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George Harrison: su obra maestra póstuma con «Brainwashed»

El último disco del ex beatle, lanzado el 18 de noviembre de 2002, es un bellísimo canto de cisne de uno de los mejores talentos del rock.

George Harrison Brainwashed Promo Web
Dark Horse Records

El sencillo y profundamente hermoso «Brainwashed» de George Harrison; el 11vo y último álbum en solitario del ex Beatle, se lanzó el 19 de noviembre de 2002.

Aunque «Brainwashed» es de hecho una colección de canciones escritas por Harrison, técnicamente es un set póstumo. Se lanzó casi un año después de la muerte del legendario compositor tras una larga batalla contra el cáncer. Las canciones son clásicas de George Harrison, llenas de ágiles progresiones de acordes, elegantes solos de guitarra deslizante y cálidas armonías vocales, pero Brainwashed no existiría si no fuera por los esfuerzos del productor-instrumentista (y antiguo colaborador de Harrison) Jeff Lynne y Dhani Harrison, hijo de George.

El origen de «Brainwashed» data de 1988. Cuando George Harrison escribió originalmente el himno pop «Any Road». Que armó durante la filmación del video de su sencillo de 1987 «This Is Love».

Con «Cloud Nine» producido por Jeff Lynne en 1987, George Harrison había recuperado su posición crítica y comercial; y siguió ese proyecto formando el supergrupo Travelling Wilburys (junto con Lynne, Bob Dylan, Roy Orbison y Tom Petty); que lanzó dos álbumes más de los próximos años. Mientras tanto, «Brainwashed» permaneció en un segundo plano. Pero su progreso lo detuvo el diagnóstico de cáncer de garganta de Harrison en 1997 y un ataque con cuchillo de un fan mentalmente inestable en 1999.

A medida que el cáncer se extendía a sus pulmones y, finalmente, a su cerebro, Harrison seguía cargando con su música, siguiendo instrucciones específicas sobre cómo se debían realizar las canciones y la producción, incluso grabando melodías vocales que eran al principio arreglos de cuerdas. Después de la muerte de Harrison el 29 de noviembre de 2001, Jeff Lynne y Dhani Harrison se hicieron cargo de la producción del álbum, sobregrabando las voces e instrumentación restantes para completar las canciones como lo solicitó Harrison.

«Brainwashed» nunca suena como un mosaico incómodo. Lynne, generalmente conocido por sus grandiosas producciones sinfónicas con ELO, mantuvo las canciones estrechas y espaciosas, permitiendo que el encanto pausado y el elegante humor de la escritura de Harrison respire libre, como en el irónico blues-pop de «P2 Vatican Blues». (Last Saturday Night) «o el folk suavemente atmosférico de «Stuck Inside a Cloud».

También hay mucho dolor debajo de la superficie, si lo busca. Es difícil no atragantarse con «Stuck Inside a Cloud», como canta Harrison. «Nunca he estado tan loco, pero nunca me sentí tan seguro / Desearía tener la respuesta para dar, ni siquiera tengo la cura».

«El álbum fue muy catártico para mí», recordó Dhani Harrison durante una entrevista de CBC en 2002. «Como dije, se hizo en el momento adecuado. Me ocupé de mucho de esto tal como sucedió y nunca rehuí nada de esto. La realidad de lo que ha estado sucediendo en los últimos años. Hacer las grabaciones fue genial, maravilloso y muy triste, también. Fue algo muy positivo haberlo hecho tan pronto después de su muerte «.

Y a 19 años después de su lanzamiento, «Brainwashed» sigue siendo una fuente de consuelo melodiosa y de buen gusto. Un cariñoso canto de cisne de uno de los mejores talentos del rock.

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