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Futuro 33: las mejores canciones de Rush

En el aniversario 33 de la 88.9, festejamos rescatando lo más destacado de la trayectoria del legendario trío canadiense de progresivo.

Rush 1978 Getty Web
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Tomó algún tiempo, pero Rush finalmente fue reconocido como la realeza del rock. Después de años de ser un saco de boxeo para los fanáticos de la música que no están interesados en compases complicados, grandilocuencia instrumental y conceptos retorcidos de ciencia ficción, Rush vio crecer su reputación en el siglo XXI, con testimonios de personas famosas, cameos en películas, inducción al Rock y Roll Hall of Fame en 2013 y un documental que los hizo parecer los tipos más geniales del mundo alimentando la carga.

Incluso hicieron gira festejando sus 40 años de trayectoria, la cual resultó ser la última. Lamentablemente, la muerte de Neil Peart en enero de 2020 truncó cualquier esperanza de volver a ver a Rush sobre un escenario.

Sus fanáticos de toda la vida ya sabíamos lo geniales que son. Y en medio de nuestro aniversario 33, en la radio del rock rescatamos las 33 mejores canciones de Rush.

Tom Sawyer

Cuando se lanzó «Moving Pictures» a principios de 1981, se convirtió rápidamente en el álbum más popular de Rush, llegando al número 3, su récord más alto en las listas en ese momento. Y ‘Tom Sawyer’ subió al No. 44, su mejor actuación en la lista de sencillos hasta ese momento. Es uno de sus LP más accesibles, repleto de canciones que evitan la mayoría de las cosas pretenciosas que la gente odia de bandas como Rush. «Tom Sawyer» es la pista de apertura de «Moving Pictures» y su ancla.

Fly by Night

La canción que da título al segundo álbum de la banda fue la canción que hizo que los adolescentes de todo el continente prestaran atención al trío canadiense. También es la canción que más o menos puso las cosas en marcha para Rush. Presenta la primera aparición de Neil Peart con el grupo y presenta las señales estilísticas del trío: los tambores rodantes, la interacción hermética de la banda y la voz increíblemente alta de Geddy Lee. Todo lo que realmente falta son letras sobre distopías que aplastan el alma y los luchadores por la libertad alados que vienen al rescate.

2112

Rush estuvo a punto de ser eliminado de su sello cuando grabaron su álbum más arriesgado hasta la fecha, 2112, que comienza con una suite conceptual distópica de 20 minutos sobre un mundo futuro en el que la música está prohibida por la «Federación Solar». Es el tipo de basura de ciencia ficción inflada que la mayoría de los críticos solían descartar como un todo progresivo, pero es una basura extremadamente divertida, llena de riffs gruesos inspirados en Pete Townshend y cambios de tono dramáticos. Rush agudizaría su visión de la escritura de formato largo con el ciclo «Cygnus» en «A Farewell to Kings» y «Hemispheres», pero «2112» es un pequeño paso adorablemente cursi.

Closer to the Heart

Una de las primeras canciones del grupo en llegar al Top 100, «Closer to the Heart» sigue siendo una parte regular de los shows en vivo de Rush y una de las favoritas de los fans. De alguna manera sobresale en el álbum del que proviene, «A Farewell to Kings», porque dura menos de tres minutos y no impulsa el concepto temático que apenas mantiene unidas a las otras canciones. La guitarra clásica, sin embargo, encaja a la perfección con el resto.

Subdivisions

La pista de apertura del seguimiento de la banda a «Moving Pictures», que definió su carrera, como la mayoría de las canciones de «Signals»‘, reduce el alcance épico del trabajo anterior de Rush. Aun así, el álbum fue un éxito entre los fans, que lo llevaron al Top 10. «Subdivisions», el primer sencillo, se ha convertido en un favorito de los conciertos desde su lanzamiento hace ya 40 años.

The Spirit of Radio

«The Spirit of Radio» casi se convirtió en el primer éxito Top 40 de Rush en 1980 antes de no llegar al Top 50. Habría sido apropiado, no solo por el tema de la canción, sino también porque presenta a uno de los ganchos más pop del grupo. Aún así, a los fanáticos también les encanta porque todavía suena como Rush, desde los pasajes instrumentales catapultados hasta la voz abrasadora de Lee, una de sus mejores.

Limelight

A los fanáticos del rock progresivo inflado y ridículo les gusta afirmar que «2112» es el mejor álbum de Rush, pero están equivocados. La verdadera obra maestra de la banda es «Moving Pictures» de 1981, un ejercicio de moderación, creación de canciones y percusión totalmente increíble de Neil Peart. También es el álbum de Rush que contiene la menor cantidad de relleno. «Limelight» es uno de sus muchos aspectos más destacados.

Red Barchetta

No podemos ser los únicos que hemos tocado algunos tambores de aire furiosos en esta popular canción del álbum «Moving Pictures», ¿verdad? «Red Barchetta» presenta una de las actuaciones grupales más ajustadas de todos los tiempos de Rush, un elegante viaje de seis minutos que toma todos los giros, vueltas y curvas tan fácilmente como el auto sobre el que canta Geddy Lee.

Freewill

La continuación de «The Spirit of Radio», sorprendentemente orientada al pop, está más en sintonía con el material técnicamente impresionante de la banda, con extremidades y notas volando por todas partes. El guitarrista Alex Lifeson incluso lanza uno de sus mejores solos de todos los tiempos a mitad de camino.

Time Stand Still

Este fundamental single es del álbum de 1987 «Hold Your Fire», uno de los intentos de la banda de finales de los 80 y principios de los 90 de llevar su música a nuevos territorios. El relativamente melódico «Time Stand Still» cuenta con los coros de Aimee Mann, la primera vez que el eternamente insular Rush trabaja con otro cantante.

Xanadu

Rush sacó todas las campanas y silbatos, literalmente, en este monstruo de progreso duro. De hecho, las campanas tubulares de Peart son una de las muchas piezas de equipo empleadas recientemente, junto con una variedad de sintetizadores, glockenspiels, temple blocks, campanillas y, ya sabes, guitarras y tambores. La letra documenta la desafortunada búsqueda de un narrador por el mítico reino titular: encuentra la inmortalidad, pero también la locura.

La Villa Strangiato

Rush subtituló esta potencia instrumental «An Exercise in Self-Indulgence», irónico ya que, según sus estándares geek, nunca ofrece un momento para bostezar o mirar el reloj. Este está lleno de interpretación sutil y profundamente emotiva: el cambio rítmico a las 3:33, con Peart estableciéndose en un patrón funky de hi-hat; la figura de la guitarra silenciada por la palma de Lifeson; una sección vibrante y de jazz («¡Monsters!»), bajos y solos alucinantes («The Ghost of the Aragon»). Perfección.

YYZ

Este instrumental digno de Guitar Hero se originó a partir de un ritmo de código Morse que Peart escuchó desde la cabina de un avión pequeño. Las manos del baterista soportan un entrenamiento desalentador en «YYZ», que incluye algunos tresillos precisos en la campana del platillo ride. Pero, al igual que la totalidad de Moving Pictures, todo el mundo está en su juego A: Lee alternando entre el bajo y el sintetizador, Lifeson incorporando un solo característico de toques de dedos.

Vital Signs

«Vital Signs» es lo más cercano que Rush ha estado a la electrónica progresiva, aprovechando un ambiente de Tangerine Dream con sus patrones de sintetizador secuenciados y gorgoteantes. Pero como todo el trabajo de Rush de este período fértil, hay múltiples capas en la pista: las salpicaduras de color reggae de Lifeson señalan el camino a seguir… a «Signal»s.

Working Man

Sin este himno de fuzz-rock que golpea la cabeza, el LP debut de Rush sería una ocurrencia tardía: un trampolín digno de una demostración hacia su destino progresivo. Pero «Working Man», con sus riffs al estilo de Sabbath y sus letras obreras, es un clásico frío como la piedra. Después de una paliza primaria de dos minutos, provocan una racha ambiciosa con solos de guitarra salvajes, rellenos de tresillos de batería y cambios de tempo, que culminan con la grandiosa fanfarria de curvas de cuerdas de Lifeson. Rush solo tuvo un destello de brillantez, pero aprovecharon su poder para forjar su camino de progreso duro.

Anthem

Gran parte de este granero de «Fly by Night» sigue el libro de jugadas de Rush: un patrón ingenioso de 7/8, Peart golpeando su equipo con una majestuosidad meticulosa (mira esos platillos de chapoteo), Lee rompiendo los tímpanos detrás del micrófono. Pero esa fórmula temprana rara vez rindió tan bien como lo hizo aquí.

The Trees

Neil Peart inyecta la filosofía de la autora Ayn Rand, una influencia crucial tanto en «2112» como en «Hemispheres», en este sabio cuento de hadas atmosférico, que narra una lucha por la igualdad entre los robles y los arces de un bosque particularmente conflictivo. Más tarde, el baterista superó su fase Rand, como le dijo a Rolling Stone en 2012, atribuyendo su mentalidad al idealismo juvenil. «El libertarismo, tal como lo entendí, era muy bueno y puro y todos vamos a ser exitosos y generosos con los menos afortunados y, para mí, no fue oscuro ni cínico», dijo. «Pero pronto vi, por supuesto, la forma en que se tuerce por los defectos de la humanidad.

Headlong Flight

Esta es la versión de Rush de punk-prog, con cada jugador recortando la grasa de su juego. Uno de varios de sus temas del nuevo milenio que recuerda el empuje distorsionado de Rage Against the Machine, «Headlong Flight» suena inquietantemente como «Bulls on Parade» con su riff principal.

The Big Money

Geddy Lee es uno de un puñado de músicos progresivos con las habilidades, y la voluntad, para ponerse funky. Y en este single de dínamo, golpea las cuerdas de su bajo como si le tuvieran una deuda de juego. Pero «The Big Money» es más que solo un ritmo asesino: también es fácilmente uno de los éxitos de radio más engañosamente intrincados de Rush, que rebota vertiginosamente desde sintetizadores atmosféricos hasta tom-toms tribales y coros de rock de arena. La exploración sónica de principios de los 80 de la banda, los pinceles con reggae, ska y synth-pop, se habían fusionado en un color propio.

Bastille Day

Esta canción es el sonido de la batalla titular, la guillotina del hard rock reclamando su maldito premio. Sorpresas en abundancia: el cambio de tiempo fuerte a las 3:55, la desaceleración del tempo culminante y las armonías de guitarra en cámara lenta. La voz de Lee sigue siendo aguda y sorprendentemente estridente, pero en este punto ha aprendido a utilizar más moderación, eligiendo y eligiendo momentos para romper cristales con sus agudos trinos.

Cygnus X-1 Book I: The Voyage

En 1977, 10 minutos y medio era un paseo por el parque. La primera edición de la saga «Cygnus» se mueve desde el funk distorsionado hasta el hard rock punk y la disonancia oscura. Lo que más te deja con la boca abierta es el riff de apertura de blues, que alterna entre compases de 6, 7 y 8, una firma de tiempo compleja que dejará a cualquier fanático del progresivo sonriendo (si golpea el pie de manera irregular).

Red Sector A

Este sencillo artístico New Wave, con sus palpitantes sintetizadores secuenciados y un pulso de bombo de cuatro en el suelo, ha pasado un poco de moda. Pero el sentimiento es perenne, ya que Lee se basa en los recuerdos de su madre sobre cómo sobrevivió al Holocausto (después de haber sido encarcelada en un campo de concentración en Dachau, Alemania). «Escucho el sonido de los disparos en la puerta de la prisión / ¿Están los liberadores aquí? / ¿Espero o tengo miedo?» el bajista canta. «Para mi padre y mi hermano, es demasiado tarde / Pero debo ayudar a mi madre a enderezarse».

Roll the Bones

La canción principal del LP más débil de Rush merece felicitaciones simplemente por intentar algunos trucos sonoros nuevos, como las partes de órgano descaradas y la percusión funk-metal de Peart. Desafortunadamente, Rush desperdició toda esa buena voluntad en la penúltima sección, que presenta las quejas alteradas de tono de Lee, el intento más patético de «rapear» jamás registrado. «Hago un poco de rap en ‘Roll the Bones’ e incluso ‘Tom Sawyer’ hasta cierto punto tiene una introducción hablada», dijo Lee a Rolling Stone. «No es rap, esencialmente, pero en cierto modo es nuestra versión». Lifeson intervino en broma: «Sí, inventamos el rap».

By-Tor and the Snow Dog

Rush tenía la ambición de crear una suite de varias partes de nueve minutos, incluso si no habían desarrollado la disciplina para lograr esa gran hazaña. No obstante, «By-Tor» es un divertido ejercicio de autocomplacencia, una excusa para unir espeluznantes solos de batería y riffs de Who en una historia progresiva apta para fumetas. (Nota al margen: la canción se inspiró en el roadie de la banda, quien recordó haberse encontrado con un pastor alemán gruñendo y otro canino más pequeño durante una visita a la casa del manager de Anthem Records, Ray Danniels).

Marathon

«Marathon» es básicamente tres canciones un tanto torpemente fusionadas en una sola, y solo valía la pena conservar dos de ellas. El riff de bajo de Lee Bootsy Collins-on-cocaine impulsa los versos, pero el coro vuelve a ser una siesta de sintetizador brillante, coro y cuerdas. Luego, el puente instrumental, con su riff herky-jerky de 7/8, lo eleva un poco. No es exactamente una maratón, pero tal vez una carrera de 5 km.

Distant Early Warning

Esta es otra canción de la era de los sintetizadores de Rush. Nuevamente, sé que he dicho esto antes, pero si te desconectas de la era de los sintetizadores de Rush, te estás perdiendo parte del mejor trabajo lírico de Neil Peart. Peart había perdido muchos de sus conceptos torpes y exagerados en favor de mucha más sutileza. Esta canción también presenta probablemente uno de los videos musicales más conocidos de Rush, que obtuvo una rotación considerable en MTV y aún hoy se reproduce a menudo en los canales de video clásicos. Izquierda y derecha de paso. Blancos y negros de la juventud. Quién puede enfrentarse al saber que la verdad no es la verdad. Obsoleto. Absoluto, si.

Entre Nous

Este es un corte profundo de Ondas permanentes con el que muchos fanáticos de Rush, incluso los casuales, pueden no estar familiarizados, pero vale la pena echarle un vistazo. De los tres sencillos lanzados por «Permanent Waves» («The Spirit of Radio», «Freewill» y «Entre Nous»), esta canción fue, de lejos, la que menos reproducción radiofónica hizo y ni siquiera se interpretó en concierto hasta la gira de 2007 de «Snakes and Arrows». Aún así, esta es una joya escondida y una canción que destaca el lado más suave de Rush. Somos islas el uno para el otro. Construyendo puentes de esperanza en un mar agitado. Algunos son quemados o barridos. Algunos no los elegiríamos, pero no siempre somos libres.

New World Man

Otra pista de «Signals», esta canción tiene un lugar único en la historia de Rush. Si le pidieras a alguien que nombrara todos los 40 éxitos de Billboard Top 40 que Rush tuvo en los Estados Unidos, probablemente escucharías algo como «Tom Sawyer», «The Spirit of Radio», «Freewill», etc.). Esa respuesta sería incorrecta. «New World Man» fue a # 1 en la lista de singles nacionales de RPM en Canadá durante dos semanas en octubre de 1982. En los Estados Unidos, sigue siendo el único éxito estadounidense Top 40 de Rush, alcanzando el número 21 en la lista de singles de Billboard durante tres semanas en octubre y noviembre de 1982. Él es Tiene que cometer sus propios errores y aprender a reparar el desastre que hace. Tiene la edad suficiente para saber qué es lo correcto y lo suficientemente joven como para no elegirlo.

Stick It Out

El riff disonante y grungy de Alex Lifeson y el trabajo sostenido de la barra de ritmo hacen que este sea escuchable, pero aún así es profundamente impactante que «Stick It Out» alcanzó el puesto número 1 en la lista Billboard Album Rock. Barra lateral interesante: Beavis & Butthead se burló de su video, un intento hilarantemente inquietante de aprovechar las imágenes grunge, en el icónico programa de MTV. «Esta guitarra suena genial», interviene Beavis. «Sí», resopla su amigo en respuesta, «si resulta que eres un cobarde».

One Little Victory

Este gruñido sencillo de metal-rock tenía mucho sobre sus hombros, llegando como el tan esperado regreso de Rush después de los seis años posteriores a «Test for Echo» de 1996. No estuvo a la altura de las expectativas. Los riffs genéricamente de blues solo se ven redimidos por la percusión jazzística de Neil Peart y los divertidos saltos de falsete de Geddy Lee.

Far Cry

“Far Cry” da inicio a «Snakes & Arrows» con un riff lento y autoritario reflejado en golpes de caja directos que no estarían fuera de lugar en un disco de Metallica. Hay algo tan crudo pero al mismo tiempo ingenioso en la pista, lo que demuestra que Rush siempre estuvo en un nivel diferente. Esta canción retrata perfectamente la montaña rusa de la vida. Instantáneamente hace que tu cráneo se balancee salvajemente mientras arrastra cada emoción desde las profundidades de tu alma a la superficie de tu piel llena de piel de gallina. Incluso los momentos más suaves y pegadizos se sienten inmensamente pesados, algo de lo que todas las bandas de metal podrían aprender.

Show Don’t Tell

Rush adoptó un sonido más duro para «Presto», enfatizando las guitarras de Lifeson más de lo que lo habían hecho en una década. Este sencillo propulsor enfatizó el ataque funk de octava alta del guitarrista en los versos, con un ambiente de sintetizador espacial en los coros y el puente. El álbum llegó al número 16 en el Billboard 200 y «Show Don’t Tell» aterrizó en el número 1 en la lista de rock, convirtiéndose en la segunda de cinco canciones en hacerlo.

Jacob’s Ladder

«Jacob’s Ladder» se basa en la imagen de los rayos crepusculares, que se han comparado con la escalera bíblica al cielo. Tema surrealista que requiere un arreglo grandioso, y Rush cumple. Después de una lúgubre marcha de la muerte de ciencia ficción, Lifeson interpreta una de sus partes de guitarra más deslumbrantes: una figura principal de doble octava que bordea el metal británico clásico. Eso es sólo los dos primeros minutos.

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