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Muddy Waters y «At Newport 1960»: haciendo escuela en el blues

Lanzado el 15 de noviembre de 1960, es conocido como el primer disco de blues en vivo y fundamental en la formación de nuevas generaciones.

Muddy Waters 1960 Newport Web
Chess Records

El nombre Muddy Waters siempre aparece a la hora de investigar sobre el blues. A veces incluso antes de B.B King. Al final no hay nada sorprendente. Para describir a Muddy Waters en pocas palabras, es uno de los prodigios y pioneros más influyentes del Delta Blues y Chicago Blues de todos los tiempos.

No es el primero, pero su uso de la guitarra eléctrica y todas las modernizaciones que ha traído, no solo han revolucionado el Blues. También han tenido un impacto considerable en muchos grandes artistas/bandas de rock como Jimi Hendrix, The Rolling Stones, Led Zeppelin o Cream, por nombrar algunos.

Como uno de los artistas de blues más populares de la época, Muddy Waters siempre ha mantenido su popularidad incluso en un momento en que el blues estaba pasando por un período difícil en los años 50. De hecho, siempre ha sido capaz de lanzar singles de éxito durante este periodo. Va incluso más allá, ahora son estándares de blues muy importantes. También es el momento en que creó su banda legendaria, o cuando estaba en rivalidad con Howlin’ Wolf.

Esto también explica cómo Muddy Waters se convirtió en una de las leyendas más importantes del blues, pues encarnó a lo largo de su carrera a B.B. King, el artista popular, influyente e innovador que siempre ha estado al frente de la escena en cualquier época que haya conocido el blues.

El 3 de julio de 1960, acompañado de su banda, actuó en vivo en el Festival de Jazz de Newport. Un evento importante por la influencia que el blues tendría en la música rock del futuro. Será grabado y lanzado el mismo año. «At Newport 1960» es a la vez uno de los mejores álbumes en vivo de todos los tiempos, y también uno de los competidores más fuertes de los mejores álbumes de Blues. Así que bien podríamos decir que «At Newport 1960» es una auténtica maravilla que muestra lo mejor del Blues. Sobre todo porque es considerado como uno de los primeros álbumes de Blues en vivo.

También hay que ponerse en contexto, que en ese momento tenía 45 años, pero no temblaba, ni mostraba debilidad alguna. Por el contrario, el éxito de este álbum/live no se debe únicamente a la muy buena selección de canciones, que van desde las antiguas a las nuevas, desde «I Feel so Good» (1948) hasta «I’m Your Hoochie Coochie Man» (1954), a «Got My Mojo Working» (1957) y finalmente» Tiger in your Tank» (1960), pero también a la monumental interpretación que mostró.

Con este álbum, Muddy Waters recupera su lugar en el trono, como si le hubiera ganado la batalla a sus apuestas ya sus competidores. Ha barajado las cartas, ofreciendo nuevas posibilidades ya sea para el blues o para otros géneros.

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