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Rainbow: cuando Ritchie Blackmore y Ronnie James Dio unieron sus fuerzas

"Ritchie Blackmore's Rainbow", el álbum debut de una banda fundamental en el hard rock y el metal, se lanzó el 04 de agosto de 1975.

Rainbow Ronnie James Dio Ritchie Blackmore 1975
Getty Images

El verano de 1975 marcó un nuevo comienzo para una de las más grandes estrellas del hard rock. Ahí, Ritchie Blackmore dio a conocer los primeros frutos de su nueva banda, Ritchie Blackmore’s Rainbow. El grupo presentaba los restos de los difuntos rockeros de boogie Elf, incluido un cantante llamado Ronnie James Dio.

El guitarrista había establecido su leyenda como la fuerza impulsora detrás de los padrinos del heavy metal Deep Purple, con quien pasó la mayor parte de la década anterior y grabó nueve álbumes de estudio (y un puñado de en vivo) hasta que anunció abruptamente su partida a mediados de 1975. No fue una gran sorpresa, ya que había estado descontento con Deep Purple durante más de un año. Se redujo a control, ego y buenas diferencias musicales a la antigua.

También hubo algunos desacuerdos notables. Como la consternación del guitarrista por la negativa de sus compañeros de banda a grabar una versión de «Black Sheep of the Family» de Quatermass. Y problemas generales, como el desinterés de Blackmore en las influencias del funk y el soul que se llevan a la Mk III de Deep Purple los nuevos miembros David Coverdale y Glenn Hughes.

Comenzó como una sesión informal para grabar esa canción de Quatermass durante una pausa en la gira estadounidense de Deep Purple en el otoño de 1974. Y sentó las bases para la creación de Rainbow. Una vez que Blackmore y Dio descubrieron su fuerte relación musical mientras coescribían “Sixth Century Greensleeves ”como cara B potencial.

Entonces, después de reanudar a regañadientes sus deberes en Deep Purple el tiempo suficiente para completar el LP «Stormbringer», Blackmore se reunió nuevamente con Dio, el baterista Gary Driscoll, el bajista Craig Gruber y el tecladista Mickey Lee Soule en los Musicland Studios de Hamburgo en febrero de 1975 para comenzar a trabajar en el primer álbum de Rainbow, con el productor Martin Birch detrás de la consola de grabación.

El proyecto fue originalmente anunciado como un disco en solitario de Blackmore, lo que no habría afectado mucho a Deep Purple. Pero en abril el guitarrista había realizado su último concierto con la banda y dos meses después, anunció oficialmente que se marchaba. Apodado Ritchie Blackmore’s Rainbow, el proyecto encontró a Blackmore profundizando en su formación clásica. Y fusionanddo formas antiguas y música medieval con las fórmulas del hard rock que había ayudado a definir en los últimos años.

Encontramos el místico riff-monger «Man on the Silver Mountain». Seguido por el lento vals «Self Portrait». Y el exuberante y soñador «Catch the Rainbow». Además del evocador tándem de «Temple of the King» y «Sixteen Century Greensleeves «. Todo lo cual encapsulaba la llamada magia del» castillo-metal «desatada por la asociación de compositores de Blackmore y Dio en Rainbow de Ritchie Blackmore.

Para no quedarse atrás, el apasionado «Snake Charmer» trajo las cosas a la tierra, mientras que «If You Don’t Like Rock ‘n’ Roll» revisó el estilo boogie de Elf. Y hubo dos versiones, la sorprendentemente divertida «Black Sheep of the Family» y la instrumental conductora y con cencerro «Still I’m Sad», para completar la formidable presentación de Rainbow.

Lanzado el 4 de agosto de 1975, «Ritchie Blackmore’s Rainbow» lanzó con éxito al grupo a los escalones superiores del mundo del hard-rock cuando Deep Purple fracasó después de un álbum más con Tommy Bolin a la guitarra. Aunque los miembros de Rainbow, a excepción de Dio, pronto serían reemplazados por Blackmore en lo que sería la primera de muchas formaciones rotativas de bandas, el grupo disfrutaría del éxito hasta bien entrados los años 80. En el camino, habría no menos de tres cantantes diferentes en el papel principal.

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