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The Rolling Stones y «Tattoo You»: saqueando sus bóvedas

Lanzado el 24 de agosto de 1981, el último gran disco de los Stones tiene partes que provienen de un pasado que pronto dejarían atrás.

Rolling Stones 1981 Getty Web
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«Tattoo You» es generalmente considerado como el último gran álbum de The Rolling Stones. Hay una buena razón para ello: gran parte de ella se grabó cuando todavía se les consideraba una de las mejores bandas del planeta.

Antes de volver a ser buenos en «Some Girls» de 1978, los Stones estaban desperdiciando su leyenda. Y una gran parte de los 70. Todo en álbumes decepcionantes como «Goats Head Soup», I»t’s Only Rock ‘n’ Roll» y «Black and Blue». Llegaron al número 1, pero siguiendo la serie de discos históricos que lanzó la banda a partir de «Beggars Banquet» de 1968 y hasta «Exile on Main St.» de 1972, los excesos perezosos y de estrellas de rock de sus estilos de vida públicos habían reemplazado a los músicos. No ayudó a las cosas que varios miembros estuvieran sumidos en adicciones al alcohol y las drogas que prácticamente sofocaron cualquier entrada y salida creativa.

No es que no lo estuvieran intentando. Los Rolling Stones cortaron una gran cantidad de material en ese período oscuro después de «Exile on Main St.». E incluso lograron algo parecido a mantenerlo unido, con giras y álbumes de alto perfil lanzados en un horario bastante regular.

De hecho, había tantas canciones sobrantes, o al menos fragmentos de canciones, de «Goats Head Soup», «Black and Blue» e incluso «Some Girls», cuando llegó el momento de armar una secuela de «Emotional Rescue» de 1980 (que, como su seis predecesores, alcanzaron el número 1) que prácticamente cavaron en sus bóvedas y sacaron 11 canciones que necesitaban una limpieza un poco, requirieron algo de trabajo con nuevas voces o estaban prácticamente listas para funcionar como están.

Y no es como si los Stones se hubieran estancado totalmente en este punto. Habían escrito algunas canciones nuevas. Pero con una gira que se avecinaba, no había tiempo suficiente para grabar un nuevo álbum y prepararse para salir de gira nuevamente.

La gira planeaba llevar a la banda a los Estados Unidos en 1981 y luego a Europa el año siguiente. Por eso, se tomó la decisión de ir rápidamente al estudio, grabar algunas nuevas secciones vocales e instrumentales. E incluir algunas de las mejores canciones descartadas desde 1972-79. Con eso, sacar un nuevo álbum.

Dos pistas se remontan a las sesiones de «Goats Head Soup», «Tops» y «Waiting on a Friend», que incluían a Mick Taylor, que dejó a los Stones en 1974, a la guitarra. (Originalmente no se le acreditaba por su trabajo en las canciones, pero luego recibió una compensación). Otro par, «Slave» y «Worried About You», quedaron de «Black and Blue».

Las sesiones de «Some Girls» produjeron tres canciones, incluidos dos sencillos (y dos de sus mejores canciones), «Start Me Up» y «Hang Fire», y las cuatro pistas restantes comenzaron durante la grabación del álbum más reciente de los Stones, «Emotional Rsecue». Mick Jagger grabó algunas voces nuevas aquí y allá, el gran jazz Sonny Rollins sobregrabó un saxofón y el 24 de agosto de 1981, un nuevo álbum de los Rolling Stones, «Tattoo You», llegó a las tiendas un mes antes de que lanzaran su gira estadounidense.

Y es que es uno de los mejores álbumes de los Stones, ciertamente de la época, y mejor que la mayoría de los álbumes de los que originalmente se omitieron sus canciones. También se mantiene sorprendentemente bien, especialmente para un álbum con un historial de grabación que abarca una década, al menos media docena de sesiones y varios cambios en el personal de la banda y los colaboradores. También es su LP más duro y directo en años, incluso con el material esencialmente dividido en lados duros y blandos.

Desde el riff de apertura definitorio que pone «Start Me Up» en su lugar hasta los frenéticos «Neighbors» (de las sesiones de «Emotional Rescue», pero que suena más a las apropiaciones punk con las que los Stones jugaban en Some Girls) hasta el guiado por falsete. la balada «Worried About You» (no hay duda de sus raíces negras y azules) hasta la deriva final del saxo de Rollins en «Waiting on a Friend», Tattoo You reúne sus fuentes dispares y las modela de una manera que la mayoría de los fanáticos no tenían idea de que estaban recalentando canciones.

Continuó la racha de la banda de álbumes número uno, manteniéndose en la cima de la lista durante nueve semanas, su récord de todos los tiempos. La gira, que mantuvo a la banda en la carretera hasta el final del año, y luego nuevamente durante dos meses en 1982, fue una de las más grandes, estableciendo récords a lo largo de su carrera. Pasarían otros dos años antes de que los Stones hicieran otro álbum, y otros siete antes de que volvieran de gira.

«Tattoo You» marcó el final de una era para los Stones. No han tenido otro álbum número uno desde entonces. Y, del mismo modo, ningún single ha llegado tan alto como el número 2 de «Start Me Up». Las giras se volvieron más masivas y más caras. Pero los álbumes se volvieron más escasos a medida que pasaba el tiempo (solo han lanzado seis álbumes desde «Tattoo You»).

Pero el disco también marcó el final de su período más creativo. «Tattoo You» representa la última apuesta de los Rolling Stones por el título de banda de rock más grande del mundo que reclamaron una década antes. Termina una era no solo para los Stones, sino también para el rock clásico de la vieja escuela. Era una nueva década, y la vieja guardia, Led Zeppelin, The Who y otros que se inclinaron en los años 60, se había ido o estaba en camino de desaparecer, reemplazada por bandas más nuevas con nuevas agendas.

Es apropiado que «Tattoo You» fuera el último gran álbum de los Stones. Sus partes provienen de un pasado que la banda pronto dejaría atrás. Después de esto, fueron solo otra banda de rock ‘n’ roll haciendo ruido. Pero por un glorioso y último momento, tomaron un lugar familiar en la cima.

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