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The Who e «It’s Hard»: el álbum que Roger Daltrey quiso dejar de lado

Lanzado el 04 de en septiembre de 1982, el décimo disco de la banda ni siquiera debió haber sido lanzado, según aseguró el cantante.

The Who 1982 Getty Web
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«It’s Hard», el controvertido y algo subestimado décimo álbum de The Who, fue lanzado en septiembre de 1982. Años más tarde, el cantante Roger Daltrey argumentó que no debió publicarse en absoluto.

El álbum llegó durante un período tenso para los Who, que venían de «Face Dances», comercialmente exitosos pero creativamente decepcionantes de 1981. Además, el hábito de alcohol del guitarrista y compositor Pete Townshend finalmente lo llevó a la rehabilitación.

Después de regresar a The Who, había que arreglar las vallas tanto personal como creativamente, tal como lo recordó Townshend. «Me las arreglé para convencer a los chicos de la banda de que seguiría con vida si me permitían trabajar con ellos de nuevo. Después del fiasco de Rainbow», un concierto de 1981 en el que Townshend bebió cuatro botellas de brandy y se peleó entre bastidores con Daltrey; «tuve dificultades para demostrarle a Roger en particular que iba a disfrutar trabajando con The Who; y que era importante para mí que la banda termine correctamente, en lugar de terminar debido a mi maldita muerte mental».

Townshend, mostrando su dedicación a recuperarse de «Face Dances», desafió a sus compañeros de banda a discutir abiertamente cualquier idea que reemplace el sonido y la dirección lírica del disco antes de que alguien comience a escribir. Si bien era difícil encontrar un terreno común, los miembros finalmente decidieron que su empatía por el planeta y la gente en él combinada con los tiempos altamente volátiles estaba plagada de temas.

«Sentí que de repente la banda tenía un propósito externo y realmente nos unió mucho», dice Townshend sobre este momento. «Nos hizo sentir como seres humanos, parte de la sociedad, viviendo en un planeta, no como superestrellas aisladas que estaban preocupadas por la madurez avanzada, los problemas de dinero, si podrían comprar otra tapa del radiador para sus Rolls-Royce. el mundo real de nuevo «.

A pesar del compromiso de Townshend con la dirección, el cantante Daltrey nunca se dedicó a It’s Hard. En ese momento, lo llamó «un álbum provisional» y dijo que sentía que no se arriesgaban lo suficiente. En una entrevista de 1994, fue más directo: «It’s Hard nunca debería haber sido lanzado».

El mayor éxito del álbum, «Athena», lo escribió Townshend después de conocer a la actriz Theresa Russell e inmediatamente enamorarse de ella. (Ella no le devolvió el cariño). La pista subió al número 28 en la lista de sencillos y al número 3 en el rock convencional, pero a pesar de la transmisión por radio, no era uno de los favoritos de la banda en lo que respecta al escenario en vivo. , y finalmente cortaron la canción de las listas de canciones.

«Eminence Front», por otro lado, se convirtió rápidamente en un elemento básico del show en vivo de la banda, con Townshend creando un solo diferente para la canción cada noche. La pista alcanzó el número 5 en la lista de rock mainstream, pero no logró llegar a la lista de los 40 mejores sencillos.

Otros favoritos incluyen «Dangerous», la primera canción de It’s Hard para ser presentada en vivo; «Cry If You Want», un elemento básico durante la gira de despedida de 1982 de la banda que regresó en forma abreviada en los shows de reunión posteriores; y la canción principal, el último sencillo comercial de la banda.

Aunque Daltrey se ha distanciado del álbum It’s Hard, «Cry If You Want» fue una canción que obtuvo una reacción positiva del cantante. «Creo que la declaración, la canción que más captura lo que sienten los Who en este momento es una canción llamado ‘Llora si quieres’. Debería haber sido el single. Creo que eso realmente indica cómo se siente tener 38 años y cantar en una banda de rock llamada The Who!».

La carátula del álbum, diseñada por Graham Hughes, representa a un niño jugando un juego de Atari y sirve como un guiño a los tiempos cambiantes. Otro signo de los tiempos cambiantes: «It’s Hard» se convirtió en el primer álbum del catálogo de la banda disponible en disco compacto.

«It’s Hard» alcanzó el puesto número 8 en la lista de álbumes de Billboard. Y fue certificado oro por la RIAA solo dos meses después de su lanzamiento. The Who no lanzó otro álbum hasta «Endless Wire» de 2006. Y para entonces la alineación se redujo solo a Daltrey y Townshend, luego de la muerte en 2002 del bajista John Entwistle.

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