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Elvis Presley y «Suspicious Minds»: recuperando sus raíces

Lanzado el 26 de agosto de 1969, el single escrito por Mark James fue el último número uno en la vida del rey del rock and roll.

Elvis Presley 1969 Getty Web
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La gran versión de «Suspicious Minds» de Elvis Presley ayudó a consolidarlo como una leyenda durante su regreso a fines de la década de 1960.

Pero, ¿de qué se trata y quién la grabó primero? En la radio del rock, recordamos este tremendo clásico del repertorio del rey del rock, quien lo lanzó como single el 26 de agosto de 1969.

«Suspicious Minds»: ¿quién la escribió?

La canción fue escrita y grabada por primera vez por el compositor estadounidense Mark James. También coescribió «Always on My Mind», también un futuro éxito de Elvis, así como varias canciones para artistas como Brenda Lee, BJ Thomas y otros. En 2015, fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores de Nashville.

«Suspicious Minds» trata sobre una relación disfuncional y varios sentimientos de desconfianza dentro de ella, y cómo la pareja necesita seguir adelante para sobrevivir. Mark James explicó más tarde que una noche, estaba tocando su guitarra Fender y usando los pedales de su órgano Hammond para una línea de bajo, y se le ocurrió una melodía pegadiza. En ese momento, estaba casado con su primera esposa, pero todavía sentía algo por su novia de la infancia, que también estaba casada. La esposa de James sospechaba de sus sentimientos hacia la otra mujer, y James sintió que era un momento difícil, ya que los tres estaban «atrapados en esta trampa de la que no podían salir».

En la versión original, Mark James cantó la voz principal, con el respaldo de las Holladay Sisters. A su sello le encantó la canción y la lanzó, pero no tenían suficiente dinero para promocionar nuevos artistas, y la canción no funcionó muy bien. Más tarde ese año, el productor del sello Don Crews le dijo a James que Elvis Presley había reservado su estudio para grabar su álbum From «Elvis in Memphis». Crews le preguntó a James si tenía alguna canción que fuera adecuada para Elvis.

James sintió que Presley necesitaba una canción de rock más madura para traerlo de vuelta como un cantante al estilo de Tom Jones. Ambos hombres sintieron que ‘Suspicious Minds’ era perfecta, y James instó a otros a que hicieran que Elvis la escuchara. Después de escuchar la canción, Elvis decidió que podía convertirla en un éxito.

La versión de Elvis Presley

Las grabaciones de Elvis de 1969 en American Sound Studio siguieron a su exitoso Comeback Special de 1968, que interesó al productor Chips Moman en hacer grabaciones en el nuevo estilo de rock, gospel, country, rhythm & blues y soul del Rey.

‘Suspicious Minds’ se grabó el 23 de enero de 1969, entre las 4 y las 7 de la mañana. Se necesitaron ocho tomas para producir la canción completa, que también involucró a Elvis superponiéndose a sí mismo esa misma noche. Mark James estaba en Memphis en ese momento, pero no estuvo en la sesión de grabación. Había entrado al estudio de grabación unos días antes y sintió que Elvis se sentía incómodo con su presencia. Como no quería arruinar las cosas, decidió mantenerse alejado.

Al principio, James pensó que la nueva canción sonaba demasiado lenta. Cuando más tarde escuchó la versión completa, comentó que estaba «impresionado». Se dice que en años posteriores, cada vez que Elvis veía a James, cruzaba la habitación para decir ‘hola’.

La canción casi no logra lanzarse. Y prácticamente se detuvo por una disputa de derechos de autor. Los socios comerciales de Elvis dijeron que querían la mitad de los derechos de publicación de Moman. Luego los acusó de robar y la gente de Elvis amenazó con detener la sesión de grabación. Harry Jenkins de RCA estuvo de acuerdo con la gente de Elvis, ya que sintió que la canción sería un gran éxito.

¿Por qué tiene fade out y fade in en su coda?

El productor principal de Elvis, Felton Jarvis, tomó la extraña decisión de agregar un fade out temprano a la canción a las 3:36, que duró 15 segundos antes de aplicar un fade in. El primer verso luego continúa hasta que se desvanece por completo.

En 2012, Moman le dijo a The Wall Street Journal que Jarvis nunca estuvo contento con la grabación de Elvis en American Sound Studio, ya que «era una cuestión de control».

Agregó: «Entonces, cuando Jarvis tomó la cinta de ‘Suspicious Minds’, agregó este loco desvanecimiento de 15 segundos hacia el final, como si la canción estuviera terminando, y lo trajo de vuelta al doblarlo para extenderlo. No tengo idea de por qué él hizo eso, pero lo arruinó. Era como una cicatriz. Nada de lo cual importaba. Poco después de que se lanzara la canción, Elvis estaba de nuevo en la cima de las listas».

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