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Deep Purple: el comienzo de su historia con la Mk I

La banda emblema del hard rock daba sus primeros pasos en la previa a la gloria con otra formación entre marzo de 1968 y julio de 1969.

Deep Purple 1968 Mk1 Promo Web
Parlophone Records

La historia de la formación de Deep Purple es una maraña de coincidencias, ideas nebulosas y puro entusiasmo. Con el objetivo central de armar una banda que estaría inmediatamente lista para conquistar el mundo.

El comienzo del hilo provino de Chris Curtis. En 1967, llevó consigo la fantasía de construir un grupo centrado en él mismo en su antiguo papel de los Searchers como baterista y cantante principal. Su historial anterior impresionó a los representantes Tony Edwards y John Coletta. Ambos aceptaron financiar y administrar el nuevo grupo. En ese momento solo existía en la imaginación de Curtis. Su inversión finalmente daría sus frutos más allá de sus sueños más salvajes. Pero eso se debería en gran parte a la increíble química musical entre los dos primeros músicos inscritos en el plan. Eran el organista Jon Lord y el guitarrista Ritchie Blackmore. Se reunieron por primera vez en diciembre de 1967. Y rápidamente dieron con uno de los «sonidos» más singulares y universalmente amados del rock.

Incluso después de que las ideas de Curtis inevitablemente cayeron en picada en los reinos de la fantasía irrealizable; Edwards y Coletta no dudaron en respaldar un grupo construido alrededor de Lord y Blackmore. La formación se completó rápidamente con el experimentado ex bajista de Johnny Kidd & The Pirates, Nick Simper; además del cantante Rod Evans y el baterista Ian Paice, ambos de The Maze. Una vez que la banda se finalizó en marzo de 1968, no hubo que perder el tiempo. Siguió una gira de debut en abril (durante la cual se eligió «Deep Purple» para reemplazar el nombre original ‘Roundabout’). Y se grabó apresuradamente un primer álbum durante un solo fin de semana en mayo.

Lo que a menudo se da por sentado sobre la Mk I de Deep Purple es que en nueve meses grabaron tres álbumes de estudio y un sencillo que no pertenece al álbum. Prolífico no es la palabra. Esos primeros lanzamientos han sido descritos como carentes de dirección. En realidad, la banda todavía se estaba enfrentando a un sonido nuevo y maravilloso que parecía funcionar prácticamente con cualquier tipo de música. Y que no los limitaba a una dirección determinada. Todas las vías musicales estaban abiertas. Y la primera en traer éxito fue el pop. El sencillo de debut «Hush» fue un gran éxito en los Estados Unidos. Se ubicó entre los cinco primeros de Billboard.

Poco después, su muy acertadamente titulado primer álbum «Shades Of Deep Purple» estaba escalando las listas de álbumes. Apenas hubo una pausa para respirar. Se reservó una importante gira estadounidense para octubre de 1968. Y el segundo álbum «The Book Of Taliesyn» se grabó y se lanzó rápidamente para coincidir. Seguía la misma fórmula básica que la primera; una mezcla de versiones al estilo Vanilla Fudge (es decir, ampliadas, ralentizadas y apisonadas). Interludios clásicos y piezas escritas por ellos mismos repletas de todas las ideas musicales que se podían calzar. Sin embargo, la música se había vuelto más intransigente. Estaba desarrollando una ventaja que contrastaba con su no deseado encasillamiento como acto pop. Los sencillos de seguimiento ‘Kentucky Woman» y «River Deep, Mountain High» aún funcionaron razonablemente bien, sin embargo, de hecho, «River Deep…» de Purple superó a la versión clásica de Ike & Tina Turner en las listas estadounidenses.

Cuando las ventas en Estados Unidos comenzaron a caer (un sencillo que no era un álbum, «Emmaretta», no llegó a ninguna parte a principios de 1969), también lo hizo el razonamiento para mantener a la banda como estaba. A pesar de tener un amplio espectro de música interesante e intrincada, su tercer álbum (el epónimo ‘Deep Purple’) no era el camino a seguir, y la formación que lo grabó era historia en el momento del lanzamiento en julio.

En mayo de 1969, Paice, Lord y Blackmore decidieron dar el paso y concentrarse en los elementos clásicos y de hard rock cada vez más dominantes en su música, dejando atrás el lado pop y comercial, y apuntando al circuito de rock del Reino Unido y Europa. Parte del material del álbum anterior se prestaba bien a las magníficas habilidades instrumentales improvisadas de los músicos, pero también se necesitaban canciones nuevas y dinámicas. Simper y Evans, ahora considerados inadecuados para la banda, iban a ser reemplazados.

La división no fue tan sencilla como podría haber sido, tanto Simper como Evans se mantuvieron desinformados el mayor tiempo posible. Incluso después de que sus reemplazos Ian Gillan y Roger Glover (de Episode Six) ya se habían alistado y comenzado a grabar y ensayar con la banda, Simper y Evans permanecieron en la oscuridad y continuaron tocando en vivo con la banda durante algún tiempo. Ninguno de los dos estaba contento de enterarse finalmente de su destino inminente a través de la vid de los músicos.

Evans terminó formando el excelente Captain Beyond con sede en Estados Unidos con ex miembros de Iron Butterfly, mientras que Simper formó Warhorse, una banda de rock con sede en el Reino Unido que intentó seguir la estela de vapor de Mk II de Deep Purple.

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