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Stevie Wonder: sus 10 mejores canciones, según Futuro

Festejamos el cumpleaños 72 de uno de los grandes de la música popular con algunos de sus himnos esenciales.

Stevie Wonder 1974 Getty 02 Web
Getty Images

Hoy viernes 13 de mayo, Stevie Wonder celebra su cumpleaños 72. Su precoz talento fue evidente para todos cuando saltó a la fama a los 11 años, como el niño prodigio Little Stevie Wonder. Habiendo firmado con el sello Tamla de Motown, jugó un papel importante en su éxito a principios de los sesenta. A medida que ganó una mayor autonomía en los años setenta, su fusión pionera de rock y soul, utilizando sintetizadores, clavinet y ritmos influenciados por el jazz y el blues dentro de un marco pop, lo llevó a la mejor música de la era del rock.

Wonder continuó haciendo buena música hasta bien entrados los años 80; si su producción desde entonces no ha coincidido con sus grabaciones de piedra de toque anteriores, bueno, incluso un genio tiene que tomarse un día libre ocasionalmente. Un humanitario compasivo, la contribución de Wonder a causas dignas es legendaria y, sobre todo, como el propio hombre diría, «tiene soul».

En la radio del rock, festejamos el cumpleaños 72 de Stevie Wonder con 10 de sus grandes clásicos.

La increíble racha de singles número uno de Stevie Wonder en la década de 1970 comenzó en 1972 con «Superstition». La canción comenzó cuando Jeff Beck entró al estudio para contribuir con partes de guitarra a las sesiones de «Talking Book». Las cuentas varían ligeramente, pero Beck creó la introducción de batería y Wonder inicialmente ofreció la canción al guitarrista, pero Berry Gordy insistió en que Stevie la grabara él mismo. Se convirtió en un éxito mundial y, al año siguiente, Jeff Beck lo grabó en su propio álbum. Se reunieron para tocar la canción en el concierto del 25 aniversario del Salón de la Fama del Rock and Roll en 2009.

Stevie Wonder estaba prácticamente explotando con ideas musicales en 1973, y grabó «Higher Ground» en un loco estallido de creatividad. «Lo escribí el 11 de mayo», dijo. «Recuerdo la fecha. Hice todo – las palabras, la música y grabé la pista – en tres horas. Esa es la primera vez que terminé una canción tan rápido. Era casi como si tuviera que hacerlo. Sentí que algo iba a pasar. No sé qué ni cuándo, pero sentí algo». Meses después, Wonder sufrió un accidente automovilístico casi fatal que lo dejó en coma. Los Red Hot Chili Peppers presentaron la canción a una generación completamente nueva en su álbum «Mother’s Milk» de 1989.

«Sir Duke» es el cariñoso tributo de Stevie Wonder a Duke Ellington, pero incluso las personas que nunca habían oído hablar de la leyenda del jazz estaban subiendo el volumen de esta canción en sus autos en 1977. La canción estaba en todas partes, encabezando el Billboard Hot 100 e incluso llegando al número dos en Inglaterra. Aunque claramente se centró en el legado de Ellington, Wonder lo amplió un poco para honrar a Count Basie, Ella Fitzgerald, Louis Armstrong y Glenn Miller. Algunos pueden argumentar que Miller no está a la altura de los demás, pero ¿quién va a discutir con Stevie Wonder cuando se trata de música?

La carrera de Stevie Wonder alcanzó un nuevo nivel en 1972 con el lanzamiento de Talking Book. Tenía solo 22 años, pero ya era un artista veterano con 15 álbumes en su haber. Disfrutaba de una mayor libertad creativa y una gira con los Rolling Stones lo presentó a una nueva audiencia. El álbum tiene muchas de las obras más queridas de Wonder («Superstition», «You Are the Sunshine of My Life») y concluye con el eternamente optimista «I Believe (When I Fall In Love It Will Be Forever»). Es una de las canciones más simples del LP y una de las más hermosas.

You Are the Sunshine of My Life

Wonder se convirtió en agente libre en su cumpleaños número 21, pero permaneció con Motown mientras disfrutaba de un control artístico total. Pronto, confirmó su aparición como un artista importante con el magnífico álbum «Talking Book», que incluía este sencillo número uno maravillosamente elaborado e increíblemente romántico.

Las ciudades estadounidenses estaban decayendo a un ritmo alarmante en 1973, y Stevie Wonder canalizó la furia que sentían muchos urbanitas en este clásico de 1973 de Innervisions. Cuenta la historia de un niño pobre de Mississippi que se muda a la ciudad de Nueva York para comenzar una nueva vida, pero termina transportando drogas por accidente y es sentenciado a 10 años de prisión. Gran parte de la historia se desarrolla en un interludio hablado en medio de la canción, pero la radio a menudo elimina esa parte. Cerca del final, Wonder cantó en un gruñido para transmitir su rabia por la difícil situación de las minorías en Estados Unidos. Es una canción poderosa con un mensaje que a menudo se pierde u oscurece en estos días.

Muchas de las estrellas más importantes de la década de 1970 lucharon por encontrar un lugar en el universo pop radicalmente diferente de la década de 1980, pero Stevie Wonder no tuvo tales problemas. Siguió anotando buenos éxitos en la década, y su balada de 1985 «Overjoyed» alcanzó el número 24 en el Hot 100. Originalmente grabó la canción para su LP de 1979 «Journey Through the Secret Life of Plants», pero no logró el corte. Lo volvió a grabar seis años después para «In Square Circle». Fue uno de sus últimos grandes éxitos.

Master Blaster (Jammin’)

Wonder, que nunca se avergüenza de rendir homenaje a sus héroes, enalteció a Bob Marley en esta brillante canción de reggae-funk que también reconoce su propio lugar en el mundo como hombre negro. Solo «Don’t Stand So Close to Me» de The Police impidió que «Master Blaster» encabezara las listas de éxitos del Reino Unido.

My Cherie Amour

Inusualmente para Motown, una producción problemática provocó un retraso de un año en el lanzamiento de este tributo al primer amor de Wonder. Sin embargo, la espera valió la pena, ya que un artista nuevo y maduro surgió en esta balada sentimental que alcanzó el número 4 a ambos lados del Atlántico y rápidamente se convirtió en un estándar.

Signed, Sealed, Delivered I’m Yours

Notable como el primer crédito de producción de Wonder, este fue un verdadero paso adelante en la sofisticación de canciones y sigue siendo una de sus canciones más versionadas. En verdad, aparte de los llamativos lamidos de sitar en todas partes, no se desvía demasiado de la plantilla de Motown y, por lo tanto, es irresistible.

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