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Stevie Wonder e «Innervisions»: emergiendo como un visionario

Lanzado el 03 de agosto de 1973, el álbum 16 del legendario ídolo de Motown es fundamental para la evolución del soul.

Stevie Wonder 1973 Getty Web
Getty Images

El antiguo Little Stevie Wonder hace tiempo que eliminó ese prefijo de la era de las estrellas infantiles de su nombre. Aun así, «Innervisions», con sus temas muy adultos, fue donde se convirtió en un hombre completo.

El álbum llegó en medio de una carrera casi insondable de grabaciones importantes. Sin embargo, surgió como uno de sus mejores. Principalmente porque Wonder profundizó en el fracaso de los años 60 y luego construyó un camino para salir de esa aplastante decepción.

La promesa de paz, prosperidad y justicia racial de la década ya debe haber parecido muy lejana cuando se lanzó «Innervisions» en agosto de 1973. Pero Wonder se mantuvo firme en sus convicciones. Inquebrantable en su emocionante experimentación creativa. E inquebrantable en su voluntad de dejar al descubierto los desafíos y las oportunidades restantes. «Innervisions», de alguna manera su álbum número 16. Aunque solo tenía 23 años, no solo retrató a Stevie Wonder como un visionario a través de su llamativa imagen de portada de Efram Wolff. Demostró que, de hecho, lo era.

Wonder había saltado a la fama rápidamente como un prodigio de Motown, con una sonrisa de superficie solar con una presencia escénica embrionaria que brillaba aún más. «Innervisions» miró más allá de todo eso, hacia los temas más serios y complejos que Wonder había abordado jamás. «Nosotros, como pueblo, ya no estamos interesados ​​en las canciones de ‘baby, baby'», dijo en ese entonces. «Hay más en la vida que eso».

El resultado fue un examen notablemente duro de los problemas aparentemente intratables de la vida: desde el impacto cicatricial de las drogas (en la apertura del álbum «Too High») hasta la hipocresía que mata el alma de este mundo («Jesus Children of America», «He’s Misstra Know-It-All», que estaba dirigida a la Casa Blanca de la era Watergate) hasta las opciones estrictas que quedaban para aquellos que intentaban atravesar un paisaje urbano rígido («Living for the City»), el mordaz «Innervisions» no se anduvo con rodeos. Wonder elaboró ​​cada palabra él mismo y, al hacerlo, habló con más claridad que nunca.

Luego fue más allá. Los continuos experimentos en solitario de Wonder con el sintetizador TONTO, un instrumento que recién ahora ganaba interés en la comunidad negra, representaron un sonido nuevo y emocionante para el R&B, y fueron en gran medida experimentos en solitario. Siete de las nueve canciones aquí fueron tocadas en su totalidad por Stevie Wonder. En ausencia de otros colaboradores, su inteligente combinación de estilos rock, soul, latino, R&B, reggae y gospel fue aún más impresionante.

Ese último género fue de particular importancia, ya que Wonder finalmente permitió que su fe pasara a primer plano. «Todo se trataba de creencias; todo se trataba de espiritualidad», dijo Malcolm Cecil, productor asociado y co-creador del sintetizador TONTO, a Wax Poetics en 2013. «Todos teníamos esa cosa espiritual en común. Además de la conciencia social, le das espiritualidad, le das amor, luego le das la musicalidad, luego el arte, luego la perfección de la ingeniería, luego la atención constante a los detalles, y ahí es cuando obtienes un álbum como ‘Innervisions'».

La oscuridad no prevalece, y ese sigue siendo uno de los elementos más intrigantes de este a menudo brutalmente franco proyecto. En el camino, «Visions» de Wonder les recuerda a aquellos que se sienten sobrecargados que «hoy no es ayer, y todas las cosas tienen un final». Con un barrido lírico que enmarcaba el franco realismo social con una feroz lucha contra la muerte de la luz, el enfoque narrativo de Wonder reflejaba la complejidad de vivir en los Estados Unidos, tanto entonces como ahora.

«‘Innervisions’ da mi propia perspectiva sobre lo que está pasando en mi mundo, a mi gente, a toda la gente», le dijo a The New York Times en 1973. «Es por eso que me tomó siete meses reunirme, hice todas las letras, y por eso creo que es mi disco más personal. No me importa si solo vende cinco copias: Así es como me siento”.

Lo hizo mucho mejor que eso, por supuesto. Un éxito No. 4 en los EE. UU., «Innervisions» se basaría en los éxitos comerciales de «Talking Book», convirtiéndose en el segundo álbum No. 1 consecutivo de Wonder en las listas de R&B, y su primer álbum Top 10 en el Reino Unido. Tres sencillos fueron éxitos pop Top 20 de Billboard: «Higher Ground» (No. 4), «Living for the City» (No. 8) y «Don’t You Worry ‘Bout a Thing» (No. 16), con el los dos primeros también encabezaron la lista de R&B. Wonder también tuvo un éxito Top 10 en Gran Bretaña con «He’s a Misstra Know-It All». Luego, Innervisions ayudó a Wonder a ganar un trío de premios Grammy, a la mejor canción de R&B («Living for the City»), a la mejor grabación no clásica diseñada y al álbum del año.

Esos elogios se sienten igual de bien ganados hoy. «Innervisions» sigue siendo quizás el álbum más cohesivo de Wonder. La música todavía suena relevante a nivel de calle, y los mensajes también. Desafortunadamente, algo de eso se puede atribuir al ritmo de progreso del caracol. Al mismo tiempo, sin embargo, la naturaleza atemporal de las ideas de Wonder simplemente no se puede negar. Este es más que un álbum sobre la mayoría de edad; «Innervisions» es, sencillamente, un álbum para la historia.

 

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