San Antonio: unido y portuario

02 May, 2013

San Antonio Unido Portuario 1972

En su relación con el fútbol, a San Antonio le ocurre un fenómeno similar que a Angol, Cauquenes o Valdivia: lejos de la Panamericana, la ciudad ha sido poco menos que olvidada por el resto de Chile. Así el primer puerto carguero nacional, sus 100 mil habitantes y toda la zona sur del litoral central cumplen ya 30 años esperando el regreso de su club al Ascenso.

Fundado el 21 de julio de 1961, los morados de San Antonio Unido entraron al torneo de Segunda al año siguiente. El debut fue espectacular: llegaron hasta la última fecha con chances de ascender a Primera; al cabo, terminarían apenas un punto por detrás del campeón, Coquimbo Unido.

Los buenos augurios para el SAU, sin embargo, jamás se concretarían en su paso al fútbol de elite.

Entre 1967 y 1975, para estrechar vínculos con la empresa portuaria y sus trabajadores, el club adoptó el nombre San Antonio Unido Portuario. Con el correr de los años los del timón fueron sumergiéndose en la tabla, aunque en 1970 se dieron el gusto de ganar su único trofeo oficial, el Torneo de Apertura de la Segunda División. En la final el SAUP derrotó al propio Coquimbo.

Por las filas moradas han pasado varios ilustres: el arquero Juan Olivares (titular de La Roja en Inglaterra ‘66), Fernando Osorio, César Vaccia  y el mismísimo “Chupete” Suazo (nacido y criado en el puerto).

En el lejano 1983 -tras un demencial campeonato de Segunda que contó con la participación de 24 cuadros- el SAU perdió la categoría. Los morados se negaron a jugar en la aún verde Tercera División y el puerto quedó representado durante algunos años por San Antonio Atlético y Cóndor, viejos equipos de barrio. Recién el ‘91, tras un largo receso, el SAU decidió reverdecer laureles en el amateurismo.

Aunque ha sido habitual protagonista de las liguillas de ascenso de Tercera y la nueva Segunda División profesional, el Club Social y Deportivo San Antonio Unido siempre queda en el camino en los tramos finales. En los últimos años, debido a que el estadio “Dr. Olegario Henríquez Escalante” ha vivido en reparaciones, ha hecho de local en los estadios municipales de Llolleo, Cartagena y El Quisco.

Las imágenes a todo color corresponden a las diapositivas originales con que luego la revista Estadio ilustraba su contraportada en los ’70. La de arriba corresponde al plantel del SAUP de 1972; la de abajo, al SAU -ya sin el “Portuario” en su nombre- de 1976.

San Antonio Unido 1976

Fotos: Archivo Estadio.

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