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Journey: sus 10 mejores canciones, según Futuro

Hace unos días Steve Perry cumplió 74 años y lo festejamos con los clásicos inoxidables de una de las grandes bandas del rock estadounidense.

Journey 1981 Web
Getty Images

Las mejores canciones de Journey demuestran claramente cómo la banda, uno de los primeros progenitores de lo que a los críticos de rock les gusta descartar como «rock de arena», logró tanta popularidad en los años 70 y 80.

Sin duda, Journey se adelantó a su tiempo en términos de relaciones públicas. Y especialmente en términos de profesionalización de sus shows en vivo, elementos pioneros de la producción en vivo que son procedimientos estándar en la actualidad. Pero si bien el grupo recibió muchas críticas por la habilidad con la que se les comercializó es la música que crearon. Una mezcla interesante de hard rock de guitarra y pop orientado a la voz. Lo que se mantiene a lo largo de las décadas, conectándose con varias generaciones posteriores.

Los orígenes musicales más tempranos del grupo presentaban una mezcla elaborada de rock y fusión progresiva. Pero no fue hasta que más tarde cambiaron en una dirección más comercial que comenzaron su largo y lento ascenso al estrellato. Aunque a menudo los ridiculizó la crítica, el mejor trabajo de Journey presumía un nivel de habilidad instrumental y vocal muy superior al de la mayoría de sus compañeros y cubría una amplia gama de estilos.

Y aún festejando los 74 años que cumplí Steve Perry, en la radio del rock elegimos las 10 mejores canciones de Journey.

Don’t Stop Believin’

«Don’t Stop Believin'» de Journey es la pista de catálogo más vendida de la era de la música digital. Ha vendido más de 5 millones de pistas digitales. Escrita por Cain, Perry y Schon, la atracción multigeneracional de la canción radica en parte en su mensaje inspirador y en parte en su arreglo, que atrae por igual a los fanáticos del hard rock y del pop vocal.

Any Way You Want It

Coescrita por Steve Perry y Neal Schon, esta canción estuvo fuertemente influenciada por el líder de Thin Lizzy, Phil Lynott, quien estaba compartiendo un ejercicio de esquema de rima con los dos detrás del escenario mientras las bandas estaban de gira juntas. Grabado más cerca de un entorno de «en vivo en el estudio», «Departure» presentó un sonido más afilado que los discos anteriores de Journey, y la pista es un ejemplo perfecto de eso, impulsada por los solos de dedos veloces de Schon y la interpretación vocal de alto octanaje de Perry.

Wheel in the Sky

Una de las primeras canciones de Journey en encontrar tracción en la radio de rock, «Wheel in the Sky» comenzó como un poema titulado «Wheels in My Mind» de Diane Valory, la esposa del bajista de Journey, Ross Valory. Cuando el cantante Robert Fleischman la escuchó, se la apropió para una letra que se yuxtaponía contra un riff de hard rock de Schon. Cuando Journey trajo a Steve Perry para reemplazar a Fleischman, puso su sello vocal característico en la canción, convirtiéndola sin duda en una de las 10 mejores canciones de Journey.

Separate Ways (Worlds Apart)

Otra de una larga serie de clásicos de Journey escritos por el dúo de Jonathan Cain y Steve Perry, esta canción se reunió en una sesión de escritura entre bastidores en la que el cantante tocaba el bajo y el tecladista tocaba la guitarra. Combina la influencia Motown de Perry con el rock duro para una canción que alcanzó el número 8 en la lista Mainstream Rock y se ha convertido en una canción de rock clásico de todos los tiempos. El lanzamiento del sencillo estuvo acompañado de un video muy satirizado en el que los miembros de la banda imitan la pista sin sus instrumentos reales.

Stone In Love

Esta pista de hard rock del séptimo álbum de estudio de Journey ayudó a presentar los talentos de escritura del tecladista recién llegado Jonathan Cain, quien escribió la canción con Perry y Schon. El matrimonio contagioso de la canción de riffs pesados, solos de guitarra ardientes y una melodía seductora, todo coronado por una interpretación vocal innegable de Steve Perry, ayudó a que se convirtiera en un elemento básico de la radio rockera.

Faithfully

Jonathan Cain escribió la melancólica balada basada en el piano «Faithfully» sobre los desafíos de estar en la carretera mientras intenta mantener una vida con su esposa en casa. El sentimiento universal y la estructura melódica de la canción tocaron tal fibra sensible entre los fanáticos que llegó al número 12 en la lista de Billboard, y desde entonces se ha convertido en una de las canciones más reconocibles y perdurables de Journey. Irónicamente, la canción ha sobrevivido con creces al matrimonio para el que fue escrita, que terminó en divorcio en 1987.

Open Arms

Cain originalmente había propuesto la idea de la melodía para «Open Arms» cuando era miembro de los Babys, pero el cantante John Waite la descartó por considerarla demasiado sentimental. Una vez que él y Perry terminaron la canción, sus compañeros de Journey no se sintieron muy diferentes, particularmente Schon, quien sintió que la canción era demasiado ligera para el grupo. A pesar de la oposición, el grupo grabó y lanzó la canción, que ocupó el puesto número 2 en la lista de Billboard durante seis semanas consecutivas y se ha convertido en un hito cultural.

Feeling That Way

«Feeling That Way» fue inicialmente un instrumental titulado «Velvet Curtain», escrito por el teclista Gregg Rolie con el baterista Aynsley Dunbar antes de agregar palabras y retitularlo «Por favor, déjame quedarme». No fue hasta que Steven Perry se unió a Journey y escribió material adicional que la banda grabó la pista. Él y Rolie compartieron las funciones vocales principales de esta canción, que casi siempre se combina con «Anytime», tanto en la radio como en los conciertos.

Lights

Steve Perry no perdió tiempo en sentirse como en casa como escritor después de unirse al cuarto álbum de Journey. Esta canción de rock conmovedora combina un riff de Schon con una letra que Perry había escrito originalmente sobre Los Ángeles, que cambió para que encajara después de unirse a Journey, con sede en San Francisco. «Lights» originalmente se ubicó solo en el puesto 68, pero se convirtió en un elemento básico de la radio de rock y en una parte importante de los shows en vivo de Journey.

Lovin,’ Touchin,’ Squeezin’

Steve Perry se inspiró en una de sus mayores influencias, Sam Cooke, para esta canción del quinto álbum de Journey. El cantante tomó prestado de «Nothing Can Change This Love» para la canción, que logró un equilibrio perfecto entre su conmovedora voz pop y las guitarras de rock pesado de Neal Schon para convertirse en el primer éxito del grupo en el Top 20, alcanzando el puesto 16 y ayudando a «Evolution» a convertirse en un éxito de triple platino.

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