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Radiohead y «OK Computer»: el álbum con el que cambió al rock

Lanzado el 21 de mayo de 1997, el tercer disco de la banda de Oxford sacudió a todo el mundo del rock y cambió las reglas para siempre.

Radiohead 1997 Parlophone Web
Parlophone

«OK Computer» es donde todo cambió para Radiohead. Su álbum debut de 1993, «Pablo Honey», fue irregular, insulso y vacilante; su sucesor de 1995, «The Bends», fue un gran paso adelante. Pero, ¿quién estaba seguro de cuál Radiohead era el verdadero? ¿Los genéricos cazadores del grunge de «Pablo Honey» o la aventurera compañía de arte de «The Bends»? Resulta que la banda que hizo «The Bends» recién estaba comenzando.

El cambio de otra banda británica de rock alternativo a la piedra de toque cultural que Radiohead logró en «OK Computer», lanzado el 21 de mayo de 1997, no puede ser exagerado. El disco, más que cualquier otro que salió entre la revolucionaria «Nevermind» de 1991 de Nirvana y la secuela de «OK Computer» de 2000, «Kid A», establece un pulso dinámico y eléctrico que se ha extendido a través de la música en los años venideros.

En el rock, todavía podemos escuchar nuevas bandas cada mes que suenan como si hubieran usado el tercer álbum de Radiohead como su única plantilla completa y funcional. Su influencia es así de enorme.

Y prácticamente sonó así desde el principio. El «Airbag» de apertura es más de cuatro minutos y medio de neblina electrónica, guitarras distorsionadas y una perspectiva cansada sobre el futuro de la humanidad. Y durante los próximos 50 minutos; Radiohead se asoma a las máquinas de los tiempos modernos, retrocediendo por miedo, confusión y paranoia de lo que vendrá. Es una vista retrospectiva del siglo XXI realizada tres años antes de que comenzara.

Canciones como «Paranoid Android», «Exit Music (para una película)», «Karma Police», «No Surprises» y «Lucky» ponen los avances tecnológicos al revés, revelando su parte inferior con cicatrices y arañazos.

A pesar de que la compañía discográfica de la banda tenía cero perspectivas comerciales para «OK Computer», el álbum lo hizo más alto que sus dos predecesores, alcanzando el número 21 en los EE. UU. Ninguno de sus sencillos tuvo un buen desempeño en la corriente principal, aunque «Karma Police» llegó a No 14 en el chart de rock moderno.

El LP ha vendido más de dos millones de copias, el mayor vendedor del grupo. Y configuró a Radiohead para una música de máquina aún más maravillosa en «Kid A», tanto una extensión como un nuevo cableado del esquema enredado de «OK Computer».

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