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Woodstock: lo extraño y desconocido de los tres días de paz y música

Festejamos un nuevo aniversario del legendario festival con curiosidades e hitos de un fin de semana irrepetible en la historia del rock.

Jimi Hendrix Woodstock
Getty Images

Hace exactos 51 años, a esod e las 17:07 hrs, comenzaba la primera joranda de Woodstock, el festival que selló a la generación de las flores en 1969, la que dio momentos que se convirtieron en verdadero ícono para la cultura popular y una banda sonora inquiebrantable en el rock.

En esta ocasión, rescatamos de nuestros archivos una entrega de Ernesto Bustos, la cual se centrará en datos extraños y poco conocidos de estos tres días de paz y música, que en rigor fueron cuatro. Ojo, mucha de la información que aquí habrá tal vez no represente novedad alguna para quien lea o viceversa. Sin embargo, es posible descubrir algunos datos bastante extraños y poco difundidos hasta hoy.

1. Primer problema técnico

El set Grateful Dead tuvo que ser cortado debido a la sobrecarga de electricidad de los equipos sobre el escenario, pese a que la banda alcanzó a estar en escena 1 hora, durante la madrugada del domingo 17 de agosto.

2. El hombre tormenta

Tras el electrizante show de Joe Cocker, entre las 15:30 y 16:10 del domingo 17 de agosto, se desató un diluvio que duró varias horas y obligó a la organización a suspender las actuaciones hasta las 20:00. A esa hora subió al escenario Country Joe and the Fish.

3.- Con Jimi al amanecer

A las 08:30 del lunes 18 de agosto subió al escenario guitarrista, quien después de ser presentado a la audiencia como Jimi Hendrix Experience, aclaró que el verdadero nombre de la banda era Gypsy Sun and Rainbows. Su actuación duró hasta las 10 a.m.

4. Con Jimi al amancer (2)

La interpretación de «The star spangled banner» fue descrita por un crítico de rock del ‘New York Post’ como «el gran momento de los años 60». Sin embargo, fue presenciado por una pequeña parte del público que había asistido al festival, puesto que que la mayoría ya se habían marchado.

5. ¿Por culpa de un helicóptero?

Estaba previsto que actuaran más de 33 artistas, pero los recién formados Iron Butterfly se quedaron sin helicóptero y no pudieron llegar a la hacienda de Bethel. Pero existe otra versión que habla de una pelea previa de sus integrantes antes de embarcar.

6. Lennon atascado en Canadá

El Beatle se comunicó con los organizadores de Woodstock para informarles que se encontraba en Canadá y que, lamentablemente, el gobierno estadounidense no le permitía la entrada al país. A esas alturas, el cuarteto de Liverpool estaba tácitamente disuelto, aunque John haya pedido como condición para presentarse, que también lo hiciera la Yoko Ono’s Plastic Band.

7. Todo pasando

El festival empezó con una hora de retraso porque fue difícil encontrar a alguno de los artistas en condiciones para salir al escenario. Tim Hardin estaba demasiado puesto para tocar y su repertorio se limitó a dos temas (después murió de una sobredosis de heroína). Richie Havens, que abrió las actuaciones del primer día, tuvo que alargar su repertorio con «Freedom», que a la postre se transformó en himno.

8. «El loco John»

La actuación de John Sebastian, cantautor estadounidense, fue una sorpresa. Se encontraba en el backstage y de forma improvisada le invitaron a salir al escenario. Había consumido marihuana y LSD por lo que no dejó de gritar y agradecer el gesto de la organización.

9. Casi desgracia

Una parte lateral del escenario se rompió. Grace Slick (voz de Jefferson Airplane) y Janis Joplin se encontraban en ese lugar, pero salieron ilesas.

10. Balance oficial

El gobernador Nelson Rockefeller declaró «en desastre» la zona de la granja de Bethel. El departamento de salud documentó 5.162 casos médicos, incluidos 797 por uso indebido de drogas. Sin embargo, la revista Time definió el festival como el «mayor acontecimiento pacífico de la historia».

11. Negocio no rentable

Los organizadores de Woodstock tardaron una década en recuperar el dinero que debían. Se gastaron 3,1 millones de dólares y sólo ingresaron 1,8.

12. Bob Dylan, el primero en rechazar Woodstock

Bob Dylan fue uno de los primeros artistas a los que se le cursó invitación, pero también fue el primer en rechazar debido a la enfermedad de un hijo.

13. The Doors no querían ir a un «Monterey Pop de segunda clase»

fueron contactados, pero cuando se les informó que el festival era en una granja cerca de Woodstock y no en el Central Park de Nueva York, Ray Manzarek y los suyos no aceptaron. Dijeron que sería un «Monterey Pop Festival de segunda clase».

14. Led Zeppelin también rechazó Woodstock

Led Zeppelin rechazó la oferta porque Peter Grant, su histórico e imponente manager, consideró que Woodstock era un festival demasiado pequeño.

15. The Byrds, arrepentidos de rechazarlo

The Byrds no aceptaron la invitación porque alguien les sopló que sólo a algunas bandas se les pagaba por actuación. Más tarde, la banda diría «nos perdimos el mejor festival de todos».

16. The Moody Blues con trabajo en otro lado

The Moody Blues fueron desechados del cartel original, aunque trabajo no les faltó. Ese fin de semana ofrecieron unos shows inolvidables en París.

17. Spirit y Joni Mitchell, otros compromisos

Tanto Spirit como Joni Mitchell rechazaron participar por compromisos previos.

18. Ni la invitación de Jimi Hendrix sumó a King Crimson

King Crimson también declinó participar, previa invitación de Jimi Hendrix, por compromisos en el Reino Unido. También se habla que fueron rechazados por ser una banda demasiado nueva.

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