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ESPECIAL // Las 10 mejores presentaciones de Woodstock

En el aniversairo 52 del festival, rescatamos esas legendarias interpretaciones que hicieron historia en Bethel, Nueva York.

Joe Cocker 1969 Woodstock
Getty Images

El terreno estaba embarrado, plagado de hippies y olía como una combinación poco atractiva de heces y heces. Pero la Feria de Música y Arte de Woodstock, que tuvo lugar en Bethel, Nueva York, del viernes 15 al domingo 18 de agosto de 1969, contó con un montón de buena música.

Más de 30 artistas actuaron durante el fin de semana de tres días. Algunas eran estrellas establecidas, otras apenas estaban comenzando. Y la mayoría de ellos tuvieron actuaciones destacadas en el festival. Incluso si sus sets no eran tan geniales, fueron elevados por su asociación con el abuelo de todos los festivales de música.

Y en la radio del rock, rescatamos las 10 mejores actuaciones de Woodstock.

Jimi Hendrix – The Star-Spangled Banner

Más que cualquier otra actuación durante esos tres días llenos de historia en agosto de 1969, el set de clausura del festival de Jimi Hendrix a las 9 a.m. del lunes ayudó a dar forma a los sonidos e imágenes que aún definen a Woodstock casi 45 años después. Cerca del final de su programa de dos horas, Hendrix sacó su electrizante versión de ‘The Star-Spangled Banner’, completa con pirotecnia de guitarra, diseñada para sonar como arrojando bombas y disparos de ametralladoras, que sorprenden a miles de personas. de pies de distancia.

Richie Havens – Freedom

Como varios de los artistas de estas mejores presentaciones de Woodstock, muy pocas personas sabían quién era Richie Havens cuando subió al escenario. Pero el set de inauguración del festival el viernes por la tarde, en particular la conmovedora ‘Freedom’ (que cerró su espectáculo de dos horas), tipificó el espíritu hippie de la época. Con una guitarra acústica, con la ayuda de un percusionista y otro guitarrista, Havens puso de pie a la audiencia y se convirtió en la primera estrella de Woodstock.

Sly & the Family Stone – I Want to Take You Higher

A diferencia de varios de los artistas de estas mejores presentaciones de Woodstock, Sly & the Family Stone ya eran estrellas cuando subieron al escenario a las 3:30 de la mañana del domingo. Pero recientemente habían lanzado su primer álbum clásico, «Stand!», y estaban en el punto más difícil de su carrera. Su programa de la madrugada es un poco descuidado, pero la entrega con los ojos borrosos se adentra en el tirón sucio y desagradable de la música. Todo su set de 50 minutos es bastante notable, pero el impulso hacia el éxtasis de «I Want to Take You Higher» es lo más destacado.

The Who – My Generation

The Who estaban de gira con «Tommy» cuando tocaron en Woodstock al amanecer del domingo por la mañana. Así que la mayor parte de su presentación, que duró poco más de una hora, consistió en un resumen abreviado de su ópera rock más algunos de sus clásicos más antiguos. El punto culminante llega cerca del final, cuando la banda comienza con una versión de siete minutos de «My Generation» que estalla en una ardiente exhibición de heroísmo de la guitarra de Pete Townshend.

Country Joe and the Fish – The «Fish» Cheer’ / ‘I-Feel-Like-I’m-Fixin’-to-Die Rag

Un aguacero de tres horas después del set de Joe Cocker retrasó la música en Woodstock por un tiempo. Cuando las cosas empezaron de nuevo, la audiencia empapada estaba lista para cualquiera. Tienen al psicópata rockero criado en Berkeley, Country Joe McDonald, y su banda heterogénea. No fueron muy buenos, pero su canción de cierre de set es uno de los momentos decisivos del festival: un canto de ‘f —‘ que anima a la multitud da paso a «I-Feel-Like-I’m-Fixin’- to-Die Rag «, un corte pacifista que encendió a la nación de Woodstock, cansada de Vietnam.

Santana – Soul Sacrifice

Santana era bastante desconocido cuando subieron al escenario para un set de 45 minutos el sábado por la tarde (su álbum debut aún estaba a una semana de su lanzamiento). Cuando se fueron, eran uno de los actos de ruptura del festival. La mayoría de las canciones que tocaron eran de su LP homónimo, incluido el instrumental «Soul Sacrifice», una dínamo impulsada por la percusión que fue tan funky como las cosas durante todo el fin de semana.

Joe Cocker – With a Little Help From My Friends

Joe Cocker ya estaba generando algo de interés por su álbum debut, que salió cuatro meses antes, cuando subió al escenario de Woodstock. Pero su programa de 90 minutos lo superó. Cocker and the Grease Band hicieron un cover de Bob Dylan y Traffic, pero dejaron anonadados por completo a la multitud del domingo por la tarde con su intensa actuación de «With a Little Help From My Friends» (también el título del LP debut de Cocker), que se llevó al corte del «Sgt Pepper» de los Beatles a nuevas alturas espirituales.

Crosby, Stills, Nash & Young – Suite: Judy Blue Eyes

Neil Young se unió a sus nuevos compañeros de banda en el escenario para un par de canciones durante su presentación del domingo por la noche / lunes por la mañana. Pero no tocó la parte acústica y también se saltó la mayor parte del conjunto eléctrico. Stephen Stills le dijo a la audiencia: «Esta es la segunda vez que tocamos frente a la gente. Estamos asustados», lo que probablemente explica su tambaleante actuación. Pero viendo que subieron al escenario a las 3 de la mañana, su interpretación de apertura de set definitoria de »Suite: Judy Blue Eyes» encaja en la hora letárgica.

Canned Heat – Going Up the Country

Si alguna vez necesitaste una prueba de que Canned Heat podría ser realmente bueno en lo que hicieron cuando quisieron, mira su set de una hora en Woodstock del sábado por la tarde. Es crudo, frágil y, a veces, casi fuera de control, pero la banda lo mantuvo unido con una excelente mezcla de ejecución experta y exuberancia de blues-rock. ‘Going Up the Country’ recalca el punto.

Jefferson Airplane – Volunteers

Para cuando Jefferson Airplane subió al escenario alrededor de las 8 a.m. del domingo, ellos, así como gran parte de la audiencia, estaban aniquilados. La banda nunca ha sonado tan cruda y deshilachada. Su set de 100 minutos estaba compuesto por éxitos familiares como ‘Somebody to Love’ y ‘White Rabbit’, pero la actuación de la madrugada les pasó factura. Aún así, cobran vida relativa durante tres gloriosos minutos durante ‘Volunteers’, encontrando comunidad y espíritu de banda en el ritmo incansable de la canción.

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