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Red Hot Chili Peppers: apuntando a grandes cosas con su álbum debut

El primer disco homónimo de la banda, lanzado el 10 de agosto de 1984, proyectó un futuro legendario, a pesar de no irrumpir como querían al arranque.

Red Hot Chili Peppers 1984 Bn Web
Getty Images

A pesar de que no fue la gran presentación que esperaban que fuera, el 10 de agosto de 1984, los Red Hot Chili Peppers entraron en el escenario mundial con su primer álbum homónimo.

El grupo, juntos en ese momento por solo un año, había surgido de las amistades de la escuela secundaria entre Anthony Kiedis, Hillel Slovak, Jack Irons y Flea. Originalmente se llamaron Tony Flow y Majestic Masters of Mayhem, una indicación de su intención de mantener las cosas divertidas y discretas. De hecho, Irons y Slovak estaban simultáneamente en otro grupo llamado What s This?.

Eso sí, la química entre los cuatro era innegable. Los Red Hot Chili Peppers decidieron hacer un gran esfuerzo, incluso contrataron a un gerente en Lindy Goetz. Después de algunos espectáculos en el área de Los Ángeles, tocando la poesía rap-flow de Anthony Keidis durante varias semanas. Se tomaron un poco más en serio su material al seleccionar fragmentos para una cinta de demostración. También decidieron cambiar su nombre difícil de manejar por algo un poco más identificable, y así nacieron los Red Hot Chili Peppers.

Sin embargo, cuando las cosas parecían estar a punto de despegar para los Red Hot Chili Peppers, se encontraron con un obstáculo. Dos semanas antes de que la banda firmara un contrato de siete discos con EMI America, Jack Irons y Hillel Slovak firmaron su propio contrato con MCA para «What Is This?». Fue un desastre para Kiedis y Flea, quienes estaban a escasos centímetros de convertir sus sueños en realidad. Aún así, en lugar de dejar que todo terminara, decidieron buscar un baterista y guitarrista de reemplazo. Al final, se decidieron por Jack Sherman para hacerse cargo del lugar de Novak y el amigo de Flea, Cliff Martinez, a la batería.

Con una alineación renovada ahora en su lugar, el grupo entró al estudio para grabar algunas pistas, reservando tiempo en abril de 1984 en Eldorado Studios en Hollywood. Sin embargo, esperando allí estaba el productor Andy Gill, y su concepción del sonido de la banda aparentemente no podría haber sido más diferente a la de Flea y Anthony Kiedis.

«Durante los primeros días en el estudio, todo parecía estar bien», escribió Kiedis en su libro Scar Tissue, «pero pronto me di cuenta de que Andy buscaba un sonido que no era el nuestro. Al final de las sesiones, Flea y yo literalmente salíamos del estudio a la sala de control, nos arrastrábamos sobre los medidores VU de la consola y gritábamos: «¡F… tú!» ¡Te odiamos!'»

Toda esa frustración reprimida se derramó. «Uno de los miembros de la banda [supuestamente Flea] hizo un montón de s – en una caja de pizza», dijo una vez Andy Gill, «y la colocó en la mesa de mezclas en medio de una mezcla. El ingeniero literalmente salió corriendo del estudio gritando . La última vez que lo vi, estaba corriendo por Sunset Boulevard «.

Para sorpresa de nadie, entonces, los Red Hot Chili Peppers surgieron con un álbum en el que se han quedado decepcionados. Lejos de anunciar su futuro como superestrella, los Red Hot Chili Peppers se estancaron un lugar fuera del Billboard 200. “Sentí que habíamos aterrizado entre dos picos en el valle del compromiso”, escribió Anthony Kiedis. “No estaba avergonzado de eso, pero no se parecía en nada a nuestra cinta demo. Aun así, nuestra opinión fue: ‘Está bien, este es nuestro disco y sigamos avanzando’ «.

Y eso ciertamente lo hicieron, incluso cuando «The Red Hot Chili Peppers» continuó vendiendo respetablemente, moviendo finalmente unas 300,000 copias. Para 1989, hubo más cambios de alineación (Irons y el fallecido eslovaco, que murió en 1988, incluso regresaron en un momento dado). Pero los Red Hot Chili Peppers estaban listos para comenzar una serie de álbumes con ventas de platino que se extendieron hasta el nuevo milenio. Y asegurando la inducción al Salón de la Fama del Rock And Roll en el camino.

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