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Red Hot Chili Peppers y «Blood Sugar Sex Magik»: el auge absoluto

Lanzado el 24 de septiembre de 1991, el quinto disco de la banda es el importante punto de inflexión en su ascenso a la realeza del rock.

Red Hot Chili Peppers 1991 Web
Warner Records

Cuando Red Hot Chili Peppers lanzó su álbum de 1991, «Blood Sugar Sex Magi»k, la banda ya había experimentado una vertiginosa variedad de altibajos.

Durante sus primeros siete años de existencia, el grupo se abrió paso en la escena musical de Los Ángeles, se ganó la reputación de ser un acto en vivo explosivo, colaboró ​​con la leyenda del funk George Clinton, perdió a un compañero de banda por una sobredosis de heroína (el guitarrista Hillel Slovak) y tuvo otro renunció (el baterista Jack Irons). De alguna manera, lograron seguir adelante, reclutando a John Frusciante y Chad Smith y lanzando «Mother’s Milk» de 1989. El álbum resultó ser su mayor éxito comercial hasta la fecha, gracias en gran parte a su versión de «Higher Ground» de Stevie Wonder. A medida que amanecía la década de los 90, la banda estaba lista para dar el siguiente paso hacia el estrellato.

Lograr un objetivo tan elevado requeriría el productor adecuado. Cuando surgió el nombre de Rick Rubin, el grupo inicialmente se mostró reacio.

“Vaya, Rick Rubin, no lo sé”, recordó el cantante Anthony Kiedis a la revista BAM en 1991. “Le gustan todas esas bandas negativas como Slayer y Danzig. Los Red Hot Chili Peppers siempre han estado totalmente en la energía positiva. Nunca funcionará.

De hecho, el currículum de Rubin no parecía estar alineado con el estilo de los Chili Peppers. Además de las bandas mencionadas por Kiedis, el productor había trabajado con actos de hip-hop como Beastie Boys, Run-DMC, LL Cool J y Public Enemy. Ninguno sería considerado en el espacio aéreo del funk-rock que llenaron los Chili Peppers.

A pesar de esto, la banda se reunió con Rubin e inmediatamente desarrollaron una relación. “Realmente no encajaban en la categoría de ningún tipo de música con la que había tratado antes”, admitió el productor en Behind the Music de VH1. “Pensé que sería un disco muy divertido de hacer”.

Evitando el escenario típico de estudio, la banda decidió instalarse en una mansión de Hollywood. Las afirmaciones de que la propiedad perteneció anteriormente a Harry Houdini no eran ciertas, pero el sitio ciertamente tenía su propia atmósfera única.

“La naturaleza era tan especial: vivir en esta vieja mansión destartalada de la década de 1920 en Hollywood Hills en la que no se había vivido durante años”, recordó Kiedis a Entertainment Weekly. “Era esta gran estructura abandonada fantasmal a la que nos mudamos fácilmente y construimos un estudio improvisado [en]”.

Los compañeros de banda vivían allí juntos, menos Smith, quien optó por viajar (supuestamente porque creía que la casa estaba embrujada). Durante dos meses, el mundo del grupo giró por completo en torno a la creación del nuevo álbum. Eso no quiere decir que los Chili Peppers no se estuvieran divirtiendo. Las pausas en la grabación le dieron tiempo a la banda para ver a sus amados Lakers de Los Ángeles en la televisión o incluso participar en payasadas tontas como una competencia de vello facial. También tenían al menos un visitante semirregular.

“Todos conocíamos a esta chica que trabajaba en Melrose Avenue y apoyaba a la banda”, recordó Kiedis en su autobiografía Scar Tissue. “Mientras estábamos en la casa, ella venía y nos visitaba. Por la noche éramos solo nosotros tres [Kiedis, Frusciante y Flea], no había seguridad en la casa para nada. Y como en una extraña escena de una película ambientada en el campo de Inglaterra, esta jovencita muy segura de sí misma venía y pasaba tiempo con cada uno de nosotros, uno por uno. Estaba siendo sexualizada en cada habitación que visitaba, pero no era puramente sexual; ella pasaba el rato, hablaba y pasaba tiempo con cada uno de nosotros”.

Dejando de lado las actividades extracurriculares, la banda era una fuerza productiva. Muchas de las canciones se habían escrito inicialmente en la carretera, pero en el estudio con Rubin, los Red Hot Chili Peppers les dieron vida. La banda adoptó una actitud de probar cualquier cosa, experimentando voluntariamente con su sonido más que nunca. “Ser un Red Hot Chili Pepper se trata de ser libre y no estar atado a nada”, explicó Flea en el documental Funky Monks, y agregó que la banda “no estaba tratando de encajar en ningún molde, estilo o categoría”.

Para Flea específicamente, el álbum resultaría evolutivo. El bajista siempre había aprovechado la oportunidad de destacar sus habilidades, pero optó por un enfoque de equipo más centrado en lo que se convertiría en «Blood Sugar Sex Magik».

“En lugar de tratar de probarme a mí mismo como, ‘Oye, soy el bajista maldito, y puedo hacer esto y puedo hacer aquello y soy el más rápido y el más duro’, era no pensar en tocar. , pero solo para pensar en escuchar”, explicó. “Y simplemente tocar lo que era correcto para la canción para hacerla buena”.

Incluso mientras los Chili Peppers exploraban nuevas vías sonoras, la banda no se alejó demasiado de su estilo familiar. El funk siguió proporcionando la base para sus canciones, mientras que las letras sexualmente provocativas, una tarjeta de presentación del grupo desde el primer día, permanecieron a lo largo del LP.

La inspiración vendría de todas partes. “Give It Away” se desarrolló a partir de los consejos que Nina Hagen le dio a Kiedis. “Siempre es importante regalar cosas”, le dijo una vez el cantante alemán. “Genera buena energía. Si tienes un armario lleno de ropa y tratas de guardarla toda, tu vida se hará muy pequeña. Pero si tienes un armario lleno y alguien ve algo que le gusta, si se lo das, el mundo es un lugar mejor”.

Una protagonista diferente inspiraría «Podría haber mentido»: Sinead O’Connor. La cantante irlandesa y Kiedis habían estado en “la relación no sexual más maravillosa” antes de que ella terminara abruptamente con un mensaje en el contestador automático.

Aunque supuestamente grabaron alrededor de 25 canciones, los Red Hot Chili Peppers redujeron su álbum a 17 pistas. Entre ellos estarían varios futuros clásicos.

Podría decirse que “Breaking the Girl” fue la pista más experimental de la banda. Entregada en un compás de 6/8, un estilo que se escucha más habitualmente en los valses que en las canciones de rock, la pista encontró a Kiedis narrando su relación tóxica con un ex amante. Para obtener la percusión distintiva correcta, la banda sacó elementos metálicos al azar, como botes de basura y tapacubos, y procedió a golpearlos.

Aún así, fue la balada «Under the Bridge» la que se convertiría en la joya de la corona de «Blood Sugar Sex Magik». La canción comenzó como un poema, con Kiedis reflexionando sobre un momento crítico cuando se inyectaba heroína con un miembro de la mafia mexicana en el centro de Los Ángeles. Rubin tropezó con las palabras antes de las sesiones de grabación de la banda.

“Fui a la casa de Anthony para discutir letras con él, y él me mostró sus cuadernos de diferentes letras que había escrito. Y encontré ‘Under the Bridge’ y pregunté: ‘¿Qué es esto?'», recordó el productor. “Me di cuenta de que estaba abriendo su corazón. Y fueron hermosas palabras. Y aún no estaba cantado, todo lo que eran eran palabras en la página. Con solo mirar las palabras, podías decir que era especial”.

La canción se convertiría en el sencillo más exitoso de la banda y uno de los temas definitorios de la era.

Lanzado el 24 de septiembre de 1991, «Blood Sugar Sex Magik» marcó el gran avance de Red Hot Chili Peppers. El LP alcanzó el puesto número 3 en la lista de Billboard, en camino a vender más de 7 millones de copias en los EE. UU.

Incluso con un éxito masivo, los Chili Peppers no pudieron evitar el drama. Sintiéndose sofocado por la nueva fama de la banda, Frusciante salió de la alineación menos de un año después del lanzamiento de «Blood Sugar Sex Magik».

Aún así, el LP siempre representará un importante punto de inflexión en el ascenso del grupo a la realeza del rock. “Con ese álbum, realmente nos convertimos en la banda que siempre quisimos ser”, admitió Flea décadas después a Guitar World. “Fue como si tomáramos lo que era grandioso sobre nosotros y le dimos mucha más profundidad a los instrumentos y la estructura. El álbum realmente capturó un espacio y un tiempo que fue emocionante y divertido”.

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