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The Doors y «Strange Days»: el síndrome del segundo disco

Lanzado el 25 de septiembre de 1967, el segundo álbum de la banda siguió el molde del debut pero no logró respuesta en el público.

The Doors 1967 Nueva York Web
Elektra Records

«Los días extraños nos han encontrado», cantó Jim Morrison en la canción principal de este segundo lanzamiento de The Doors en 1967. Y era innegablemente cierto. «Strange Days», en muchos sentidos, siguió la plantilla del debut homónimo de su banda de principios de ese año, pero, por alguna razón, no su trayectoria en las listas.

Las canciones eran, de hecho, del mismo tesoro anterior a la fama, escritas principalmente en 1965-66. «Moonlight Drive», por ejemplo, fue la segunda canción que los Doors escribieron y ensayaron. Incluso trabajaron en una versión de la pista para el debut, una que el guitarrista Robby Krieger dijo una vez que era «realmente oscura y relajada, muy espeluznante». Dejaron el maestro a un lado, con la esperanza de terminar la pista más tarde, y el original se perdió. La versión de Strange Days representa un enfoque completamente nuevo, ya que los Doors comenzaron a sentirse más cómodos en el estudio.

La tecnología jugó un papel en este gran salto musicalmente, ya que los Doors aprovecharon un sistema de grabación de ocho pistas por primera vez.

«El primer álbum era un disco de cuatro pistas», dijo el teclista Ray Manzarek en The Doors Anthology, «y representaba en gran medida cómo sonaban los Doors en persona. Pero el segundo álbum fue un álbum de estudio. Teníamos ocho pistas con las que trabajar. , así que pudimos hacer todo lo que hicimos en el primer álbum, y tener cuatro pistas más para sobregrabar. De hecho, comenzamos a usar el estudio como un instrumento, y continuamos con el tercer álbum. Pudimos grabar muchas partes inusuales de guitarra y teclado, y solos sobregrabados en canciones como ‘Strange Days’, ‘You’re Lost Little Girl’ y ‘When the Music’s Over'». más brillante con los Doors.

Los emocionantes éxitos musicales que los rodearon en 1967 finalmente jugaron un papel en lo lejos que los Doors llevaron su sonido en Strange Days, dicen. «Bueno, ese fue un período bastante fértil», dijo el baterista John Densmore a Modern Drummer en 2010. «Bruce Botnick, nuestro ingeniero de grabación, obtuvo una copia del [álbum de 1967 de los Beatles] Sgt. Pepper antes de que fuera lanzado, así que escuchamos a eso y dijo: ‘¡Oh, Dios mío!’ Y luego hicimos ‘Strange Days’. Sucedían muchas cosas musicalmente, así que escuchábamos de todo. Y el viejo Miles Davis y esas cosas siempre nos alimentaban».

Al mismo tiempo, «Strange Days» siguió el patrón de su debut de rodear un par de elementos listos para la radio con canciones que desafiaban la sensibilidad. Los resultados pueden haber sido más aventureros, en un momento en que eso fue bienvenido, pero esos momentos se equilibraron con canciones como «People Are Strange» y «Love Me Two Times».

Sin embargo, «Strange Days» fue menos popular. Se estancó en el No. 3 en la lista de álbumes de Billboard, en un momento en que «The Doors» todavía estaba en el Top 10. Esos dos sencillos infalibles fueron al No. 12 («People Are Strange») y al No. 25 (» Love Me Two Times»), sin poder igualar el éxito de «Light My Fire».

Tal vez la llegada de «Strange Days», solo 10 meses después de su presentación enormemente exitosa, llegó demasiado pronto, antes de que los fanáticos o la banda tuvieran tiempo de reagruparse adecuadamente. Krieger no está de acuerdo. «No, estábamos listos», le dijo a Guitar World. «Teníamos toneladas de material para los primeros dos álbumes; la presión llegó en el tercer álbum [‘Waiting for the Sun‘ de 1968]. Nos quedamos sin material y Jim estaba bastante jodido con el licor para entonces, así que era difícil escribir con él». él y fue entonces cuando comencé a escribir más de mis propias canciones. También fue difícil escribir mientras estábamos de gira, así que comenzamos a escribir mucho más en el estudio».

O tal vez, como decían algunos críticos, sus mejores ideas ya habían sido utilizadas. En esto, Krieger acepta, al menos en parte. «Admitiré que ‘When the Music’s Over’ fue similar a ‘The End’ en duración y estructura, pero ¿y qué?» él dice. «Algo funciona, así que lo vuelves a hacer. Es una de mis canciones favoritas. ¿Cómo puedes superar ‘The End’? ¿Qué queda una vez que te has follado a tu madre y matado a tu padre? La razón por la que es mi canción favorita es mi solo». Creo que es mi mejor».

En otros lugares, los Doors lograron momentos efervescentes como «Unhappy Girl», que encontró a Manzarek haciendo bucles en su parte del teclado hacia atrás. Probó una marimba en «I Can’t See Your Face in My Mind». «Horse Latitudes» fue aún más lejos, mientras Morrison leía poesía sobre una pista de acompañamiento llena de gritos creada por los demás mientras golpeaban todo lo que tenían a mano en el estudio, incluidos pianos, clavicémbalos y timbales.

«Lo gracioso fue que, mientras escuchábamos a todo volumen y Jim estaba leyendo, los muchachos del Jefferson Airplane llegaron rezagados, altos como cometas, por supuesto», recordó Robby Krieger en una entrevista con Guitar World. «Nos miraron como si estuviéramos locos, pero actuamos casualmente y dijimos: ‘Oh, sí, esta es una de nuestras canciones».

Mientras tanto, sus experimentos con el sintetizador Moog, especialmente en la canción principal, precedieron en años a excursiones más famosas de Emerson Lake y Palmer. El instrumento, sin embargo, resultó ser una bestia difícil de manejar. «Un tipo vino con su configuración», dijo Manzarek en ‘The Doors Anthology’, «y fue una locura total. Tenías que vivir con ese instrumento para poder tocarlo». The Doors también comenzaron a aumentar su sonido con hombres de sesión adicionales, incluidos bajos y metales.

Toda esta experimentación significó que la presencia de su difunto productor Paul Rothchild creciera proporcionalmente. «El segundo álbum, cuando en realidad teníamos un presupuesto, Paul realmente se involucró en el sonido», dijo Krieger a Guitar World. Eventualmente, un perfeccionismo claustrofóbico abriría una brecha entre Rothchild y The Doors. Pero aún faltaban varios años, ya que The Doors grabaron lo que sería su canto del cisne con Morrison, «L.A. Woman» de 1971.

Por su parte, Rothchild ha calificado a «Strange Day»s como lo mejor que ha hecho The Doors. «Significativamente, también fue el que tuvo las ventas más débiles», dijo. «Estábamos seguros de que iba a ser más grande que cualquier cosa que hubieran hecho los Beatles. Pero no había un sencillo. El disco murió para nosotros».

No exactamente, por supuesto. A medida que crecía la fama de The Doors y de su condenado líder, también lo hacía la reevaluación crítica de «Strange Days». Eventualmente, lograría ventas de platino, pero mucho después de que los Doors hubieran pasado a otros proyectos.

Incluso hoy, Densmore todavía cuenta con «Strange Days» entre sus uno o dos álbumes favoritos de The Doors. Porque, como dijo a Elsewhere, «nos relajamos más en el estudio y comenzamos a experimentar y divertirnos».

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