparte. El álbum «Rust Never Sleeps» se ha establecido desde entonces como uno de los discos definitorios de Young.

Además, Young quería sacar una película que documentara la parada de la gira en el Cow Palace de San Francisco. Dirigida por él (aunque acreditada como «Bernard Shakey»). Aprovechando el éxito comercial y crítico de la versión del álbum «Rust Never Sleeps», el sello de Young, Reprise, solicitó una banda sonora.

A Neil Young le gustó la idea de un disco que mezclara las nuevas canciones con versiones en vivo de su material anterior. Young también quería llamar a este conjunto de dos LP «Rust Never Sleeps». Pero Reprise, temiendo una confusión masiva entre el público, hizo que cambiara el título a «Live Rust». El álbum doble salió el 14 de noviembre de 1979.

Aunque justificadamente eclipsado por su predecesor, «Live Rust» también fue recibido positivamente como una destilación convincente de los talentos de Young como intérprete. El álbum llegó a las listas de éxitos en Canadá, el Reino Unido y los Estados Unidos (donde ha sido certificado platino). Con canciones que van desde el final de Buffalo Springfield («I Am a Child»), pasando por algunos de sus trabajos en solitario más conocidos («Cinnamon Girl», «The Needle and the Damage Done») y su nuevo material, «Live Rust». es un punto de partida tan bueno para los neófitos de Neil Young como la colección de éxitos «Decade» de 1977.

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