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Peter Buck: estos son los 5 grandes riffs de guitarra de R.E.M., según Futuro

El guitarrista cumple 67 años y lo festejamos con su trabajo más selecto en una de las bandas fundamentales del rock alternativo.

Peter Buck 2008 Getty Web

R.E.M. pasó del circuito universitario a las grandes ligas de la masividad en cosa de unos años en los 80. El bajista Mike Mills y el baterista Bill Berry eran la sección rítmica instruida y musicalmente alfabetizada con un amor por The Beach Boys y Motown. Mientras que el cantante Michael Stipe y el guitarrista Peter Buck eran solo dos fanáticos de las tiendas de discos con un gusto por el art rock de la costa este.

Este empuje y tirón estilístico creaba un sonido convincente, que combinaba lo aventurero y vanguardista con una mano firme que podía tirar de las riendas de vez en cuando. Las canciones podían oscilar fácilmente entre el pop chicle, las baladas folk y el rock alternativo crujiente con una consistencia notable. Y la salsa secreta era la igualdad creativa. Ninguna voz dominaba. A pesar de esto, son quizás las contribuciones de Peter Buck a la guitarra las que hacen que la música de R.E.M. suene tan inconfundiblemente como R.E.M..

Cuerdas abiertas y acordes arpegiados junto con su omnipresente Rickenbacker 360 del 81. La esencia de ese tintineo característico. Pero otras influencias se escuchan fácilmente. Los ganchos de acordes principales de Big Star y las figuras de folk-rock de Richard Thompson, así como las del propio Buck. Una particular economía de rendimiento.

Hay poco artificio más allá de una pizca de coro o compresor. Los acordes son ahorrativos, reciclados. La estructura y la melodía son el rey. «Soy una especie de formalista en lo que respecta a la composición de canciones y las partes de guitarra», señaló en 2018. «Y soy mucho mejor guitarrista rítmico que solista». Y en el día en que cumple 67 años, en la radio del rock rescatamos 5 grandes riffs de Peter Buck en R.E.M..

Radio Free Europe

Descrito en 1981 por The Village Voice como «uno de los pocos grandes singles punk estadounidenses», «Radio Free Europe» fue una declaración de intenciones que trazó efectivamente el rumbo de R.E.M. fuera del underground. Tiene los bordes afilados redondeados con un poco de ese brillo pop de los 60. Pero también idiosinrcacia. El riff simple de tres acordes y las cuerdas silenciadas con la palma de la mano del verso cambian a un pre -coro en el que, en lugar de una selección alternativa, los arpegios se tocan con una selección de barrido tosca; una consecuencia de la relativa inexperiencia de Buck como guitarrista. Es casi ingenuo en lo que respecta a la técnica, pero uno que posiblemente sienta el modelo para el primer sonido de guitarra de R.E.M.

Orange Crush

Bill Berry enciende la sala de máquinas con una introducción de batería galopante y mantiene las cosas en movimiento debajo de la capa de bajos gruesos y funkificados de Mike Mills. La guitarra de Peter Buck aquí tiene relativamente pocas partes móviles y mucha repetición, el resultado de haber sido compuesta durante una prueba de sonido. Hay un verso principalmente elegido en acordes abiertos y texturizado con un overdrive característico de mediados de los 80: . Basta pensar en «Pride (In the Name of Love)» de U2, un riff de coro básico y un puñado de armónicos que brillan a través del puente como vidrios rotos. Es algo simple y poderoso, con un gancho lo suficientemente grande para colgar su abrigo.

E-Bow The Letter

El ritmo medio y la rareza fúnebre de «E-Bow The Letter» no grita del todo «hit single»; algo que Peter Buck reconoció más tarde en respuesta a la canción que no hizo eco en las listas. Abriendo con el zumbido del refrigerador del EBow y un rasgueo funcional de cuatro acordes en el asiento trasero, Buck cambia a arpegios antes de que la canción se balancee con los ojos nublados en un riff de cítara con timbre subyacente con melotrón y el canturreo de contralto de Patti Smith. Pero el narrador aquí es la guitarra con ese EBow. Hay una madurez y una subestimación en toda la composición; ya que se permite que los elementos fluyan y refluyan al servicio de la canción. Una suma mayor que sus partes.

Country Feedback

El corazón oscuro de un disco lleno de nostalgia como «Out of Time», «Country Feedback» documenta no la ruptura de una relación, sino la amarga y final rendición; un fuego lento cuya narrativa comienza con los dientes apretados y se eleva a un tono casi histérico.  Un testimonio de la eficiencia de Buck como compositor, «Country Feedback» hace mucho con muy poco, un caso de estudio de agua a vino:. Una progresión de acordes de metrónomo perfecta, la figura acústica repetitiva un lienzo para la lista de lamentaciones cada vez más agitada de Michael Stipe; y, por supuesto, ese solo larguirucho y visceral (Buck prefiere una Gretsch 6120 en las presentaciones en vivo) que recuerda a la era de «On The Beach» de Neil Young.

Strange Currencies

«Strange Currencies» del magnífico «Monster» de 1994 es una especie de balada oxidada, donde el feedback sostiene el acento arpegiado habitual, con más que un parecido pasajero con «Femme Fatale» de Velvet Underground. La sección rítmica encaja en su lugar con un bajo sincopado de Motown antes de una cálida neblina de acordes distorsionados y el órgano Hammond ofrece el coro triunfal. Notablemente ausente está el trémolo que golpea por completo el resto del álbum, con la única otra peculiaridad: un golpeteo juguetón cuando Peter Buck toca debajo del puente de su Rickenbacker durante el octavo medio.

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