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George Harrison: cuando intentó salvar «Somewhere in England»

Lanzado el 05 de junio de 1981, el noveno disco del ex beatle tuvo un proceso de dos años, cruzados con la trágica muerte de John Lennon.

George Harrison 1981 Web
Dark Horse

Se necesitó una tragedia indescriptible para que «Somewhere in England» de George Harrison llegara a las listas de éxitos; e incluso entonces el álbum no se pudo salvar.

Lanzado finalmente el 5 de junio de 1981; el proyecto vio sus primeras sesiones en octubre de 1979. En el camino, Warner Bros. le ordenó a Harrison que lanzara cuatro de las canciones originales; ya que los funcionarios le advirtieron que eran demasiado pesimistas.

«Me decían: ‘Bueno, nos gusta, pero realmente no escuchamos ni un solo'»; dijo George Harrison a Creem. «Y luego otras personas decían: ‘Ahora, mira; las estaciones de radio están haciendo todas estas encuestas en la calle para averiguar qué constituye un sencillo exitoso; y han decidido que un sencillo exitoso es una canción de amor ganado o perdido dirigida a jóvenes de 14 a 20 años. Y dije: ‘Mierda, ¿qué oportunidad me da eso?'».

Mientras luchaba con el proceso previo al lanzamiento, Harrison terminó recurriendo a versiones de canciones, incluidas dos melodías de Hoagy Carmichael, «Baltimore Oriole» y «Hong Kong Blues», que de alguna manera lograron el corte de los ejecutivos. Frustrado, también escribió la sarcástica «Blood From a Clone», una acusación directa de la escena musical actual. «Dicen que les gusta», cantó Harrison, «pero ahora en el mercado puede que no vaya bien, porque es demasiado relajado».

La relación se volvió tan tensa que Harrison había comenzado a llamar a Warner Bros., aunque finalmente permanecería en el sello por el resto de su carrera. «Ese tipo de cosas me cabreó un poco», admitió Harrison, en una charla con Rolling Stone. «Fue bueno sacar eso de mi pecho».

Aún así, en pocas palabras, Somewhere in England no iba a ninguna parte. Entonces sucedió lo impensable: John Lennon fue brutalmente asesinado en diciembre de 1980, lo que provocó el regreso a una canción que Harrison originalmente tenía la intención de regalar a su ex compañero de banda de los Beatles, Ringo Starr.

Harrison mantuvo una pista instrumental también con Ringo que se remonta a 1980, cuando la melodía que se convertiría en «All Those Years Ago» estaba programada para un álbum en solitario de Starr titulado Can’t Fight Lightning. En la parte superior, Harrison agregó algunos de los sentimientos más directos y sinceros de toda su carrera como compositor. «Siempre te admiré», cantó en el futuro éxito número 2. «Ahora nos quedamos fríos y tristes por alguien: el mejor amigo del diablo, alguien que ofendió a todos».

El recuerdo se completó con la adición de una armonía vocal de Paul McCartney, a quien se unieron los miembros de Wings, Denny Laine y Linda McCartney. Rara vez antes los Beatles habían estado tan cerca de una reunión, pero la ocasión no podría haber sido más triste. «Crecimos juntos», dijo Harrison durante una aparición en octubre de 1981 en Good Morning America. «Tenía alrededor de 13 años cuando conocí a [Lennon]. Él quería hacer algo diferente, y Paul y yo también. Así que ganamos fuerza el uno con el otro».

«All Those Years Ago» se convirtió en el sencillo más importante de Harrison en casi una década, y su canción más exitosa de los años 80 hasta que «Got My Mind Set on You» saltó a la cima de las listas de Billboard unos seis años después. Finalmente, en febrero de 1981, Somewhere In England estuvo completo.

El álbum de ventas de oro, impulsado por ese resonante réquiem para Lennon, se convirtió en un éxito Top 15 tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido, el primero de Harrison en su tierra natal desde «Living in the Material World» de 1973. Pero no pudo enmascarar los problemas más grandes en juego. Tampoco un elenco estelar, más allá de la reunión parcial de los Beatles, que incluía a Al Kooper, Jim Keltner, Gary Brooker y Dave Mattacks, entre otros.

«Life Itself» fue la única otra pista importante, en un proyecto que finalmente sonaba tan perdido como su título. Harrison, dejó en claro en ese momento, simplemente estaba comenzando a perder interés, denunciando memorablemente «la podredumbre» que se había instalado en la industria de la música mientras estaba en Good Morning America.

«Nadie sabe lo que quiere la gente», le dijo Harrison a David Hartman de GMA, «o algunas personas piensan que saben lo que quiere el público. Entonces, hay una gran confusión. Creo que lo más difícil es simplemente tratar de continuar, y tratar de haz lo que sea natural, y espera que de alguna manera todavía encaje en la imagen».

Harrison completó el poco considerado «» en 1982, luego desapareció durante los siguientes cinco años.

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