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Alice In Chains: 10 canciones sobre Layne Staley

Hace 20 años, el 5 de abril de 2002, falleció el cantante. Y lo recordamos con homenajes de sus amigos y colegas en el rock.

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Getty Images

La profunda influencia de Layne Staley en el rock no solo es celebrada en la música de Alice In Chains, sino también en las canciones sobre él de otros artistas.

El cantante, quien durante gran parte de su vida lidió con graves problemas que desembocaron en su trágico final, se hizo amigo e inspiró a muchos durante su corta estadía en este planeta.

Y en honor a su gran talento como músico, a exactos 20 años de su muerte, repasamos las mejores canciones escritas sobre la vida y el trágico fallecimiento de Layne Staley.

Alice In Chains – Black Gives Way to Blue

Fácilmente, la canción más conmovedora e inquietantemente hermosa inspirada en la vida de Layne Staley fue escrita por su compañero de banda y viejo amigo Jerry Cantrell. «Black Gives Way to Blue» sirvió como la canción principal del álbum de regreso de los miembros sobrevivientes en 2009. Jerry incluso seleccionó a Elton John para que tocara el piano en la despedida cargada de emociones. Cantrell siempre tuvo una forma de escribir desde la perspectiva de Layne de una manera lamentablemente profética. Esta fue la primera canción retrospectiva que escribió sobre Staley, y es quizás la más poderosa que haya escrito en su carrera.

Mad Season -Wake Up

Esta pista del proyecto paralelo Mad Season, encabezado por Staley, suena casi como si Layne se estuviera advirtiendo a sí mismo de los problemas que se avecinan, instándose a «despertar» y advirtiendo que «el suicidio lento no es el camino a seguir». Desafortunadamente, nunca pudo seguir su propio consejo en esta hermosa y triste canción.

Pearl Jam – 4/20/02

Incluida como la pista oculta en el disco de rarezas de Pearl Jam «Lost Dogs», «4/20/02» comienza a reproducirse 4 minutos y 20 segundos después de que ‘Bee Girl’, la última canción del disco, deja de reproducirse. Eddie Vedder grabó la canción en la guitarra con afinación de ukelele el día que escuchó la oticia de la muerte d esu viejo amigo. Alice in Chains y Pearl Jam (entonces llamada Mookie Blaylock) solían tocar juntos en los primeros días y los miembros de las dos bandas siguieron siendo amigos a lo largo de los años. Puedes escuchar el dolor en la voz de Vedder cuando advierte los terrores de la adicción – «Podrías ser tú» – y le dispara a todos los imitadores de Layne – «Así que canta como él / f — ers / It no lo ofenderé / solo a mí / porque está muerto «. Esta es una canción verdaderamente desgarradora.

Alice In Chains – Died

Aunque esta no fue escrita sobre Layne Staley, de hecho, él escribió la letra. Es digno de mención en el respeto que es la última canción que grabó con la banda. Se dice que la pista está inspirada en la muerte en 1996 de su ex novia. Muchos creen que nunca se recuperó emocionalmente de la pérdida y solo empeoró su espiral descendente. Si bien la letra trata sobre la pérdida personal de Staley, se volvió extrañamente autobiográfica después de su muerte, al igual que ‘Nutshell’ y varias otras canciones de Alice In Chains.

Staind – Layne

No hay duda de que Alice In Chains inspiró una serie de bandas post-grunge, puedes poner a Staind fácilmente en esa categoría. El día en que Layne Staley tomaría su último aliento, el cantante de Staind, Aaron Lewis, fue testigo del nacimiento de su hija Zoe Jane. El 5 de abril de 2002 se convirtió en una fecha que, a partir de entonces, sería agridulce para Lewis. Unas semanas más tarde se descubrió que Staley, una gran inspiración para el sonido de Lewis, falleció ese mismo día. La influencia que el cantante caído tuvo en Lewis nunca ha sido más clara que en esta pista al estilo de Layne Staley.

Jerry Cantrell – Bargain Basement Howard Hughes

Aunque nunca se confirmó directamente, esta canción de ‘Degradation Trip’ parece la disculpa abierta de Jerry Cantrell a Layne Staley por varias cosas. Específicamente la línea «Tu vida menosprecio / Dignidad robaría / Ahora sé cómo se siente». Aunque fue lanzado pocos meses después del fallecimiento de Staley, el álbum fue escrito y grabado mucho antes.

Metallica – Just a Bullet Away

La vida y la muerte de Layne Staley fueron una de las principales inspiraciones detrás del álbum «Death Magnetic» de Metallica; la banda incluso tenía una foto de él colgando en el estudio durante las sesiones de grabación. «Líricamente, comenzó como un tributo a Layne Staley y a todos aquellos que se han martirizado en nombre del rock and roll», explicó James Hetfield a Guitar World. «Pero creció y evolucionó a partir de ahí». Aunque su tributo a Layne no se incluyó en «Death Magnetic», fue lanzado más tarde en su EP «Beyond Magnetic».

Theory of a Deadman -Shadow

Con todas las canciones sobre strippers, rupturas y robo de autos con bebés en ellas, la canción de Theory of a Deadman inspirada en el fallecimiento de Layne Staley se perdió en la mezcla y terminó como un bonus track para su exitoso álbum ‘Scars and Recuerdos. Pista del álbum o no, la banda da un giro inusualmente oscuro para transmitir la tristeza que fue causada cuando Staley «se desvaneció».

Black Label Society -Layne

Exactamente dos años después de que se encontrara el cuerpo de Layne Staley, el 20 de abril de 2004, Black Label Society de Zakk Wylde lanzó «Hangover Music Vol. VI», un material mucho más suave de lo que suele producir dicha banda. Una de las canciones que contiene se tituló «Layne», en honor al vocalista de Alice In Chains. Aunque no es tan conmovedor como «In This River», la pista que le dedicaría a su amigo fallecido Dimebag Darrell menos de un año después, un solo de guitarra de Zakk Wylde es una despedida honorable para cualquiera. Quizás la parte más inquietante de esta pista es el sonido de los golpes en la puerta al final, que se ha especulado como una representación simbólica tanto de la policía tocando la puerta de Staley antes de descubrir su cuerpo como del propio Staley llamando a la puerta del cielo.

Cold – The Day Seattle Died

Los de Cold decidieron rendir homenaje no solo a Layne Staley, sino a otro músico de Seattle que también fue víctima de sus demonios. Cold incluyó ‘The Day Seattle Died’ en su álbum ‘Year of the Spider’ como una forma de honrar tanto a Staley como a Kurt Cobain. Muchos no se dan cuenta porque Staley fue encontrado el 20 de abril de 2002, pero el forense estima que su muerte tuvo lugar el 5 de abril, ocho años después del día después de la trágica muerte de Kurt Cobain.

 

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