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Judas Priest y «Rocka Rolla»: doblegándose ante enormes desafíos

Lanzado el 06 de septiembre de 1974, el primer disco de los dioses del metal estaba algo alejado de la esencia que lucirían en el futuro.

Judas Priest 1974 Web
Gull Records

«Rocka Rolla» de Judas Priest proclamó la llegada de los segundos abanderados históricos definitivos del heavy metal el 6 de septiembre de 1974. Siguiendo los esfuerzos fundacionales del género de Black Sabbath.

Al igual que los primeros campeones del metal antes que ellos, Judas Priest procedía de la metrópolis industrial de Birmingham, Inglaterra. Y se había asegurado los servicios del productor Rodger Bain, responsable de los primeros álbumes de Sabbath y Budgie.

El contenido de «Rocka Rolla», sin embargo, no brillaba exactamente como el grado más alto de acero inoxidable británico. En cambio, el conjunto de tres canciones de «Winter», «Deep Freeze» y «Winter Retreat» insinuó motivos ocultos de rock progresivo. La tarifa de la segunda mitad como «Dying to Meet You» y «Run of the Mill» (un título bastante apropiado) se convirtió en una balada tibia, mientras que «Caviar and Meths» era apenas una canción.

Además, alguien puso una armónica justo en medio de «Cheater» y la canción principal del álbum. Por otra parte, «Ballad of Frankie Lee and Judas Priest» de Bob Dylan inspiró el nombre de la banda. Por lo que tal vez un arpa de blues tenga algún sentido.

Hablando en serio, sin embargo, no había manera de ocultar el mordisco contundente y la intención metálica que dominaban o perseguían todas estas canciones hasta cierto punto. Eso es particularmente cierto en los números más perdurables de este álbum, incluidos «One for the Road», «Never Satisfied» y la canción principal.

Es más, es totalmente injusto ignorar las precarias condiciones en las que Judas Priest se vio obligado a grabar «Rocka Rolla» para empezar.

Rob Halford y Glenn Tipton dijeron que Judas Priest se vio obligado a grabar todo en vivo y sin doblar durante el turno de noche del estudio. Esto desde el atardecer hasta el amanecer. Y luego dormir todo el día, dentro de su furgoneta de gira estacionada en el callejón.

Afortunadamente, todo este sacrificio valió la pena al final, ya que Judas Priest continuó desarrollando y perfeccionando su sonido a tiempo para el histórico segundo álbum de 1976, «Sad Wings of Destiny«. A diferencia del menos que perfecto «Rocka Rolla», el sucesor no dejó absolutamente ninguna duda de que estos «dioses del metal» llegaron para quedarse.

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