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Guns N’ Roses y «Welcome to the Jungle»: declaración de principios

Lanzado como single el 28 de septiembre de 1987, el track 01 de "Appetite for Destruction" es la mejor introducción de una banda en el rock.

Guns N Roses 1987 Welcome To The Jungle Web
Geffen Records

El rock ‘n’ roll necesitaba una solución seria a finales de los años 80. Algunas cosas interesantes estaban sucediendo en los márgenes, como dentro de la floreciente escena alternativa. Pero en su mayor parte el hard rock estaba en un mal lugar a mediados de 1987. Bandas de hair metal, sintetizadores. Y actos veteranos que quedaron de los años 60 y 70 que estaban tratando desesperadamente de mantenerse relevantes en una era que prácticamente no los necesitaba. Casi arruinaron la música rock en los años previos a los años 90. Luego vino Guns N’ Roses.

Habían estado generando entusiasmo desde 1985, cuando la formación principal (el cantante Axl Rose, los guitarristas Slash e Izzy Stradlin, el bajista Duff McKagan y el baterista Steven Adler) comenzaron a llegar a los clubes alrededor de su base de operaciones en Los Ángeles. Para 1986, sus shows habían atraído a muchos de los principales sellos discográficos del área. Y la banda firmó con Geffen, que lanzó un EP de cuatro canciones, Live ?!*@ Like a Suicide, a finales de año.

Nadie estaba realmente preparado para lo que venía después. De agosto a diciembre de 1986, la banda se refugió con el productor Mike Clink (que se desempeñó como ingeniero en discos de Metallica, Starship y UFO). Todo para trabajar en su álbum debut. El 21 de julio de 1987 se lanzó «Appetite for Destruction».

Desde las tartamudeantes notas iniciales que dan paso al riff de ataque inicial de la primera canción del disco, «Welcome to the Jungle», era evidente que el rock ‘n’ roll, el verdadero material, estaba tomando un giro oscuro y peligroso para el mejor. «Appetite for Destruction» de Guns N’ Roses fue una revelación; «Welcome to the Jungle» fue su introducción de llamada a las armas resumida en cuatro minutos y medio que marcaron su carrera.

La canción fue coescrita, como la mayoría de las pistas del álbum, por la banda. Pero Rose, Slash y McKagan han detallado sus contribuciones individuales a lo largo de los años. (No es tan sorprendente que la banda, a menudo polémica, tenga diferentes opiniones sobre algunos de los orígenes de la canción). Lo que nadie duda es que se trata de Los Ángeles, específicamente, las «calles de Hollywood», como dijo Stradlin a Hit Parader en 1988, y el alma. -El efecto de succión que tiene la ciudad sobre los recién llegados. (Oportunamente, ninguno de los miembros del grupo era originario de Los Ángeles). «Bienvenidos a la jungla, lo tomamos día a día / Si lo quieres, vas a sangrar, pero es el precio a pagar», canta Rose con una voz que suena a la vez amenazado y amenazante. «Mira cómo te pone de rodillas».

Rose ha dicho que escribió la letra cuando estaba en Seattle visitando a un amigo. Y la diferencia entre las dos ciudades reveló la naturaleza chupasangre de su hogar adoptivo. «Es una ciudad pequeña en comparación con Los Ángeles», dijo. «Parecía mucho más rural allá arriba. Solo escribí cómo me parecía. Si alguien viene a la ciudad y quiere encontrar algo, puede encontrar lo que quiera». Otra parte de la canción, el desglose que concluye con el amenazador «¿Sabes dónde estás? Estás en la jungla, bebé / Vas a morir» de Rose, supuestamente se inspiró en el encuentro de Rose con un vagabundo en Nueva York. York City que le gritó esas mismas palabras.

«Para los músicos jóvenes e impresionables que aspiraban al estrellato del rock, Hollywood podría ser tan embriagador y peligroso como lo fue para las jóvenes aspirantes a actrices de 18 años recién llegadas del autobús del Medio Oeste», señaló Slash en el libro «Louder Than Hell».

Las cosas se complican un poco más cuando se trata de la música. Slash le dijo a Spin en 1999 que la parte de guitarra que hizo temblar la tierra en «Welcome to the Jungle» era «solo un riff que hice sentado en mi habitación con una guitarra acústica, y Axl estaba allí. Realmente no tengo idea, pero cuando realmente armamos la canción, creo que tomó tal vez una hora».

En su autobiografía de 2007, Slash dijo que toda la banda amplió la base básica de ese riff. Pero McKagan, en su propia autobiografía, «It’s So Easy (And Other Lies)» de 2011, afirmó que «Welcome to the Jungle» se remonta a 1978 con una canción llamada «The Fake» que escribió con su banda punk The Vains. Slash estuvo de acuerdo en que la sección de desglose provino de McKagan, pero existe cierta disputa sobre qué más se transfirió.

De cualquier manera, el ritmo resbaladizo de la canción, junto con los feroces golpes de guitarra y la voz amenazante de Rose, la convirtieron en un clásico instantáneo. «La canción tenía un swing pesado, un ritmo sucio y desagradable», dijo Slash más tarde. «Pero también hubo una sección media en la que la banda se retiró un poco, aliviando la tensión».

«Tenía una especie de sensación conmovedora realmente genial», señaló. «No había que analizar estas cosas: escribir una canción era algo que sucedía espontáneamente. Pero en todo ese período de descubrimiento de nosotros mismos desde el ’85 hasta el ’86, cuando vivíamos muy al azar y nos reuníamos y tocábamos, estaba sucediendo algo que no mucha gente lo había hecho Y esta canción simplemente tenía esta sensación natural que era genial «.

«Welcome to the Jungle» fue lanzado como el segundo sencillo de Appetite, después de «It’s So Easy». Explotó en las listas de éxitos, en septiembre de 1987. Pero no fue un éxito inmediato. Después de que «Sweet Child o’ Mine» alcanzara el número 1 casi un año después, «Jungle» se reeditó como sencillo en octubre de 1988. Y esta vez la canción se disparó al Top 10, deteniéndose en el No. 7 y asegurando su legado. (Subió al Top 25 en el Reino Unido)

Las secciones de interpretación del famoso video de la canción, que mostraba a Rose como un forastero que probaba por primera vez las calles de Los Ángeles, resumieron la experiencia de Guns N’ Roses en menos de cinco minutos: el baile serpenteante de Rose, la parte superior de Slash hat, y la mugrienta cultura del sexo y las drogas que había rondado a la banda desde el principio están todos representados.

El video estaba salpicado de referencias a «A Clockwork Orange», «The Man Who Fell to Earth» y «Midnight Cowboy». Y tuvo problemas para conseguir un lugar en MTV, donde la música hard-rock era de colores dulces, de tendencia pop y segura para la fiesta todo el tiempo. , lejos del tono oscuro y peligroso de «Welcome to the Jungle» y el resto de Appetite for Destruction. Pero después de que el jefe de la discográfica, David Geffen, persuadiera a la cadena para que mostrara el clip a altas horas de la noche, tomó fuerza y ​​poco a poco aumentó las ventas de «Appetite for Destruction», que finalmente llegó al número 1 poco más de un año después de su debut.

Desde entonces, «Welcome to the Jungle» ha calado en todos los rincones de la cultura pop. Se ha utilizado en comerciales, para vender bebidas deportivas, en eventos deportivos, para provocar películas, en videojuegos y lo tocan dos tipos con violonchelos. VH1 la calificó como la mejor canción de hard rock de todos los tiempos. Y todavía aparece regularmente en las listas de las mejores canciones. Guns N’ Roses ha tocado la canción en casi todos los conciertos y durante años abrió sus espectáculos.

Gracias en parte a la banda, el rock ‘n’ roll volvió lenta pero seguramente. Tomó algunos años, y una escena más pesada nació en Seattle, pero la influencia de Guns N ‘Roses en los años 90 y el regreso a la música rock directa y sin lujos fue enorme. Después de «Appetite for Destruction», el rock ‘n’ roll volvió a ser real. El tiro de apertura de su álbum debut sigue siendo un momento definitorio de ese movimiento.

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