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Grand Funk Railroad y «Live Album»: afirmando su ascenso a la gloria

Lanzado el 16 de noviembre de 1970, el primer disco en vivo de la banda resume de manera precisa su energía sobre los escenarios.

Grand Funk Railroad 1970 Live Album Web Ok
Capitol Records

Después de irrumpir en la escena musical en 1969 con su debut sólido como una roca, «On Time», Grand Funk Railroad rápidamente comenzó a llamar la atención con su rock and roll básico y sencillo.

Esos oídos a los que recurrieron, sin embargo, no eran los de tu crítico musical local, sino los de tu aficionado al rock de todos los días. La etiqueta de «banda popular» se quedó por una razón: malditos sean los críticos, los fanáticos los amaban.

Tanto «On Time«, como el sucesor simplemente titulado «Grand Funk», fueron lanzados en 1969 y ambos tuvieron buenas presentaciones, su debut llegó al Top 30 y el segundo solo no llegó al Top 10. Algunos sencillos lanzados no logran llevarlos a la radio, pero su reputación como acto en vivo siguió creciendo.

Su tercer álbum, «Closer to Home», encontró a la banda finalmente golpeando la tierra, alcanzando el Top 10 y obteniendo oro. También generó la clásica canción principal como sencillo, que irrumpió en el Top 30 y se ha mantenido como una de las canciones emblemáticas de la banda.

Aparte de sus propias habilidades como artistas, parte de su ascenso a la prominencia se debió al manager Terry Knight. Una vez que fue cantante de The Pack (que también contó con el guitarrista de Grand Funk, Mark Farner, y el baterista Don Brewer), Knight se convirtió en manager y fue una fuerza despiadada para poner a sus clientes en el mapa.

Aprovechando la reputación de la banda como atracción en vivo, se decidió publicar un documento de un concierto de Grand Funk. Simplemente titulado «Live Album», el conjunto de dos discos se lanzó el 16 de noviembre de 1970. Y vendió más de medio millón de copias en su primera semana de lanzamiento. Las grabaciones fueron seleccionadas de un puñado de fechas en la gira de verano de 1970 de la banda.

A diferencia de innumerables álbumes «en vivo» a lo largo de los años, «Live Album» realmente es una grabación en vivo. Sin lujos y sin adornos. Tanto es así, que resulta, por momentos, un paseo brutal. La colección contó con interpretaciones en vivo de los aspectos más destacados de los tres álbumes de estudio. Y algunos extendidos en un escenario de concierto. Incluida una versión conmovedora de «Inside Looking Out» de Animals, que dura casi 15 minutos.

«Live Album» no hizo nada para cambiar su estatus con la prensa musical, pero eso le importó poco a Grand Funk Railroad. Su legión de fanáticos siguió creciendo antes de su legendaria aparición en el Shea Stadium en 1971, donde agotaron las entradas del lugar en un par de días y fueron noticia por la venta rápida y batieron el récord de asistencia de los Beatles allí. El LP sigue siendo un documento crudo y sólido de la banda firmemente en su elemento.

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