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The Rolling Stones y «Let It Bleed»: diciendo adiós a los 60

Lanzado el 28 de noviembre de 1969, el octavo álbum de sus majestades satánicas da cuenta de un turbulento periodo de cambios.

Rolling Stones 1969 Let It Bleed Web

Así como el asesinato de John F. Kennedy en 1963 puso fin a los años 50, la renuncia de Richard Nixon en 1974 puso fin a los años 60. Pero los Rolling Stones pusieron fin a la década cinco años antes cuando lanzaron «Let It Bleed». Su octavo álbum y último de los años 60, apareció el 28 de noviembre de 1969.

Los Stones no necesitaban una catástrofe política para señalar el final de la década que nos dio tanto el Verano del Amor como Vietnam. Estaban preparados para el final y no fue bonito. Puedes escucharlo en los ritmos sombríos, violentos y desolados de «Let It Bleed». Y el título en sí es un presagio de la música cambiante y empapada de sangre del álbum.

Días después del lanzamiento del disco, los Rolling Stones darían un concierto gratuito en el Altamont Speedway de California que terminó con un asesinato frente al escenario. «Let It Bleed» parecía predecir esto en sus canciones oscuras y sombrías. No hay forma de escapar de la naturaleza apocalíptica de uno de los mejores álbumes de los Rolling Stones. Y no hay refugio contra la tormenta de descontento que azotaba los años 70.

La banda comenzó a grabar el álbum en febrero, un par de meses después del lanzamiento de «Beggars Banquet». Aunque comenzaron a trabajar en la pieza central de «Let It Bleed», «You Can’t Always Get What You Want», allá por noviembre de 1968, justo antes de «Beggars». Durante los siguientes nueve meses, trabajaron arduamente en los Olympic Studios de Londres. Y reuniendo algunas de sus mejores canciones para uno de sus mayores proyectos y uno de los discos más definitorios de la época.

Pero no fue fácil. El miembro fundador Brian Jones se había ido alejando del resto del grupo. Se habían cansado de su comportamiento errático y de sus sesiones perdidas.

En junio le pidieron que abandonara el grupo. Terminó tocando sólo en dos de los cortes del álbum, «You Got the Silver» (en el que toca el autoarpa) y «Midnight Rambler» (proporciona algo de percusión). Justo antes de su muerte el 3 de julio.

Su eventual reemplazo, Mick Taylor, fue contratado para tocar la guitarra en «Country Honk» y «Live With Me». También se hicieron malabarismos con otros músicos a lo largo de las sesiones, incluidos los teclistas Nicky Hopkins e Ian Stewart. También el guitarrista Ry Cooder, el saxofonista Bobby Keys, Al Kooper, Leon Russell. Y, la más célebre, Merry Clayton, quien cantó la parte vocal de «Gimme Shelter». Además, se contrató al Coro Bach de Londres para darle peso a «You Can’t Always Get What You Want».

De alguna manera, incluso con todo esto sucediendo, el disco logra infundir una sensación abrumadora de temor, claustrofobia y desesperación en sus nueve canciones.

Desde el tifón inicial de «Gimme Shelter» («Hoy una tormenta amenaza mi vida», canta Mick Jagger desde el principio) hasta el asalto final de trompa, órgano, percusión y coro en «You Can’t Always Get What You Want», «Let It Bleed» es el sonido de una era que llega a su fin, con un miedo subyacente a lo que nos espera a la vuelta de la esquina.

No había forma de saberlo, pero por el sonido de las mejores canciones del álbum («Gimme Shelter», «Monkey Man», «You Can’t Always Get What You Want») no iba a ser fácil. La fantasía de asesinato «Midnight Rambler», la reescritura de «Honky Tonk Women» a «Country Honk», «You Got the Silver», la primera canción completa que presenta a Keith Richards como voz principal, todas están inmersas en capas de angustia e inquietud. Es sexy, sucio, aterrador y está a punto de colapsar bajo el peso de una fatalidad inminente.

Y es un trabajo brillante de una banda en su apogeo absoluto. Los Rolling Stones siguieron a «Let It Bleed» con «Sticky Fingers» y luego a «Exile on Main St.», dos de los mejores álbumes del rock de todos los tiempos. La progresión desde Beggars Banquet hasta Exile de 1972 muestra a una banda creciendo dentro y fuera de sí misma.

Los elementos de cada disco encuentran su camino en los demás, desde la influencia del blues que domina a «Beggars Banquet» y aparece en otros lugares (incluido «Let It Bleed») hasta las secuelas drogadictas de los años 60 que se filtran en Bleed y se apoderan por completo de Exile. Let It Bleed es el eslabón intermedio que lo mantiene todo junto.

El álbum llegó al número 3 en la lista de álbumes de Billboard; Los siguientes ocho álbumes del grupo, comenzando con «Sticky Fingers» de 1971 y terminando una década después con «Tattoo You«, alcanzaron el número 1. No se sacó ningún sencillo del álbum en ese momento. «You Can’t Always Get What You Want», originalmente la cara B del sencillo «Honky Tonk Women», se lanzó tardíamente en 1973 y por poco se perdió el Top 40.

Todos estos años después, «Let It Bleed» todavía suena como un álbum hecho en tiempos turbulentos. No es necesario saber lo que estaba pasando a finales de los años 60 para saber que algo malo estaba sucediendo, pero ciertamente ayuda a poner todo ese temor apocalíptico en perspectiva. Casi todos los demás se despidieron de la década a principios de los años 70; Los Rolling Stones llegaron temprano. Y por lo que parece, estaban más que felices de verlo partir.

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