Noticias

Genesis y «The Lamb Lies Down on Broadway»: transición al cierre de una era

El sexto álbum de la banda de progresivo, lanzado el 18 de noviembre de 1974, se convirtió en el último con Peter Gabriel al frente.

Genesis 1974 Web
Getty Images

«The Lamb Lies Down on Broadway» sigue siendo el enigma más conocido de Genesis, un proyecto casi universalmente respetado aunque pocas veces entendido.

A menudo impenetrable y francamente demasiado largo, este esfuerzo de disco doble también presenta la canción de banda más accesible de Peter Gabriel en «The Carpet Crawlers». El álbum, hasta ese momento, fue el más vendido de Genesis en su Reino Unido natal y, finalmente, la sentencia de muerte para la fase inicial del grupo.

Para cuando terminó, Gabriel se había marchado a una célebre carrera en solitario, y Génesis había sido remodelado para siempre. Incluso ahora, «The Lamb Lies Down en Broadway», que se estrenó en noviembre de 1974, es un conjunto de contradicciones, misterios, giros narrativos y giros de la vida real.

Al igual que su principal creador, Peter Gabriel.

Genesis presentó a un personaje duro llamado Rael en una situación difícil, y tenía más en común con las óperas de rock de The Who que con cualquier cosa que el a veces twee Genesis hubiera hecho antes. Y, desde el principio, Tony Banks sintió que habían ido demasiado lejos.

«Está bien», le dijo al Telegraph en 2014. «Pero no es la pieza más grandiosa que hemos hecho». Gabriel responde: «[Tony] simplemente no le gustaba que me saliera con la mía o que me pusiera en una posición de control. Quería controlar mi poder». Aún así, Gabriel ha dicho constantemente: «Si realmente quieres definir un mundo, debes dejar que una persona lo pinte. No hubo muchas novelas creadas por un comité».

La novela de Gabriel, densa y llena de imágenes extrañas, encontró a un rufián medio puertorriqueño llamado Rael deambulando por una ciudad infernal de Nueva York, tratando de rescatar a un hermano perdido. Eso no podría haber tenido menos en común con una sugerencia temprana de su compañero de banda Mike Rutherford de que el grupo basara su próximo álbum en el clásico «The Little Prince», una fábula sobre la mayoría de edad de Antoine Saint-Exupery.

«Esto fue en 1974», señaló Gabriel en «Without Frontiers: The Life and Music of Peter Gabriel». «Era pre-punk, pero todavía pensé que necesitábamos basar la historia en una figura contemporánea, en lugar de una creación de fantasía. Estábamos comenzando a entrar en la era de los grandes y gordos supergrupos de los 70, y pensé , ‘No quiero hundirme con el Titanic’ «.

Aún así, por todo lo que hizo para ir más allá, «The Lamb Lies Down en Broadway» siempre tendrá una sensación de despedida. Este es el álbum que precipitó la salida de Gabriel del grupoque él había cofundado. Clasificar el por qué ha demostrado ser tan interesante como todo lo que se encuentra en la línea de tiempo de Rael.

En cierto sentido, Gabriel dejó Génesis porque había hecho todo lo que podía hacer creativamente. «The Lamb Lies Down en Broadway» fue tan monumental, tan complejo, tan triunfal y tan popular como lo había sido el grupo. Así que Gabriel lanzó una carta de renuncia a la prensa musical, declarando que su partida estaba destinada a facilitar un enfoque en «otros intereses literarios y experimentales fuera de la música».

Phil Collins admitió más tarde que él y los demás «no estaban sorprendidos por la partida de Peter, porque lo sabíamos desde hace bastante tiempo».

Gabriel continuó de gira con Genesis durante seis meses después de decirles que se iba. «No hubo un cisma enorme; no hubo un romance con la esposa de otro miembro de la banda; él no estaba fuera de él por la bebida o las drogas», dijo Daryl Easlea, autor de Without Frontiers, en 2013. «Había tenido suficiente y sabía que si quería seguir adelante tenía que hacerlo fuera del grupo «.

Sin embargo, Gabriel parecía estar indeciso a medida que avanzaba «The Lamb Lies Down en Broadway», renunciando al menos una vez para regresar. Desaparecería durante las sesiones, pero se negó a renunciar a su papel central en el proyecto.

Estaba desgarrado, por un lado, por una oferta del director de cine William Friedkin, que había ganado un Oscar por «The French Connection» y acababa de estrenar «El exorcista». La idea de una versión cinematográfica de «The Lamb Lies Down en Broadway» fue rechazada. Gabriel también había estado en discusiones sobre convertirse en parte del equipo creativo de Friedkin.

A los miembros restantes se les dejó crear su propia dinámica separada. Cuando Gabriel renunció por primera vez, Collins dijo que el grupo siempre consideró seguir adelante solo, porque ya se había escrito mucha música instrumental durante las ausencias de Gabriel.

Pero su líder regresó y el álbum finalmente fue improvisado. «Se podía ver que las grietas habían comenzado», dijo Collins al Telegraph. «Y cuando regresó, fue como empapelar esas grietas, y las grietas reaparecieron». Pero no antes de que «The Lamb Lies Down en Broadway» apareciera en las disquerías, un testimonio final de un grupo que se desmorona. «Era una especie de ‘Pilgrim’s Progress’, pero con este personaje callejero con chaqueta de cuero y jeans», dijo Gabriel. «Rael habría sido llamado punk en ese momento, sin todas las connotaciones posteriores al 76». Al final, Gabriel lo describió como «un álbum conceptual tradicional», que «miraba hacia West Side Story como punto de partida».

The Lamb Lies Down en Broadway se convirtió en oro en los Estados Unidos, en Francia y (por primera vez) en el Reino Unido, alcanzando el Top 10 en casa y casi llegando al Top 40 en los Estados Unidos. Pero eso no cambió las cosas para Gabriel.

Resulta que también estaba sucediendo algo más personal. La hija de Gabriel tuvo un parto y una infancia problemáticos, y en 1974, eso le pareció mucho más importante que una carrera, con o sin Génesis. Se había convertido en un punto de fricción durante las sesiones del álbum, que se llevaron a cabo en el remoto Headley Grange en Hampshire. Gabriel a menudo se distraía y tenía ganas de volver con su familia.

El resto de la banda, sin hijos y en sus 20s, no podía entender. «Jill y Peter fueron los primeros en tener un bebé», dice Rutherford en «Without Frontiers». «Cuando Angie y yo tuvimos un bebé, y Tony y Margaret tuvieron el suyo más tarde, nos dimos cuenta de que nos cambiaba la vida. El de Pete llegó muy temprano y no éramos buenos para el cambio. No simpatizamos mucho con él. Eso fue un gran problema. En realidad, parte del problema. Todo llegó a un punto crítico con ‘The Lamb Lies Down en Broadway'».

«Mientras lo hablas ahora, puedes verlo con bastante claridad. Hicimos un álbum doble que siempre fue alabado por los fanáticos, pero no fue muy divertido de hacer por muchas razones. Un álbum doble es una idea encantadora, pero es difícil hacer un buen día, sin tener todos los problemas y las preocupaciones de todo lo que pasó».

Al final, Gabriel no solo dejó Génesis, sino que desapareció en la paternidad. Génesis se había vuelto tan disfuncional en este punto, dijo Collins al Telegraph, que la emergencia familiar de Gabriel era «desconocida para mí, porque no pregunté. Así de egoístas éramos todos en esos días. Su primera esposa estaba teniendo un embarazo difícil. Nadie sabía».

Gabriel finalmente desapareció nuevamente, esta vez en la música del mundo, emergiendo finalmente un par de años más tarde como un artista en solitario completamente formado, casi completamente opuesto a la figura que había sido antes. Entonces, al final, «The Lamb Lies Down en Broadway» no es solo su último álbum con Genesis; también cierra el libro con un capítulo de la vida del artista inquieto.

La pregunta que quedaba para Génesis: ¿quién asumirá el cargo de líder? – parecía insuperable en ese momento, a pesar de que la historia nos dice que Phil Collins hizo una transición fácil de la silla de la batería al micrófono. Pero en este momento, mientras Gabriel se preparaba para salir, se detuvo para alentar a Collins, un posible cantante que algún día llevaría a Genesis a la cima de las listas de éxitos.

Es una ironía que no se le escapa a Peter Gabriel hoy. «Estábamos en el camerino después de la prueba de sonido trabajando en ideas para canciones en el piano», le dijo Gabriel a Quietus en 2011, «y recuerdo que lo alenté y le dije: ‘Podrías triunfar como cantante si quisieras’. ¡Jajaja!».

Compartir