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Jethro Tull: sus 10 mejores canciones, según Futuro

El gran Ian Anderson cumple 75 años, y para festejarlo rescatamos los clásicos eternos de una de las bandas fundamentales del progresivo.

Jethro Tull 1972 Getty Web
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Por más de medio siglo, Jethro Tull ha sido objeto de aclamaciones y burla. Pero la conclusión es que ninguna otra banda suena como ellos.

Al tomar una flauta de concierto (después de decidir que nunca aprendería a tocar la guitarra tan bien como Clapton o Beck), el cerebro de Tull, Ian Anderson, le dio a su banda una identidad única que ganaría una distinción aún mayor a medida que sus poderes de composición evolucionaran para fusionar el rock progresivo con sonidos y temas clásicos, folclóricos y medievales. Y aunque es posible que nunca superen ese Grammy al final de su carrera por «Mejor interpretación de heavy metal», el catálogo expansivo del grupo está lleno hasta el borde de momentos eternos.

En el día en que el Ian Anderson cumple 75 años, en la radio del rock elegimos las 10 mejores canciones de Jethro Tull.

Aqualung

La melodía de este clásico incuestionable de Jethro Tull se basa en un ominoso riff de rock pesado tan universalmente conocido como el que está detrás de «Smoke on the Water», «Iron Man» o «Whole Lotta Love». Pero, irónicamente, lo hace sin la flauta registrada de Ian Anderson. Sin embargo, todo lo demás sobre «Aqualung» grita positivamente «Jethro Tull», desde la forma en que serpentea impredeciblemente entre pasajes duros y suaves con una facilidad sorprendentemente natural hasta su enfoque en el tipo de protagonista que siempre pareció interesar más a Anderson: personajes marginales arrastrados en la estela de la sociedad. De cualquier forma que se mire, la conclusión es que «Aqualung» es único.

Locomotive Breath

En 1971, Ian Anderson se había ganado una gran reputación por construir canciones de Jethro Tull en torno a letras profundamente alegóricas, a veces francamente desconcertantes, pero realmente se superó a sí mismo en la penúltima canción del LP seminal de Aqualung de ese año, «Locomotive Breath», que supuestamente describe la vida del protagonista mientras se desmorona a su alrededor. Musicalmente también, esta melodía cubre la longitud y la amplitud del talento para escribir canciones de Anderson, comenzando con una introducción de piano de John Evan de blues tan discreta que a veces apenas se puede escuchar, antes de estrellarse en algunas de las exhibiciones de hard rock más grandilocuentes de la carrera de la banda.

A New Day Yesterday

Por lo que la gente sabía, la partida de Mick Abrahams podría haber significado el final de Jethro Tull después de solo un LP. Pero Ian Anderson sabía de manera diferente y el corte de apertura del segundo álbum de su banda transmitió el mensaje alto y claro, proclamando simultáneamente un «New Day Yesterday» y presentando al nuevo guitarrista Martin Barre con una exhibición de riffs explosivos. Para colmo, el álbum principal de la canción, «Stand Up», subió en las listas del Reino Unido al número 1, el primero y el último en la histórica carrera de Jethro Tull, y más que lo suficientemente bueno para cualquier conteo de las 10 mejores canciones de  Jethro Tull.

Cross-Eyed Mary

Uno de los personajes más memorables de Anderson, sin excepción, esta intrigante damisela hizo de la canción que lleva su nombre una inclusión absolutamente necesaria en esta lista de las 10 mejores canciones de Jethro Tull. Después de todo, la inconfundible «Cross-Eyed Mary» no era una colegiala cualquiera, capturando inocentemente la mirada lujuriosa de este LP en el parque, sino una prostituta precoz, la «Robin Hood de Highgate», que prefería hacer trucos en lugar de volteretas. . Sí, es espeluznante, pero sigue siendo una gran canción.

Life’s a Long Song

La canción que da título al primer EP de Jethro Tull encuentra a Ian Anderson en la cima de sus poderes poéticos, contemplando las alegrías y los dolores de la vida cotidiana antes de concluir, amargamente, que «la melodía termina demasiado pronto para todos nosotros». Bastante pesado para un entonces de 24 años, pero Anderson siempre actuó sabiamente más allá de sus años (a menudo también lo veía y lo vestía). Más allá de eso, «Life’s a Long Song» es también un escaparate de primer nivel por su ágil e inventiva interpretación de la guitarra acústica.

Thick as a Brick (Side 1)

Después de años de escuchar a su grupo convenientemente agrupado con las bandas de rock progresivo de principios de los 70, Anderson finalmente decidió tomar el guante y responder con una suite de canciones de larga duración en el quinto largo de Jethro Tull. Pero, pese a que era un opositor nato, Anderson procedió a llenar la épica aventura musical que comprendía «Thick as a Brick» de 1972 con montones de parodias y sátiras, dirigidas directamente a esos autoconscientes proveedores de art rock de alta mentalidad. Los resultados incluyeron tanto un diseño de paquete de álbum ahora legendario, parecido a un periódico, que perpetuó el engaño conceptual del LP, y una auténtica obra maestra del rock progresivo, que vale cada segundo de sus 22 atractivos minutos.

Songs from the Wood

Cualquiera lo suficientemente tonto como para presumir que la peculiar plantilla musical de Jethro Tull se había quedado sin fuerza hacia finales de los años setenta estaba profundamente equivocado por la delicadeza sin precedentes, la majestuosidad del ballet y la maestría pura y de género de «Songs from the Wood» de 1977. La canción principal del décimo álbum de Jethro Tull arrojó todo menos la fogata encendida que se muestra en su portada a los oyentes desprevenidos, deslumbrándolos categóricamente con su mezcla serpenteante de rock, folk y música clásica, sin mencionar esas letras deliciosamente hadas, entregadas al estilo de cuarteto de barbería. por la banda.

Sweet Dream

Las siniestras palabras y melodías que presentan este primer sencillo de Jethro Tull no solo contradecían su título aparentemente optimista, sino que les enseñaron a los fanáticos que sería prudente esperar siempre lo inesperado de Anderson y sus secuaces. Y que también deben esperar una imaginación musical ilimitada, ya que «Sweet Dream» requiere apenas cuatro minutos para aumentar su estribillo pegadizo con una partitura clásica fantástica y recurrente y una sección media de hard rock galopante que golpea de la nada.

A Song for Jeffrey

Una canción clave del primer álbum de Jethro Tull, «This Was» de 1968. La única salida de la banda con el guitarrista original Mick Abrahams apenas insinuó las atrevidas aventuras musicales que acechan en el futuro cercano de Anderson, sino que colocó a Tull de lleno en la tradición Brit-Blues que dominaba la época. No es que esto de ninguna manera disminuya la popularidad persistente de «A Song for Jeffrey’s» como un bloque de construcción contagioso, impulsado por la guitarra deslizante, para lo que se avecina.

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