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Joe Cocker: 10 clásicos esenciales, según Futuro

En el día en que hubiese cumplido 78 años, recordamos a uno de los grandes cantantes de la historia del rock con sus clásicos indelebles.

Woodstock Joe Cocker Web
Getty Images

A pesar de que alcanzó la mayoría de edad musicalmente como miembro de la generación Woodstock, Joe Cocker fue uno de los últimos grandes intérpretes de rock. Se hizo más famoso por lo que hizo con las palabras de los demás, incluso en una época en la que se valoraba más la composición que el canto. Y así, cualquier lista de las mejores canciones de Joe Cocker necesariamente incluye melodías escritas por otros.

Pero Cocker eligió bien. Aquí hay gemas de catálogo de los Beatles, Ray Charles, Billy Preston, Animals and Traffic, entre otros, y luego, a menudo, tuvo las agallas para reelaborarlos radicalmente. Agregue sus famosas voces que hacen gárgaras de grava, sin mencionar algunas improvisaciones sueltas de una serie de acompañantes, y las audaces actualizaciones de Joe Cocker a menudo reemplazaban incluso a los célebres originales.

En el día en que se hubiese cumplido 78 años, en la radio el rock elegimos las 10 mejors canciones de Joe Cocker.

Feelin’ Alright

Joe Cocker comenzó quitando el signo de interrogación del bien considerado original de Dave Mason con Traffic. Eso no fue un accidente. Después de todo, el original de Mason había sido algo reflexivo. En cambio, Cocker comienza con esta figura de piano anticipatoria antes de que la canción logre una vista asertiva e infinitamente funky. Y Cocker parece que no podría sentirse mejor. Eso hizo que su versión subiera las listas dos veces, primero en 1969 y luego nuevamente, terminando en el puesto 33, en 1972.

The Letter

Cocker tuvo un éxito similar al raspar el éxito de 1967 de Box Tops, dándole una complejidad más oscura que antes no estaba allí. Por supuesto, nadie iba a ser más brusco que Alex Chilton, ni siquiera a esa edad. Pero la dura orquesta de Joe Cocker le da un toque de gracia a una canción que originalmente estaba cojeada por cuerdas almibaradas e incluso por un innecesario efecto de sonido de avión. Y nadie puede sonar tan angustiado como Cocker en su mejor momento. Este fue su sencillo con mayor éxito en las listas de éxitos en Estados Unidos, hasta que «You Are So Beautiful» alcanzó el puesto número 5 cinco años después.

You Are So Beautiful

Con un arreglo brillantemente ralentizado, cortesía del productor Jim Price, «You Are So Beautiful» de Preston se convirtió en esta exploración increíblemente hermosa de la fragilidad del amor en las manos de Joe Cocker. Cada grieta en su voz se eleva hacia otra duda subyacente. En un giro, Dennis Wilson de los Beach Boys luego reclamó la coautoría de la canción.

She Came in Through the Bathroom Window

Cocker vuelve a los Beatles para otra melodía después de su versión británica de «With a Little Help From My Friends» del año anterior (que se encuentra más adelante en nuestra lista de las 10 mejores canciones de Joe Cocker). Como era de esperar, «She Came in Through the Bathroom Window», que acababa de ser estrenada en Abbey Road, tiene un impacto un poco menor, al menos en Inglaterra, donde no se registró en absoluto. La melodía en realidad se convirtió en el sencillo de mayor audiencia de Cocker en ese momento en los EE. UU., Alcanzando el número 30.

Unchain My Heart

Un pase tan esperado en una de las canciones de la firma de Ray Charles, «Unchain My Heart» llegó demasiado tarde para recibir la actualización definitiva que se merecía de Joe Cocker. Oh, tiene una voz fina, canta con una desesperación lijada. Sin embargo, la sensación fechada al instante del resto de la pista, desde su cadencia sin aire hasta su riff sin rostro y su saxo pedante, termina evitando que esta canción suba más arriba en nuestra lista. Si hay momentos en los que esto se siente como escuchar a un genio atrapado en un comercial de cerveza, bueno, hay una razón para eso.

With a Little Help From My Friends

¿Quién sabía que había tanto patetismo en un poco tonto aparte del «Sgt Pepper» de los Beatles? Y no es solo el aullido de perro herido de Cocker. «With a Little Help From My Friends» se reorganizó radicalmente, con un largo pasaje instrumental que incluía apartes de Jimmy Page y B.J. Wilson de Procol Harum. Chris Stainton, colaborador de muchos años, también está a bordo. La toma de Cocker fue al No. 1 en el Reino Unido, y luego se convirtió en su momento más memorable de una actuación que hizo carrera en Woodstock el próximo año.

Don’t Let Me Be Misunderstood

Joe Cocker encuentra una de las mejores plataformas para sus estilos himnos y con el corazón roto en una canción escrita por Nina Simone, pero mejor recordada a través de la exitosa versión de 1965 de los Animals. En aquel entonces, Eric Burdon, con estocadas de cuero, parecía haber elaborado un tributo vanguardista para la adolescencia fingida. Para cuando Cocker terminó, había renacido como algo muy adulto, la disculpa de este amante incauto. Henry McCullough, guitarrista de Future Wings, proporciona la guitarra de cierre redentora. Cocker luego rehizo esto en Orgánica de 1996, pero no pudo superar a sí mismo.

You Can Leave Your Hat On

La traviesa letra de Randy Newman recibe una lectura astutamente lasciva, lo que le valió a Cocker un éxito en el Top 40 en las listas de rock convencionales. Aún así, a pesar de lo divertido que es, esta versión descarada de «Hat On» sigue siendo otro caso raro en el que Cocker, aunque combinado con algunos de los mejores acompañantes de la época como Richie Zito y Mike Baird, no superó al original. Por supuesto, no hay vergüenza en eso. Tampoco artistas como Jerry García y Three Dog Night, entre muchos otros. Dale crédito a Cocker por acercarse y divertirse mucho más con él.

When the Night Comes

Siendo estos los años 80, Joe Cocker recurre a compositores de períodos específicos en Diane Warren, Jim Vallance y Bryan Adams, completados aquí nuevamente con un sonido elegante y modernizado. Aún así, este éxito No. 11 de Billboard, la última entrada de Cocker en el Top 40, mostró que el ladrido distintivo de Cocker ocasionalmente podría romper los valores de producción vaporosos de la época. Puntos de bonificación si identificaste a la maravilla de un solo éxito Aldo Nova, de la fama «Fantasy», en la guitarra principal.

Delta Lady

Un éxito número 10 en el Reino Unido, «Delta Lady» fue escrito por el futuro socio de gira Leon Russell y finalmente tomó vuelo en los subsiguientes Mad Dogs e Englishmen, que encontraron a Russell uniéndose a una estridente amalgama de rock y soul que también incluía a varios futuros miembros de Derek y los dominós. Cuando terminaron con esta canción, se había convertido en un grito de amor ardiente, y casi, pero no del todo, igual a la versión de Russell.

 

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