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Red Hot Chili Peppers y «Mother’s Milk»: el gran salto a las masas

Con su formación más emblemática, el cuarto disco de la banda, lanzado el 16 de agosto de 1989, les dio la presentación debida para el mundo.

Red Hot Chili Peppers 1989 Promo Web
Getty Images

La formación más conocida de los Red Hot Chili Peppers – Anthony Kiedis (voz), Flea (bajo), John Frusciante (guitarra) y Chad Smith (batería) – hizo su debut en 1989 con «Mother’s Milk», el gran éxito de la banda. Su cuarto álbum, aclamado por la crítica, se lanzó el 16 de agosto de 1989.

El álbum llegó con bastante historia de fondo. En junio de 1988, el guitarrista principal fundador de Chili Peppers, Hillel Slovak, murió de una sobredosis de heroína. Y el baterista Jack Irons se separó del grupo poco después. (Más tarde aparecería como miembro de Pearl Jam). Necesitando sangre nueva, los Peppers realizaron dos series de audiciones y eligieron a Frusciante y Smith como reemplazos.

En términos de musicalidad, Smith es un baterista duro en la línea de Dave Grohl. Pero con un toque más funk. Basta escuchar «Mother’s Milk» e inmediatamente se puede sentir la ventaja que Smith aporta al sonido que ya está en todo lugar de la banda. Y el trabajo de guitarra de Frusciante llegó a definir el sonido de la banda. Una mezcla entre el ritmo staccato y el solista de petardo, salpicado de complejidades y matices de Jimi Hendrix.

Como señaló Kiedis en un artículo de la revista People de 1990, el título «Mother’s Milk» surgió porque es «bueno para usted. Es puro, saludable y embriagador. Y proviene directamente de la fuente». Sin duda, es el más accesible de los primeros cuatro álbumes de la banda.

El disco en sí es una mezcla ecléctica de rap-funk y punk que definió los primeros tres álbumes. Solo que ahora con un toque de rock convencional. El nuevo enfoque se puede escuchar en los sencillos «Knock Me Down» y su versión de primer nivel de «Higher Ground» de Stevie Wonder, donde la ridícula línea de bajo de Flea ocupa el lugar del riff de teclado de apertura característico de Wonder. También son notables el abridor del álbum «Good Time Boys», que hace referencia a John Doe de X y fIREHOSE de Mike Watt; «Magic Johnson», una oda a la estrella favorita de la NBA de la banda; y «Fire», una versión acelerada del clásico de Hendrix y escaparate del rock clásico de Frusciante.

También se señaló en el artículo de People, la estrella porno de los 80 Traci Lords hace un cameo orgásmico en la marca 1:24 en «Stone Cold Bush». La banda nunca tuvo reparos en hacer referencia a las drogas y el sexo en sus canciones, y con esta, dieron un paso más allá, siguiendo los pasos de Guns N ‘Roses, que presentó a una mujer que alcanzó el clímax en «Rocket Queen» dos años antes.

Después de luchar por hacerse oír con sus tres primeros discos, «Mother’s Milk» era justo lo que estaban buscando. Alcanzó el número 52 en el Billboard 200, y dentro de un año de su lanzamiento, fue certificado oro. Desde entonces se ha convertido en platino en los Estados Unidos, y por una buena razón: con la excepción de «Blood Sugar Sex Magik», la exitosa secuela de 1991, y «Californication» de 1999, «Mother’s Milk» es el mejor de los Red Hot Chili Peppers.

En 2003, «Mother’s Milk» recibió el tratamiento de reedición de lujo, con material extra, tomas descartadas, demos y algunas pistas en vivo, dos de las cuales eran versiones de Jimi Hendrix, mostrando nuevamente lo que Frusciante trajo a la fiesta.

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