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R.E.M.: comenzando su segunda era con «Green»

El sexto disco de la banda se lanzó el 07 de noviembre de 1988 y fue el primero con Warner Bros. en la previa a tomarse el mundo entero.

R.E.M. 1988 Green Bn Web

Después de dar vueltas durante más de cinco años como los reyes del indie de Estados Unidos, en 1988 R.E.M. finalmente decidió aprovechar su creciente base de fans, el aumento de ventas récord y el reciente Top 10.

Dejaron el sello indie de moda I.R.S. Records para Warner Bros., una importante compañía discográfica que supuestamente les ofreció alrededor de 10 millones de dólares, y se retiró a Memphis para comenzar a trabajar en el seguimiento de «Document«, que generó el primer sencillo exitoso del grupo, «The One I Love».

El nuevo contrato discográfico le dio a R.E.M. la oportunidad de reiniciar su carrera, y lo sabían. Querían hacer un disco que no sonara como los cinco anteriores. Y de alguna manera, Green, que se lanzó en noviembre de 1988, marca algunos cambios significativos en el estilo de la banda.

Por un lado, la mayoría de las canciones son más grandes y robustas. Con el habitual tintineo de guitarra de Peter Buck reemplazado por poderosos riffs. Y Michael Stipe, que se había vuelto más seguro como cantante y letrista desde la era de «Murmur», cantaba en tonos mucho más claros, incluso si sus significados todavía estaban ocasionalmente ocultos en las pretensiones de la escuela de arte.

Las canciones en sí van desde políticas («Orange Crush») a autorreferenciales («Pop Song ‘89») a brutales («Turn You Inside-Out») a simplemente ridículas pero pegadizas («Stand»). Está un poco desenfocado y no incluye ninguna canción esencial, pero «Green» es un álbum importante en la carrera de R.E.M. no solo porque los convirtió en jugadores importantes (el álbum se estancó fuera del Top 10, pero «Stand» alcanzó el número 6, convirtiéndose en su single más grande hasta ese momento), sino también porque se sintió como un punto de inflexión para todos los involucrados.

En esencia, es el comienzo del segundo gran capítulo en la larga historia de la banda.

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