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Pink Floyd y «The Piper at the Gates of Dawn»: sentando las bases del rock sicodélico

El primer álbum de la banda, y el único con Syd Barrett al frente, lanzado el 04 de agosto de 1967, es todo un hito en la historia del rock.

Pink Floyd 1967 Color Web
Getty Images

Uno de los discos debut más increíbles lo lanzó una de las bandas más increíbles de la historia del rock ‘n’ roll el 4 de agosto de 1967. ¿La banda? Pink Floyd. ¿El álbum? «The Piper at the Gates of Dawn», una obra maestra psicodélica.

Syd Barrett, el genio con problemas detrás de la mayor parte de las canciones de este lanzamiento histórico, veía el mundo de manera un poco diferente a la mayoría. Su música, letras y obras de arte reflejan eso. Su historia es de leyenda trágica, pero la música que nos dejó sigue asombrando.

Desde el impresionante despegue de «Astronomy Domine» hasta la asombrosa locura de los últimos acordes de «Bike». Este es un viaje como ningún otro antes, y solo imitado desde entonces. La colección se grabó en los mismos estudios, y al mismo tiempo (principios de 1967), cuando los Beatles estaban dando los toques finales a una pequeña losa llamada «Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band» (imaginen si las paredes del estudio de Abbey Road pudieran hablar), «The Piper at the Gates of Dawn» fue producido por el ingeniero de EMI Norman Smith.

Aunque a menudo desconcertado por el enfoque de la banda, pudo ayudar a dar forma al sonido único del álbum. La interacción entre Rick Wright y Barrett es asombrosa, mientras que Roger Waters y Nick Mason presentan su propia visión única como sección rítmica.

«The Piper at the Gates of Dawn» se compone de lo espacial, lo caprichoso, el pop, la melancolía y lo extraño, todo mezclado a la perfección en manos de Barrett, Wright, Mason y Waters. «Lucifer Sam» es un ejemplo impecable de lo que se ha hecho conocido a lo largo de los años como «psycho pop». Syd Barrett escribió el libro sobre ese género con canciones como «Arnold Layne» (el primer sencillo de Pink Floyd) y el siempre tan estelar «See Emily Play», que sigue siendo uno de los mejores sencillos jamás creados.

En otros lugares, la experimentación y el caos se están gestando con la forma libre «Interstellar Overdrive», un elemento básico de los primeros días de club de la banda donde la intensidad de la música fuerte y el espectáculo de luces crearían una sobrecarga sensorial. Debemos recordar que Pink Floyd no tuvo un paralelo real en estas costas. Los Grateful Dead estaban en su propio viaje, por así decirlo, al igual que Velvet Underground y los ascensores del piso 13, los únicos otros experimentales en Estados Unidos que se acercan al terreno de Floyd.

«Flaming» y «Matilda Mother» irradian pura belleza lisérgica, mientras que los elementos casi infantiles de canciones como «The Scarecrow» y «The Gnome» son tan divertidos como pueden ser. La inocencia infantil de «Bike» se convierte en un estribillo psicótico de risa que enciende la luz sobre la cancioncilla estelar.

«The Piper at the Gates of Dawn» fue, y sigue siendo, un hito de la psicodelia británica. Llegó al Top 10 en el Reino Unido, pero ni siquiera logró rozar el Billboard Top 100. Obviamente, Pink Floyd compensarían más tarde cualquier comienzo lento en Estados Unidos, convirtiéndose en grandes superestrellas en la década siguiente. Eso sería paralelo a la ascensión de Roger Waters, aunque él solo contribuye con una canción aquí: la maravillosa e inconexa «Take Up Thy Stethoscope and Walk».

El lanzamiento en Estados Unidos, en Tower Records, subsidiaria de Capitol, se retrasó hasta octubre del 67. Como era costumbre en ese entonces, la etiqueta hizo un trabajo de hacha en la lista de canciones, agregando «See Emily Play», pero eliminando «Astronomy Domine» y «Bike». (¡¿En qué estaban pensando ?!) En la era de los discos compactos, por supuesto, todos se restauraron, remasterizaron y reeditaron una y otra vez. No hay escasez de «The Piper at the Gates of Dawn» y material relacionado de Syd Barrett en el mercado. Una edición ampliada del 40 aniversario, lanzada en 2007, no incluyó las canciones aún inéditas de Syd Barrett «Scream Thy Last Scream» y «Vegetable Man». Aunque no forman parte de estas sesiones, siguen siendo las piezas finales del rompecabezas de Barrett que nunca se emitieron.

Sin embargo, «The Piper at the Gates of Dawn» de Pink Floyd sigue siendo único.

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