Los Leones de Nahuelbuta

18 Abr, 2013

Malleco Unido 1976

Torneo Segunda División (16 de abril de 1976)
Estadio Nacional
Magallanes 5 - Malleco Unido 2

Muchas ciudades que en los años ’50 quedaron fuera de la ruta de la Carretera Panamericana fueron casi dejadas de lado por el resto de Chile. El fenómeno se contagió al fútbol: Angol, Santa Cruz, Cauquenes y Valdivia, por ejemplo, han sufrido similar menosprecio.

Malleco Unido nació en marzo de 1974, algo tarde, considerando que ciudades cercanas a Angol como Temuco y Los Ángeles ya tenían hacía años instalados a sus clubes en el profesionalismo.

Esa misma temporada los angolinos se integraron al torneo de Ascenso. Su base era la selección local que representaba a la provincia de Malleco en torneos provinciales y el Campeonato Regional del Sur. La primera campaña profesional fue mala: colistas de la zona sur, debieron jugar un repechaje contra Coquimbo Unido para no regresar de inmediato al amateurismo; al cabo, fueron los piratas en caer a su asociación de origen.

Malleco Unido 1975En esta foto de 1975 Malleco Unido se apresta a ser goleado en el Estadio Nacional por Universidad Católica (a la postre campeón de Segunda ese año). Los “rojos leones” fueron penúltimos ese año y eludieron el descenso sólo porque Soinca Bata -que jugó en calidad de invitado- fue colista absoluto.

Arriba aparece el plantel mallequino de 1976. En ese campeonato las cosas fueron bastante mejor: clasificaron al octogonal final y estuvieron a 2 puntos de jugar la Liguilla de Promoción.

Así llegamos a 1977, año en que Malleco Unido estuvo a punto de ascender a Primera. Tercero en la tabla general, disputó la promoción junto a Santiago Morning, Cobreloa y Santiago Wanderers (los bohemios permanecieron en Primera; los loínos subieron para hacer historia). Esa sería la última gran campaña de los Leones de Nahuelbuta: tras unos mediocres años ochenta terminaron descendiendo en 1989 en una infartante definición con Audax Italiano. Por problemas económicos, el equipo de Angol estuvo a un tris de disolverse en 1997.

El 2002, tras una gran campaña en la liguilla final de Tercera, Malleco obtuvo el derecho a jugar una final a partido único contra Deportes Copiapó. El que ganase, ascendería: los atacameños golearon por 7 a 1 en el Estadio Municipal de Puente Alto y el sueño se esfumó una vez más.

Acogotado por las deudas, el club angolino entró en receso en 2009; sólo retornó el 2012 a Tercera B, donde logró el inmediato ascenso a Tercera A. Y así, calladito, hoy se apresta a iniciar un nuevo camino.

Fotos: Archivo Revista Estadio, Miguel Rubio y Óscar Lagos.

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