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Bernie Taupin: sus 10 mejores letras en el catálogo de Elton John, según Futuro

El gran colaborador de Elton John hoy cumple 72 años, y lo festejamos con sus más prodigiosas líneas en clásicos eternos.

Elton John Bernie Taupin 1973 Web
Getty Images

A pesar de que el letrista Bernie Taupin ha colaborado con otros músicos, no debería sorprendernos que sus 10 mejores letras provengan todas de canciones de Elton John.

La asociación John / Taupin se ha fortalecido durante más de 50 años (con una breve pausa), desde que cada hombre respondió a un anuncio en la NME para aspirantes a músicos y letristas. Como el hombre responsable de las palabras que canta Sir Elton, Taupin se ha inspirado en todo tipo de inspiración lírica, desde su educación rural y sus relaciones románticas hasta su asociación como compositor y los acontecimientos de la vida de Elton.

En la radio del rock, festejamos el cumpleaños 72 de Bernie Taupin con sus 10 mejores letras en clásicos de Elton John…

Mona Lisas and Mad Hatters

Until you’ve seen this trash can dream come true / You stand at the edge, while people run you through

Taupin escribió este clásico de Elton Joh) después de su primera visita a la ciudad de Nueva York. Representa la ciudad voluble a través de contrastes: juerguistas nocturnos y artistas solitarios, hombres ricos y vagabundos condenados, «Spanish Harlem» (la canción) y Spanish Harlem (el lugar real). Hay belleza en todo ello, incluso para un chico de campo como Bernie. «Mona Lisas and Mad Hatters» de «Honky Chateau» ha sido calificada como una de las composiciones más directas de Taupin. Eso es cierto, pero su lenguaje nunca es tan básico como para que no pueda seguir creciendo en la imaginación del oyente. Estas son palabras mágicas, lo suficientemente específicas para llevarte al lugar, lo suficientemente divertidas como para dejarte decidir qué sucede.

Goodbye Yellow Brick Road

You know you can’t hold me forever / I didn’t sign up with you / I’m not a present for your friends to open / This boy’s too young to be singing the blues

La historia cuenta que El mago de Oz fue la primera película que vio Taupin. Entonces, en esta balada altísima, enfrentó los recuerdos de la infancia (el camino de ladrillos amarillos de la película de Hollywood y la granja en la que creció) unos contra otros en un repudio a la opulencia del estilo de vida de las superestrellas. La ironía es que esta canción (junto con el LP que comparte su nombre) convirtió a John y Taupin en estrellas aún más grandes; sigue siendo el álbum de estudio más vendido de Elton.

Tiny Dancer

Blue-jean baby, L.A. lady / Seamstress for the band / Pretty-eyed, pirate smile / You’ll marry a music man»

Este pequeño éxito a menudo se ha descrito erróneamente como sobre la primera esposa de Taupin solo porque estaba dedicado a ella en el álbum de Elton John. Sin embargo, The Wordsmith ha dejado constancia de que «Tiny Dancer» trata sobre su primer viaje (y el de Elton John) a Los Ángeles y las mujeres «etéreas» de espíritu libre que buscaban ser parte de la escena musical de cualquier manera posible. (No es de extrañar que encajara tan perfectamente con ‘Almost Famous’ y la señorita Penny Lane). La canción es un ejemplo perfecto de la habilidad de Taupin para crear estas instantáneas doradas con una economía del lenguaje.

Don’t Let the Sun Go Down on Me

I can’t light no more of your darkness / All my pictures seem to fade to black and white / I’m growing tired and time stands still before me / Frozen here on the ladder of my life

Elton John y Bernie Taupin planearon algo épico, su inspiración fue «You’ve Lost That Lovin’ Feeling» de losRighteous Brothers, para este punto culminante de «Caribou». Aunque Taupin ha dicho que no está seguro de si sus planes hicieron que cambiara su enfoque lírico, parece que impulsó la prosa para imbuir una canción sobre el amor y la pérdida con lo que está en juego con la vida y la muerte. Eso no es malo. Cualquier cosa menos habría sido tragada por el amplio acompañamiento. Como en todas las entradas de las letras Top 10 de Bernie Taupin, sus palabras se mantienen firmes.

Someone Saved My Life Tonight

«A slip noose hanging in my darkest dreams / I’m strangled by your haunted social scene / Just a pawn out-played by a dominating queen»

Para esta obra maestra, Bernie Taupin contó una historia que realmente le sucedió a su amigo Elton John. En 1969, el músico estaba siendo engatusado por una mujer para que se casara con un matrimonio que estaba destinado a ser un error (por razones que ahora entendemos plenamente), y casi se suicida. Estaba convencido de mantenerse con vida, salir del compromiso y concentrarse en su música de Long John Baldry, y Elton vivió para cantar el cuento, tal como lo escribió Taupin. El letrista se las arregla para tratar los incidentes con el decoro que se merecen al mismo tiempo que crea escenas vívidas llenas de imágenes que son nada menos que, ejem, fantásticas.

The Greatest Discovery

«In those silent happy seconds / That surround the sound of this event / A parent smile is made in moments / They have made for you a friend»

Taupin se basó en su propia vida en esta joya del álbum de Elton John que a menudo se pasa por alto. Sin embargo, no utilizó sus propios recuerdos para «The Greatest Discovery»; en cambio, imaginó cómo sería para su hermano mayor Tony cuando nació Bernie. Es una de esas canciones cálidas y difusas que nunca se exagera en territorio empalagoso. Eso se debe a lo bien que captura la sensación de maravilla de la infancia, así como a cómo todos estos pequeños detalles en tu cerebro se suman a los recuerdos de los momentos más importantes de tu vida.

Ticking

«Oh you danced in death like a marionette on the vengeance of the law»

Esta canción fue escrita cuando los tiroteos masivos eran un fenómeno extraño en los Estados Unidos. Y no un evento mediático que parece suceder varias veces al año. En el escalofriante «Ticking», Taupin crea una escena ficticia de 14 muertos en un bar de Queens a manos de un pistolero inestable. Probablemente sea tentador escribir una canción como esta a modo de parábola, pero en esta balada de siete minutos no se nos ofrecen respuestas fáciles, solo una mirada humana a la tragedia. La línea más descriptiva es también la más inquietante, en la que Taupin invoca una marioneta para describir la muerte acribillada por las balas del asesino.

Saturday Night’s Alright (For Fighting)

A couple of the sounds that I really like / Are the sounds of a switchblade and a motorbike / I’m a juvenile product of the working class / Whose best friend floats in the bottom of a glass

Al escribir el más rockero de los éxitos de Elton John, Bernie Taupin se basó en sus días de adolescencia pasando el rato en clubes de música con personajes groseros y violentos. Su intención era llevar el concepto de «salir a la ciudad» de las canciones de rock estadounidense de los años 50 y transportarlo a un entorno inglés. Aparentemente, eso significó mucho más alcohol, incluido el famoso eufemismo, «estar tan aceitado como un tren diesel». El ritmo de las palabras de Bernie coincide perfectamente con la energía acelerada de la música de Elton.

Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy

«For we were spinning out our lines walking on the wire / Hand in hand went music and the rhyme / The Captain and the Kid stepping in the ring»

Taupin y John crearon «Captain Fantastic» como un álbum conceptual para contar historias de sus luchas previas a la fama a finales de los sesenta. Como tal, Bernie Taupin escribió las canciones en el orden en que aparecen en el disco, comenzando con la canción principal, que es una historia de origen para los personajes de los cómics de estos dos héroes musicales. El lenguaje es extraño y maravilloso y la historia establece el escenario de dos mitades de un todo, con la esperanza de conquistar el mundo entero.

This Train Don’t Stop There Anymore

«I used to be the main express / All steam and whistles heading west / Picking up my pain from door to door / Riding on the Storyline / Furnace burning overtime / But this train don’t stop there anymore»

Taupin a veces escribe desde su perspectiva y a veces canaliza la opinión de Elton, que parece ser el caso en esta canción. El letrista utiliza una metáfora del tren para permitir que su desgastada y cansada pareja superestrella recuerde sus días de fiesta y su música demasiado romantizada. El hit menor es una obra maestra melancólica cantada por un rockero que, sí, todavía está de pie, pero ya casi no se siente como un niño pequeño.

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