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The Concert for Bangladesh: George Harrison y el primer show solidario del rock

El domingo 01 de agosto de 1971, el ex beatle y sus amigos encabezaron una histórica cruzada en el Madison Square Garden.

George Harrison 1971 Msg
Apple Records

Después del último concierto que hicieron los Beatles en San Francisco, el 29 de agosto de 1966, George Harrison no quería más. Se sumergió en el mundo hindú y desarrolló sus capacidades como compositor, tal como lo escuchamos en los últimos discos de la banda y en su primer trabajo como solista, el gigantesco “All Things Must Pass” de 1970.

Siempre optando por una vida tranquila, Harrison no hacía conciertos. Pero el llamado de su maestro Ravi Shankar lo dejó pensando: el pueblo de Bangladesh sufría tras la guerra, refugiados en India. El primer paso fue grabar una canción como single, «Bangladesh». Y luego organizar un show a beneficio, nada menos que en el Madison Square Garden. Este sería registrado para un disco en vivo y una película, con todas las ganancias destinadas al mismo fin.

Y así fue como, un domingo 01 de agosto de 1971, Harrison encabezó dos conciertos, uno en la tarde y otro en la noche, llenando el recinto y motivando a la causa del pueblo de Bangladesh. Fue el primer evento de esa naturaleza en la historia del rock. Y sentó importantes precedentes para varios casos que le han seguido, particularmente lo realizado por Bob Geldof con Live Aid.

Eso es en lo estadístico. En lo musical e interpretativo, el Concierto Para Bangladesh supuso un ejercicio atractivo tan solo viendo a los músicos que llenaron ese escenario. El ex beatle se encargó de llamar a muchos de sus amigos y armar una especie de superbanda. Ahí estaban Eric Clapton y Jesse Ed Davies en las guitarras, Klaus Voorman en el bajo, Jim Keltner y Ringo Starr en batería, Leon Russell en piano, Billy Preston en teclados y colaboraciones de los integrantes de Badfinger. Ese fue el grupo que respondió al llamado de Harrison para apoyar la iniciativa.

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Tal como lo vemos en la película, el show en sí partía con un bloque de poco más de 20 minutos a cargo de Ravi Shankar, presentado por George contando el motivo por el que estaban ahí, pidiendo paciencia y respeto por la presencia del músico. Luego, el set encabezado por él mismo, basado fuertemente en sus más recientes canciones, dejando generosamente espacio para que se lucieran Starr, Preston y Russell.

Sin embargo, la mayor sorpresa fue la que dio en la parte final del show; apareció Bob Dylan, quien no se subía a un escenario en casi 2 años, manteniéndose activo grabando en el estudio. Con un set acústico, le dio un toque especial a la velada, y estuvo a punto de no acudir a la convocatoria.

george harrison bob dylan leon russell

Un caso similar pasó con Eric Clapton. Por esos días, “manolenta” pasaba momentos complicados en su vida por su problema con las drogas. Harrison tuvo que insistirle a su amigo para que fuera, en medio de su adicción a heroína. Se perdió los ensayos, pero llegó a tocar, a pesar de todo.

Y pensar que casi pudo haber tenido una pseudo reunión de los Beatles: Paul McCartney rechazó la invitación para no levantar suspicacias, y John Lennon se bajó a último minuto porque no estaba contemplada su esposa, Yoko Ono.

El registro, producido por Phil Spector, ganó el Grammy por Álbum del Año en 1973. Y la película, reestrenada en DVD el año 2005, completamente remozada y con un revelador documental.

¿La quieres ver? Ponle play al video que dejamos a continuación…

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