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Daron Malakian: sus 10 mejores riffs en System of a Down, según Futuro

Festejamos el cumpleaños 47 del guitarrista repasando los potentes ganchos protagonistas de una de las grandes bandas de rock del siglo XXI.

Daron Malakian 2002 Getty Web
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System of a Down son los reyes indiscutibles de lo extraño del metal, que atraen a millones de fanáticos a través de algunas de las músicas más improbables que jamás se hayan vuelto tremendamente populares. Los cuatro miembros del cuarteto armenio-estadounidense son esenciales para mantener el sonido de SOAD tan único, pero la colección de riffs de la banda es realmente fascinante.

Los nerds de la teoría musical metalera te dirán lo mismo: System of a Down secuestró por completo la escala menor armónica. Si algún acto moderno intenta escribir usando esa escala, automáticamente será comparado con SOAD. Así de gigantesco fue su impacto al incorporar la influencia de Medio Oriente. Puedes escucharlo en todo el debut homónimo de System of a Down, especialmente en cortes como «Spiders» y «Know».

Si System of a Down es el paraíso de los riffs, «Toxicity» llevó a los fanáticos a Valhalla. El álbum que consolidó a SOAD como un fenómeno mundial ahorra una increíble cantidad de energía para la mitad posterior. Después de apabullar a los fanáticos con clásicos modernos como «Prison Song» y «Chop Suey!», Toxicity presenta una de las pistas de cierre más fuertes en la historia del rock y el metal, «Aerials», y eso llega después de que los fanáticos se quedaron boquiabiertos con «Science». “Psycho” y la canción principal del álbum.

Ha sido una espera larga y dolorosa desde que SOAD lanzó tanto Mezmerize como Hypnotize en 2005. Ambos álbumes tuvieron su parte de riffs increíbles, como el veloz «B.Y.O.B.» y ambos también muestran un lado más sombrío de System, como Daron Malakian lidera el camino con «Hypnotize», «Lonely Day» y «Lost in Hollywood».

Y en el día en que Daron Malakian cumple 47 años, en la radio del rock elegimos los 10 mejores riffs de SOAD.

Aerials

El tercer y último sencillo de «Toxicity» (el cierre del álbum) fue una obra maestra extraordinaria y discreta repleta de complejidad filosófica e insidiosa insidiosidad que se convirtió en su primer número uno en el Mainstream Rock de EE. UU. Un escaparate vocal para Serj, las observaciones existenciales del líder pueden rodar sobre una composición relativamente minimalista y en gran parte ambiental que a menudo se compara con «The Unforgive»n de Metallica por sus olas de emoción. “La vida es una cascada”, canta. «Somos uno en el río y uno de nuevo después de la caída». La identidad, el ego y la individualidad se diseccionan, llegando a una poderosa conclusión de que tal vez es mejor dejarse llevar, hacia la corriente. “Cuando pierdes la mente pequeña, liberas tu vida”. Efectivamente.

Toxicity

En muchos sentidos, la música de System Of A Down a menudo se ha sentido como el equivalente auditivo del TDAH. La canción principal de Toxicity es el último ejemplo de eso: una reacción impulsiva, sobreenergizada y dispersa a «la toxicidad de nuestra ciudad, de nuestra ciudad». La línea de guitarra circunspecta de Daron Malakian es detonada por la sección rítmica maníaca de John Dolmayan y Shavo Odadjian, con la voz virtuosa de Serj Tankian llevándonos a través de suaves momentos de calma y pasajes de absoluta manía. El riff de cabeza abajo del movimiento de cierre es uno de los más intransigentes de todo su catálogo, con la declaración de cierre «Cuando me convertí en el sol / Brillé la vida en el corazón del hombre» que se siente como un beso audaz de artistas de vanguardia entrando en el más brillante de los focos.

Prison Song

La pista de apertura de «Toxicity» encuentra a la banda en su forma más ostentosamente política, recogiendo el bastón que cayó cuando sus amigos en Rage Against The Machine se disolvieron el año anterior. Un riff contundente y gigante da paso a voces tormentosas que desafían el sistema industrial penitenciario estadounidense y señalan con el dedo a un gobierno en gran parte responsable de la proliferación nacional de drogas, pero cuyo sistema penitenciario está poblado por la mitad por delincuentes de drogas.

Spiders

El segundo sencillo de System of a Down fue una prueba de que, incluso desde el principio, eran capaces de más que el caótico esquizo-metal que había atraído a tantos fanáticos a su causa. Una versión más suave, pero mucho más traicionera de su visión, las melodías inquietantes de «Spiders» y los motivos escalofriantes llevaron a los oyentes del incomprensiblemente cargado resorte de Sugar a un paisaje sonoro más cerebral e inquietante. Las letras seductoramente poéticas de Serj («La luna radiante y penetrante / La tormenta de la pobre June / Toda la vida corriendo por su cabello / Luz guía acercándose / Nuestros años superficiales con miedo / Los sueños se hacen serpenteando en mi cabeza…») se abrieron camino bajo tu piel antes de que su tema (disturbios internos, control mental) se hiciera evidente.

Hypnotize

De todos sus sencillos, quizás ninguna canción capture musicalmente las raíces armenias de la banda tan bien como «Hypnotize». La pista es bastante simple en lo que respecta a las canciones de System of a Down, pero sus elementos orientales, especialmente el puente, son los que le dan su identidad. Las voces de llamada y respuesta de Serj Tankian y Daron Malakian se suman a la naturaleza ominosa de las letras, que plantean preguntas sobre los peligros de la propaganda.

Chop Suey!

La genialidad absoluta a menudo suena como un absoluto galimatías. En la primera escucha, la letra de la canción característica de SOAD podría parecer completamente ridícula. Si no, por supuesto, por el impulso desbocado que lo deja sintiéndose como una versión post-millennial más pesada de «Bohemian Rhapsody» de Queen o cualquier cantidad de pistas de los Beatles. Originalmente titulado «Self-Righteous Suicide», se las arregló para ofrecer sus referencias vanguardistas y autodestructivas como el sencillo exitoso mientras el mundo se hundía en el caos inmediatamente después del 11 de septiembre. Desde entonces, Daron Malaian ha explicado que la canción es un examen agitado de las opiniones cambiantes sobre las figuras públicas cuando fallecen (la muerte «merecida» de un adicto en comparación con los actos «heroicos» de un mártir), pero eso ahora tiene muchas menos consecuencias que es un salto de género, un atractivo de nivelación general.

Suite-Pee

La primera pista del debut homónimo de System Of A Down fue un punto de referencia temprano para su sonido esquizoide, su política progresista, su convicción inquebrantable. Interpretada en vivo, la canción ha sido precedida por la breve broma: «¡Aquí hay una canción sobre absolutamente nada!» Ese “nada” es una referencia a la religión organizada, y las figuras de autoridad imaginarias bajo cuyo gobierno tantas personas llevan sus vidas. «Acuéstate desnudo en el suelo», canta Serj Tankian , «y deja que el mesías / atraviese nuestras almas / muera, como un hijo de puta» frente a un statu quo social que los ofendía.

B.Y.O.B.

Después del éxito mundial de «Toxicity», el sencillo principal de «Mezmerize» fue fundamental para demostrar que SOAD podía llegar más profundo y más lejos de lo que habían imaginado incluso sus fans más fervientes. Un himno abiertamente politizado B.Y.O.B. (Bring Your Own Bombs), confirmaron que no iban a rehuir las grandes preguntas. Incluso cuando buscaban el estrellato. Más importante aún, atrajo mezclas de influencias más dispares (pop, punk, R&B y metal extremo en juego) y las combinó para lo que podría decirse que es su pista más apetecible comercialmente (y exitosa). No está mal para un éxito con un verso de apertura tan extraño como «Barbarisms by Barbaras / With pointed heels / Victorious victorious kneel / For brand new spankin’ deals!». El GRAMMY a la Mejor Interpretación de Hard Rock de 2005 siguió debidamente.

Science

En esta canción, el cantante principal de System Of A Down, Serj Tankian, toma la voz de un predicador loco que despotrica sobre los fracasos de la ciencia. Es un comentario sobre el debate entre evolución y creacionismo: la ciencia respalda la evolución (al igual que SOAD), pero para muchos, su fe dicta que la Tierra y las criaturas que la habitan fueron creadas por Dios. Todo con uno de los grandes riffs de Daron Malakian.

Sugar

El primer sencillo de SOAD sigue siendo una de sus ofertas más alegremente desquiciadas. «No estoy allí todo el tiempo, sabes», canta Serj Tankian. ‘Algunas personas, algunas personas, algunas personas / Llámalo locura, sí, lo llaman locura (azúcar) / Juego a la ruleta rusa todos los días, un deporte de hombres / Con una bala llamada vida, sí, mamá, llamada vida (azúcar)’. Casada con un riff de Daron Malakian cargado de resortes e interpretada por outsiders con caras pintadas, la canción fue inevitablemente encasillada en el subgénero desenfrenado del nu-metal, pero desde la entrega única (palabra hablada pasando por ladridos de rabia y en la muerte absoluta -gruñe) al mensaje del campo izquierdo («¡El aspartamo mata!») al video musical salvajemente politizado de Nathan Cox, era evidente para cualquiera con la cabeza sobre los hombros que estos muchachos eran algo más.

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