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Terry Kath : la trágica muerte del guitarrista de Chicago

Terry Kath, el legendario guitarrista de Chicago, una verdadera institución del rock estadounidense, tuvo una repentina muerte a los 31 años.

Terry Kath 1977 Getty Web
Getty Images

Un nombre que siempre parece faltar cuando se trata de los muchos artículos sobre el «mejor guitarrista del universo» es Terry Kath. Fue el guitarrista y cantante de la icónica banda de rock estadounidense Chicago, y recibió elogios de varios músicos muy aclamados, incluidos Ray Charles y Jimi Hendrix.

De hecho, Kath era tan bueno que Hendrix afirmó que era uno de sus guitarristas favoritos. Y creía que en realidad era el mejor guitarrista en general. Un gran elogio de hecho. Chicago se formó en 1967, siendo Kath uno de los miembros fundadores. Con Kath en la banda, Chicago grabó y lanzó nueve álbumes de estudio hasta 1978.

Porque fue en ese año, a fines de la década de 1970, cuando la tragedia golpeó a la banda. Como muchos músicos de rock de la época, Kath tenía una inclinación por el abuso de drogas y alcohol. Una vez le dijo a su compañero de banda Danny Seraphine que quería controlar su consumo de drogas. De lo contrario, temía que eventualmente se cobraría su vida.

También existía la sensación dentro de Chicago y en todo el círculo de amigos de Kath de que estaba deprimido y potencialmente suicida. En la noche del 22 de enero de 1978, Kath visitó al percusionista de Chicago Laudir de Oliveira, y los dos pasaron la noche tomando té y discutiendo futuros proyectos musicales.

Al día siguiente, Kath murió por su propia mano cuando visitó a Don Johnson, uno de los roadies de Chicago, en su casa de Los Ángeles. Se sabía que Kath disfrutaba del tiro al blanco y con frecuencia llevaba armas consigo. En Johnson’s, el guitarrista comenzó a jugar con su revólver .38, girándolo alrededor de su dedo, luego, de repente, apuntándose a la cabeza y apretando el gatillo.

Naturalmente, Johnson se puso nervioso y le pidió a Kath que se detuviera. Sin embargo, Kath insistió en que sus armas estaban vacías y que los cargadores ni siquiera estaban puestos. Recogió su pistola de 9 mm y pronunció sus últimas palabras: “¿Qué crees que voy a hacer? ¿Volarme los sesos? Para tranquilizar a Johnson, Kath le mostró el cargador vacío, lo volvió a insertar en el arma, se lo puso en la sien y apretó el gatillo.

Trágicamente, tal vez sin que Kath lo supiera, el arma estaba cargada y murió instantáneamente por el disparo a la edad de 31 años. Varios de los amigos y compañeros de banda de Kath han insistido en que el incidente fue un accidente a pesar de sus preocupaciones previas sobre su salud mental. Sin embargo, Danny Seraphine también señaló que la combinación preferida de drogas y armas de Kath siempre terminaría en tragedia.

Él dijo: “Terry podría manejar más drogas que cualquier ser humano que haya conocido. Mucho más que el oso normal. Pero lo estaba matando. Coleccionó armas y comenzó a llevarlas a todas partes. Y las armas y las drogas son una mala combinación”. Independientemente de lo que llevó a Kath a apretar el gatillo, ya sea que simplemente estaba jugando con Johnson o si realmente tenía tendencias suicidas, se le recuerda como uno de los mejores músicos del siglo XX.

El trompetista de Chicago, Lee Loughnane, recordó el legado de Kath y dijo: “Desafortunadamente, su forma de tocar la guitarra ha sido pasada por alto, y probablemente por estar en una banda tan grande, particularmente una banda orientada a metales. Si Terry hubiera estado en un trío, probablemente habría estado a la altura de Jimi Hendrix, quien idolatraba a Terry. Todavía ha estado con nosotros en espíritu todos estos años”.

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