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Gram Parsons: 10 clásicos esenciales, según Futuro

Rescatamos joyas de The Flying Burrito Brothers, su paso por The Byrds y su breve carrera solista del prodigio que hoy hubiese cumplido 76 años.

Gram Parsons Flying Burrito Brothers Web
Getty Images

Gram Parsons no se crió viviendo la vida dura de la mayoría de los cantantes de country. El hombre originalmente llamado Cecil Ingram Connor III nació en una rica familia de cítricos de Florida y pasó un semestre en Harvard antes de abandonar la escuela para concentrarse en su creciente interés por la música country.

Después de trabajar en Shilos y en la International Submarine Band, se unió a The Byrds en 1968 durante un período de cinco meses que resultó en el emblemático álbum «Sweetheart of the Rodeo«. Luego formó Flying Burrito Brothers, grabando dos álbumes con ellos antes de ser despedido en 1970 debido a su creciente adicción a las drogas.

Como acto en solitario, Parsons lanzó «GP» en 1973, que contó con tres miembros de la banda de Elvis Presley y una hermosa joven cantante de folk con una voz a juego, Emmylou Harris. Un segundo álbum, «Grievous Angel» fue lanzado en 1974, cuatro meses después de su muerte el 19 de septiembre de 1973, a los 26 años en el Monumento Nacional Joshua Tree por una sobredosis de morfina y alcohol.

Aunque su carrera discográfica duró solo cinco años, Parsons aún tuvo un tremendo impacto, creando lo que él llamó «música cósmica estadounidense», una fusión de country, rock y soul. Su influencia no solo se sintió en el movimiento country-rock de los 70 que produjo a los Eagles y Poco, sino en grandes actos modernos como Wilco, Jayhawks y Jason Isbell.

En el día en que hubiese cumplido 76 años, en la radio del rock rescatamos las 10 mejores canciones de Gram Parsons; sus mejores momentos de su época en los Byrds y los Flying Burrito Brothers; y los dos álbumes en solitario.

Return of the Grievous Angel

Esta es esencialmente la canción principal de «Grievous Angel», y Parsons, con Tom Brown, quien escribió la mayor parte de la letra, crea posiblemente la canción definitiva del country-rock, donde el deseo del narrador de «crecer con el país» se atenúa. por el recordatorio del amor que dejó atrás. Los acompañantes de Elvis Presley Glen D. Hardin (piano) y James Burton (guitarra) hacen contribuciones importantes, y la voz desenfadada de Parsons está bellamente apoyada por Emmylou Harris, especialmente en la coda.

Love Hurts

Escrita para los Everly Brothers por Felice y Boudleaux Bryant, «Love Hurts» es más conocida por la exitosa versión de Nazareth. Sin querer quitarle nada a la apasionada voz de Dan McCafferty, la belleza total de la letra se siente mejor a través del entrelazamiento de las voces de Parsons y Emmylou Harris en una estrecha armonía herida.

She

«She» (del debut en solitario de Parsons, «GP» de 1973) toma prestado en gran medida de la tradición sureña, los campos de trabajo y la religión en otra historia de amor condenado. Al igual que con «Hot Burrito # 1», escribió esto con su compañero en los Flying Burrito Brothers Chris Ethridge. Como «Hot Burrito # 1», también presenta trazos cromáticos.

In My Hour of Darkness

Tiene sentido que «In My Hour of Darkness» cierre el póstumo «Grievous Angel». Coescrito con Harris, es más una oración que una canción, una meditación sobre aquellos cercanos a Parsons que tuvieron finales trágicos con esperanza de liberación. Parsons se encontraría con su propia muerte prematura solo unos meses después de su grabación.

A Song for You

Esta pista lenta y reflexiva de «GP» es un ejemplo perfecto de cómo Parsons combinó el country y el soul. Comienza con una guitarra de pedal y un violín, pero finalmente dan paso a un órgano eclesiástico. A pesar del apoyo de Harris, la voz de Gram Parsons se rompe con pesar en casi todas las líneas, incluso cuando el ritmo se acelera un poco justo antes del segundo estribillo.

Hickory Wind (The Byrds)

Esta terminó convirtiéndose en su tema característico. Gram Parsons, una conmovedora historia de la atracción nostálgica de la ciudad natal de uno, también lanzó una versión de la canción como parte del «Medley Live From Northern Quebec» que se encuentra en «Grievous Angel». Y nos quedamos con la versión original en el «Sweetheart of the Rodeo» de The Byrds.

Wild Horses (The Flying Burrito Brothers)

La relación de Gram Parsons con los Rolling Stones, que comenzó cuando todavía estaba en los Byrds, era conocida principalmente por las cantidades masivas de drogas que consumía con Keith Richards. Pero también llevó a los Burrito Brothers a escuchar una copia anticipada de ‘Sticky Fingers’ y a obtener permiso para grabar la mejor canción country de los Stones. La versión de Parsons y compañía salió un año antes que los Stones en el «Burrito Deluxe» de 1970, lo que llevó a algunos a creer erróneamente que en realidad fue escrito por Parsons.

Hot Burrito #1 (The Flying Burrito Brothers)

Parsons interpreta al ex amante herido con un pathos increíble en este país lacrimógeno. Coescrito con su compañero de The Flying Burrito Brothers Chris Ethridge, «Hot Burrito # 1» genera emoción mediante el uso de carreras cromáticas, un dispositivo musical favorito de John Lennon, como en «Isolation».

Juanita (The Flying Burrito Brothers)

La búsqueda de la redención ha alimentado muchas grandes canciones country. Aquí, Gram Parsons reacciona a una ruptura al caer en un comportamiento adictivo, solo para ser salvado en el último verso por una niña de 17 años. Es la historia de la vida, la muerte y el renacimiento en tan solo dos minutos y medio.

Dark End of the Street (The Flying Burrito Brothers)

«Dark End of the Street» es la canción trampa definitiva de la música soul. Escrita por Dan Penn y Chips Moman, originalmente fue grabado por James Carr en 1966. Los Flying Burrito Brothers inyectan elementos country en el arreglo, agregando algo de piano honky-tonk y mucha guitarra vibrante después de un comienzo un poco torpe de la canción.

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