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Queen y «Crazy Little Thing Called Love»: su primer número 1 en EE.UU.

Lanzada como single el 05 de octubre de 1979, el destacado de "The Game" es todo un hito en la historia de Queen.

Queen 1980 Promo Color Web Ok
EMI

A veces es mejor no pensar demasiado en las cosas cuando llega la inspiración. El cantante de Queen, Freddie Mercury, descubrió que mientras escribía lo que se convertiría en el primer sencillo número 1 de la banda en los EE. UU.

El grupo estaba planeando su próximo movimiento luego del modesto éxito de «Jazz» de 1978. Si bien el álbum estuvo lejos de ser un desastre, no logró alcanzar las elevadas alturas de ventas establecidas por «News of the World» de 1977.

«Escuchamos que había un gran estudio llamado Musicland en Munich, y adoptamos esta forma bastante indulgente de ingresar al estudio sin ideas, o con muy pocas ideas, y hacerlo desde cero», dijo el guitarrista de Queen Brian May en el documental «Days of Our Lives» de la banda. «Lo primero que hicimos fue ‘Crazy Little Thing…'», recordó el baterista Roger Taylor en el documental, donde también confirmó la antigua teoría de que Mercury escribió la canción mientras se bañaba en el hotel Bayerischer Hof de Múnich.

«‘Crazy Little Thing Called Love’ me tomó cinco o 10 minutos», dijo Mercury en una entrevista de 1981 con Melody Maker. Algo bueno, porque estaba restringido, sabiendo solo unos pocos acordes». Temiendo que la inspiración se le escapara tan rápido como lo había encontrado, el cantante ordenó al grupo que se precipitara al estudio para grabar la canción.

Reinhold Mack, el ingeniero que trabajó en lo que se convertiría en el octavo álbum de Queen, «The Game«, recordó tener todo listo en cuestión de minutos, y se rió cuando notó que Mercury le dijo que deberían grabar la canción lo más rápido posible. De lo contrario, May «haría que las cosas tomaran un poco más de tiempo».

Al discutir la canción con Absolute Radio en 2011, May dijo que la canción era «el tributo de Freddie a Elvis [Presley], en cierto modo. Le tenía mucho cariño a Elvis y a Cliff [Richard]. Freddie la escribió muy rápido, se apresuró y lo dejé con los chicos. Para cuando llegué allí, estaba casi terminado. Los sonidos que Mack logró obtener eran muy elementales, los sonidos ambientales reales lo hicieron sonar grande. Todo en él es un sonido original de rock ‘n’ roll «.

Para asegurarse de capturar el espíritu de los años 50 incrustado en la canción, Mack convenció a May de salir de su zona de confort e interpretar un solo de guitarra con una Fender Telecaster en lugar de su instrumento habitual, la Red Special. «Usé una de las Telecaster de madera natural realmente viejas y destartaladas de Roger», dijo May. “Me obligaron a tocarla. Esa fue idea de Mack. Dije: ‘No quiero tocar una Telecaster. Básicamente, no se adapta a mi estilo’. Pero ‘Crazy Little Thing Called Love’ era una pieza tan histórica que parecía necesitar ese sonido de época. Así que le dije: ‘Está bien, Mack, si quieres configurarlo, lo tocaré’. Lo puso a través de un Mesa/Boogie, que es un amplificador con el que no me llevo nada bien, simplemente no me queda bien. Lo probé y sonaba bien».

May no solo estaba siendo empujado fuera de su zona de confort con la canción. Mercury también se dirigía a un nuevo territorio con la canción después de que se completó. Es posible que solo conociera algunos acordes de la guitarra, pero el cantante terminó tocando la guitarra rítmica en el álbum y durante las presentaciones en vivo.

«Se necesitaron agallas y valentía», dijo Mercury a Circus en 1980, recordando la primera vez que subió al escenario con una guitarra. «Las primeras dos noches fueron estresantes, pero estuvo bien después de eso. Escribí ‘Crazy Little Thing…’ con la guitarra y toqué el ritmo en el disco, y funciona muy bien, porque Brian puede tocar todas esas partes de relleno de guitarra tan bien como su solo habitual. Estoy un poco limitado por la cantidad de acordes que conozco».

A los fanáticos no podría importarles menos la habilidad limitada de Mercury con la guitarra. Lanzado en el Reino Unido el 5 de octubre de 1979 y luego en los EE. UU. en diciembre, «Crazy Little Thing Called Love» llegó a la cima de las listas estadounidenses el 23 de enero de 1980. Alcanzó el número 1 simultáneamente en las páginas de Billboard, Record World y Cashbox. «Todavía estábamos haciendo el disco [The Game] y estábamos en Munich, y alguien se acercó y dijo que [«Crazy Little Thing Called Love»] había llegado al número 1 en Estados Unidos», recordó Taylor.

Otro sencillo de «The Game» se convertiría en el único otro sencillo número 1 de Queen en los EE. UU.: «Another One Bites the Dust» aterrizó en la primera posición el 4 de octubre de 1980.

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