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ESPECIAL // La mejor canción de cada álbum de The Who

Festejamos el cumpleaños 76 del héroe Pete Townshend repasando momentos memorables de cada disco de estudio de la banda.

The Who 1978 Promo Web

The Who sobrevivió a lo aparentemente insuperable para lanzar discos de estudio después de la muerte no de uno sino de dos miembros. Ninguno alcanzó las alturas críticas o comerciales de la era clásica que contó con Roger Daltrey, John Entwistle, Keith Moon y Pete Townshend. Aún así, como repasaremos en esta selección de las mejores canciones de cada álbum de The Who, aún quedaban momentos característicos por encontrar.

Esa notable capacidad de recuperación nació de los duros primeros días de los Who como banda mod; más tarde, tuvieron una gran influencia en el hard rock, al tiempo que ampliaron la definición de lo que podría ser el álbum rock. Luego, la tragedia golpeó con la fatal sobredosis de Moon en 1978.

Intentaron avanzar, publicando «Face Dances» de 1981 y «It’s Hard» de 1982 con Kenney Jones de los Faces asumiendo la batería. Y antes de quedarse en silencio durante un largo período. El nuevo milenio encontró a The Who nuevamente enfrentando una gran pérdida con la muerte de John Entwistle. Y nuevamente reagrupándose para nueva música en «Endless Wire» de 2006.

Sin embargo, su legado ya se había asegurado durante mucho tiempo con proyectos que desafían el género como «Tommy» de 1969 y «Quadrophenia» de 1973. En el medio, lanzaron «Who’s Nex», un LP de 1971 que se convirtió en el mayor éxito de la banda en Estados Unidos. También tuvieron una serie de sencillos difíciles antes de eso, incluida la eterna «My Generation».

Y en el día en que su líder y principal compositor, Pete Townshend, cumple 76 años, vamos con la mejor canción de cada disco de The Who…

‘The Who Sing My Generation’ (1965): «My Generation»

Más que una canción, es una línea en la arena. Más que un éxito, es un himno. Para resumir «My Generation», cortésmente: si no lo entiendes, si no lo comprendes, si esto no te agrada o no te conmueve o no te habla de alguna manera, entonces la solución es fácil: ve a otra parte. Deja de molestarnos. Y siéntete libre de desaparecer en el proceso. Más de 55 años después, «My Generation» debería ser un fósil. Pero no solo es pertinente en la era de los trolls de Internet. El molesto y metálico impulso sigue siendo impactante e irregular, rebotante pero peligroso. Y todos en The Who se ponen a brillar. Un solo de bajo cantable para John Entwistle, blasfemias implícitas para Roger Daltrey, clap-trap para Keith Moon y una picadura de frijol para la guitarra de Pete Townshend. El final está cerca del pandemonio: el sonido justo de The Who que se unen solo para destruirlo todo.

‘A Quick One’ (1966): «A Quick One, While He’s Away»

El segundo álbum de The Who tenía espacio de sobra, así que Townshend, de 21 años, armó una mini ópera. La historia es básica (el chico se va de la ciudad, la chica lo engaña, el chico regresa, el chico la perdona), pero la epopeya de varias partes es una maravilla. Cada sección tiene sus fortalezas melódicas e idiosincrasias. Desde el lascivo «Ivor the Engine Driver» hasta los gritos de «chelo, chelo, chelo» en lugar de las orquestaciones que la banda no podía permitirse, y el final es espectacular. Pete tenía razón; incluso en el contexto de una historia tonta, escuchar “You. Are. Forgiven.» respaldado por una guitarra ardiente tiene un aura casi religiosa.

‘The Who Sell Out’ (1967): «I Can See for Miles»

Qué disco que suena tan bien. La letra (sobre un tipo con visión mágica) no es una elección poco interesante para una canción, pero el tono de burla indiferente de Roger Daltrey es mucho más deslumbrante. Es como si el líder de The Who fuera el Dr. Manhattan de los Watchmen, haciendo caso omiso de los insignificantes terrícolas mientras se eleva por encima de la refriega. Y hay mucha refriega en «I Can See for Miles», con Keith Moon corriendo por las paredes para tocar cada rincón de la canción y Townshend apilando guitarras sobre guitarras, cada una con su propia personalidad punzante, mordaz y vibrante. Pete también ofrece el mejor solo de guitarra de una nota en la historia del rock mientras el bajo de John Entwistle suena amenazadoramente detrás de él.

‘Tommy’ (1969): «Pinball Wizard»

Una canción que se agregó apresuradamente a la historia de «Tommy» se convirtió en la melodía característica de la ópera rock. Y por una buena razón, porque mientras que la obra de The Who puede empantanarse (especialmente en la segunda mitad) con mini-canciones que avanzan la trama o las ideas de Pete Townshend sobre religión, «Pinball Wizard» es pura diversión. También es la última de las grandes canciones de carácter de la banda en los años 60. El riff de 10 pisos de altura, suficiente para silenciar cualquier salón de juegos, solo aporta escala y fervor a este enfrentamiento en el salón de diversiones.

‘Who’s Next’ (1971): «Bargain»

Pete Townshend ha visto algunas de sus composiciones (tanto con The Who como sin él) confundidas con sencillas canciones de amor cuando tenía algo más sustancial en mente. «Bargain» no se trata de una obsesión romántica (mucho menos de conseguir un trato por un Nissan), sino de un descubrimiento espiritual. En realidad, es un vistazo bastante informativo a la psiquis de Pete en ese momento: era un hombre aparentemente desesperado por liberarse del abundante, pero vacío, botín de ser una estrella de rock. Su angustia se convierte en el frenesí de The Who, con las promesas de sus compañeros de banda lanzando a pleno pulmón Daltrey y los tres instrumentistas tocando cuernos en un alboroto a través de la tierra estéril. Si bien más de unos pocos clásicos de «Who’s Next» siempre parecen obtener la gloria, «Bargain» se interpreta con más furia que el grupo de ellos, y definitivamente tiene más que decir.

‘Quadrophenia’ (1973): «The Punk and the Godfather»

No hay canción que tenga menos trascendencia en la trama de «Quadrophenia», pero sí más reveladora sobre cómo Townshend se veía a sí mismo y a su banda en relación con su audiencia. La autopercepción de Pete como un «payaso» llevaría por un camino oscuro, pero aquí el conflicto entre fan (punk) y estrella de rock (padrino) es positivamente estimulante. Es interesante que Roger Daltrey, en uno de sus giros más turbulentos con el micrófono, exprese tanto al punk (que se burla de «solo te ganaste lo que te dimos») como al padrino (que protesta «Soy el punk en la cuneta» ). El conflicto no solo se desarrolla en las letras de las batallas, sino también en la música, con el riff triturador de madera de Pete cargando contra John Entwistle, quien se agacha, lanza y corre por todas partes para evitar el golpe de gracia. Mientras tanto, Moon se aleja, tan atronador aquí como en toda la ópera rock. Culmina en una confesión, con Townshend expresando los pensamientos honestos del hombre detrás de la cortina (en lugar del gran y poderoso Daltrey), admitiendo que no debes creer todo lo que ves en el escenario.

‘The Who by Numbers’ (1975): «Slip Kid»

Fácilmente el single más subestimado en la carrera de Who, «Slip Kid» es especial. The Who podría simplemente impulsar y empujar y asaltar y pisotear su camino a través de las sospechas sociales de Pete Townshend, y, claro, esta canción tiene mucha fuerza. Pero la pista de inicio de «The Who By Numbers» también se balancea y salsas en su camino hacia adelante, serpenteando como una serpiente mientras Daltrey se enfurece por «correr bajo la lluvia» y Townshend se lanza con su hacha. Cuando Keith Moon está en la batería, la mayoría de las canciones califican como rítmicamente convincentes; pero «Slip Kid» encuentra una manera fácil de liberarse del típico backbeat del rock ‘n’ roll.

‘Who Are You’ (1978): «Who Are You»

Incluso si Moon «no estaba para irse», se fue justo después de que The Who lanzara su LP de 1978. Aunque su talento para la percusión se estaba desvaneciendo antes de morir, Keith dio una última y colosal interpretación en «Who Are You». Esos rellenos de avalancha en los versos son capaces de enterrar una pequeña ciudad en escombros y los golpes de tom que salen del interludio de la canción pueden registrarse en la escala de Richter. Todo esto solo aumenta la lectura furiosa de Daltrey sobre el conjunto airado de la fealdad urbana de Townshend.

‘Face Dances’ (1981): «You Better You Bet»

El último gran éxito de la banda no es una canción prototípica de The Who (sonoramente, está más cerca del nuevo material en solitario de Townshend), pero es una gran canción pop. Y es una canción de amor realmente extraña, con letras que hacen que Pete suene como un embriagado y encantador desastre. Los componentes musicales de la grabación, incluidos los teclados ondulantes contra el piano alegre, la batería de buen pie / mal pie de Kenney Jones y la sólida voz principal de Roger Daltrey, se combinan con una melodía triunfante para hacer que «You Better You Bet» no sea solo una melodía pop pegadiza, sino un interesante registro de The Who.

‘It’s Hard’ (1982): «Eminence Front»

¿Qué tiene más fuerza: la imponente lanza de un riff de Pete Townshend, su daga voladora de un solo de guitarra o el bisturí lírico que usa para desmembrar la década de «la codicia es buena»? También gruñe la voz principal, lo que hace que este asalto sea feroz en todos los frentes.

‘Endless Wire’ (2006): «God Speaks of Marty Robbins»

Esta suave alucinación de una canción trata sobre Dios haciendo los movimientos de crear todo el cielo y la tierra para escuchar la música hecha por humanos, un subproducto de la creación que parece complacer a este poder superior. Resulta que Dios, como Pete Townshend, es fanático del gran músico country Marty Robbins. Así que esta es la forma en que Dios enciende la radio.

‘Who’ (2019) – «Ball and Chain»

Ball and Chain «es una canción escrita por Pete Townshend e interpretada por la banda de rock británica The Who, que aparece como la segunda pista de su álbum de 2019 «Who». La canción es una regrabación de una canción en solitario de Townshend llamada «Guantánamo», que trata sobre el campo de detención de la Bahía de Guantánamo en Cuba. Y a pesar de ser una reversión, el solo hecho de tener a The Who con una producción de hace no más de un año y medio es motivo suficiente para cerrar este repaso.

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