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ESPECIAL // Las 10 mejores canciones de Van Halen con David Lee Roth

Festejamos el cumpleaños 67 del carismático cantante repasando los clásicos inoxidables de su etapa en la banda.

Van Halen 1978
Getty Images

Nunca ha existido una banda de rock and roll mejor directa y divertida que la Van Halen original. Las mejores canciones del grupo lograron un equilibrio perfecto entre el lirismo de guiño y la personalidad extravagante e hipermasculina del líder David Lee Roth y la musicalidad seria e innovadora del guitarrista Eddie Van Halen.

Los miembros de la banda no solo eran grandes músicos e intérpretes; sino que también eran mejores compositores que la mayoría de sus contemporáneos del hard rock; capaces de producir material que combinaba un fuerte sentido de la canción con arreglos amigables con la radio. El equilibrio entre la valentía de Roth y la invención musical de Eddie Van Halen es evidente en casi todas las mejores pistas del grupo.

Y en el día en que Diamond Dave cumple 67 años, en la radio del rock elegimos las 10 mejores canciones de Van Halen de su era en la banda.

Everybody Wants Some!!

Esta canción de Van Halen es una de guitarra pesada, y sobre lo que la banda sabe sabe mejor. «Everybody Wants Some !!» tiene un ritmo único de batería y bajo «jungla» de la pista, junto con una bolsa de sorpresas con trucos de guitarra y un clásico de David Lee Roth. Seamos realistas, no puedes dejar de amar esta canción después de verla inmortalizada en arcilla en «Better Off Dead».

Hot for Teacher

Van Halen alimentó muchas fantasías escolares con «Hot for Teacher». El video de la canción presentaba a una modelo de bikini caliente como la maestra en un salón de clases lleno de adolescentes, lo que, extrañamente, algunos grupos encontraron ofensivo y trataron de prohibir. Musicalmente, la canción es tremendamente rápida y presenta algunas de las mejores percusiones de Alex Van Halen, junto con un riff loco y solos de Eddie Van Halen. Tienes que amar una canción con letras como «Pienso en toda la educación que me he perdido / Pero entonces mi tarea nunca fue así».

Dance the Night Away

«Dance the Night Away» fue el primer éxito Top 20 de Van Halen; alcanzando el puesto 15 en los Estados Unidos gracias a su éxito en el crossover. Un fuerte coro pop y una sensación rítmica suelta le dieron a la canción un atractivo de radio convencional. También contó con una de las líneas de bajo más geniales de Michael Anthony, y su coro también fue un elemento importante. Eddie Van Halen usó la pista para demostrar que era un intérprete de ritmo tan fuerte como solista, pero también contribuyó con un solo inusual que consiste en armónicos arpegiados.

Little Guitars

Esta canción dulce y romántica del álbum de estudio más pasado por alto de Van Halen insinúa el futuro alternativo que podría haber sido si David Lee Roth no hubiera dejado la banda a mediados de los 80. Las ideas musicales de Eddie Van Halen claramente se estaban volviendo más sofisticadas y amigables con el pop y menos dependientes de los riffs de hard rock. Quizás Diamond Dave no pudo encontrar su camino entre baladas directas como «When It’s Love» tan bien como lo hizo Sammy Hagar, pero una canción como «Little Guitars» indica que habría habido un término medio feliz.

Romeo Delight

El riff de apertura increíblemente rápido (incluso para los estándares de Eddie Van Halen) es lo primero que notas sobre este inaugurador de shows. Pero «Romeo Delight» de Van Halen es uno de los mejores ejemplos del uso de la dinámica por parte de la banda. En los versos, breves como son, David Lee Roth lleva hábilmente el impulso del riff del coro, mientras que Eddie crea tensión con aumentos de volumen y otros trucos. Después del solo, los dos bajan todo a fuego lento para la fantástica sección de «siente los latidos de mi corazón» y luego dejan que todo hierva gloriosamente de nuevo para el clímax.

Runnin’ With the Devil

Una de las canciones más pesadas que Van Halen haya grabado, «Runnin ‘With the Devil», inició el primer álbum del grupo con toda la sutileza de un puño en la cabeza. Resaltada por una embestida de bajo / batería / guitarra y los gritos inhumanos de Roth, la pista también demostró que Eddie Van Halen no tenía que tocar rápido para tocar bien. La letra es pura fanfarronería de Roth: «Vivo mi vida como si no hubiera un mañana / Y todo lo que tengo lo tengo que robar / Al menos no necesito mendigar ni pedir prestado / Sí, estoy viviendo a un ritmo que mata / Corriendo con el diablo «.

Unchained

«Fair Warning» fue un giro definitivo en una dirección más oscura para Van Halen, y «Unchained» reflejó eso, con una sensación urbana urgente que parecía evocar imágenes del centro de la ciudad. El riff de guitarra de Eddie Van Halen usó una afinación caída, voces de acordes inusuales y un flanger pesado para subrayar la letra igualmente áspera de Roth: «Cambia, nada permanece igual / Desencadenado, y caes al suelo corriendo».

Panama

«Panamá» es otra de una larga lista de grandes canciones de rock sobre autos que son referencias sexuales un tanto ambiguas. Su video clásico muestra a los miembros de la banda en su mayoría haciendo el tonto y volando por el aire en cables; pero no hay nada serio en la pista, que se encuentra entre las más pesadas de ese período de la carrera de la banda. Eddie Van Halen contribuyó no solo con el riff y el solo supercargados de la canción, sino también con su Lamborghini, que se puede escuchar acelerando durante el puente de la canción.

On Fire

Si las primeras 10 canciones de su increíble álbum debut no dejaron lo suficientemente claro que el mundo del rock de guitarra cambió para siempre, Van Halen enfatizó el tema de cierre del álbum. Es básicamente un hijo bastardo extremadamente trucado del clásico «Rock and Roll, Hoochie Coo» de Rick Derringer, con Eddie apilando una cantidad vertiginosa de riffs y lamidos juntos en todo tipo de ángulos extraños y fantásticos.

Eruption

Eddie Van Halen reinventó la guitarra de rock moderno con esta pista instrumental del álbum debut de Van Halen. «Eruption» introdujo muchas de las innovaciones musicales de Van Halen, incluido el tapping con las dos manos, la selección de aleteo rápido, trucos de barra de golpe y el uso por parte del guitarrista de armónicos y efectos de audio. «Eruption» popularizó el tapping casi de la noche a la mañana, generando una serie de imitadores de hair metal durante una década y llegando a nuestra lista de las 10 mejores canciones de Van Halen.

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