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Black Sabbath y «Sabotage»: soportando el cielo y el infierno

Lanzado el 28 de julio de 1975, el sexto disco de los padres del metal es un fiel reflejo de un turbulento período.

Black Sabbath 1975 Web
Getty Images

Mientras Black Sabbath se preparaba para presentar su sexto álbum de estudio el 28 de julio de 1975, su carrera parecía estar en su cénit absoluto. Y, sin embargo, los cimientos de su imperio del heavy metal se estaban pudriendo bajo sus botas de plataforma . Todo debido a los tratos deshonestos de su gestión de muchos años, World Wide Artists.

Nadie parecía más sorprendido por este enfermizo giro de los acontecimientos que los cuatro miembros de Sabbath. El cantante Ozzy Osbourne, el guitarrista Tony Iommi, el bajista Geezer Butler y el baterista Bill Ward.

Para la banda, la primera mitad de los años 70 había sido un maratón sin aliento, repleto de álbum tras álbum y giras intermedias. Para 1975, esta agotadora carga de trabajo (y su costo físico y emocional resultante) los había ayudado a alcanzar un nivel de estrellato mundial más allá de sus sueños más salvajes. Pero apenas la misma seguridad financiera. Fue en este punto que sus peores sospechas finalmente llegaron a casa.

Con la ayuda de su notorio nuevo manager Don Arden, Black Sabbath comenzó el doloroso proceso de poner sus asuntos comerciales en orden en el verano de 1974. Pero aún tenían que poner comida en la mesa mientras las demandas avanzaban. Fue bajo este tipo de presión que se iniciaron las sesiones de «Sabotage». Su título se eligió para reflejar el terrible estado de las finanzas del grupo.

Musicalmente, la banda buscaba prescindir de los adornos más sofisticados de «Sabbath Bloody Sabbath» de 1973. La meta era grabar un álbum de rock pulverizador y directo. Más en línea con los predecesores «Vol. 4» y «Master of Reality«. Sin sacrificar necesariamente la variedad común a todos sus álbumes. No hace falta decir, sin embargo, que la urgente necesidad de producir música nueva y volver a ganar los dólares que tanto necesitaban en la carretera indudablemente alimentó el proceso de grabación, hasta cierto punto.

Como tal, el trabajo pesado característico de la banda fue desenterrado rápidamente para la apertura «Hole in the Sky». El breve interludio acústico de Iommi llamado «Don’t Start (Too Late)», da paso a las alturas gloriosas a través de los rasgueos galopantes entrecortados y letras místicas de “Symptom of the Universe”. Podría decirse que Black Sabbath nunca volvería a conjurar su fórmula alquímica original como lo hicieron en esta canción clásica, pero seguro que estuvieron cerca con el ataque impulsor de «Thrill of it All» y los cambios dinámicos radicales realizados por las épicas gemelas «Megalomania» y » The Writ”, el último obviamente inspirado en su litigio en curso.

Algo menos impresionantes fueron los coros desconcertantes cargados sobre el instrumental «Supertzar» y el pulgar dolorido sintético del álbum de un sencillo, «Am I Going Insane? (Radio)». Ese título esencialmente confirmó su propósito. Aunque no lo suficientemente competente como para siquiera llegar a las listas de éxitos. Por otro lado, «Sabotage» en su totalidad subió tan alto como el Top 20 estadounidense. Pero volvió a caer con la misma rapidez. Y se convirtió en el primer álbum de Black Sabbath en no alcanzar las ventas de platino.

Luego, para colmo de males, Ozzy se lesionó la espalda en un accidente de motocicleta en el otoño de 1975. Esto obligó a Sabbath a interrumpir su gira con los teloneros Kiss. Incluso cuando su sello, Warner Bros., preparaba el lanzamiento del primer compilado del grupo. En los años venideros, «We sold our souls for Rock N Roll» promovería injustamente la percepción de que los mejores días de Black Sabbath habían quedado atrás,. Y dicha noción lamentablemente se vería exacerbada por las deficiencias comerciales y artísticas de «Technical Ecstasy» del año siguiente y «Never Say Die!» de 1978.

A finales de los años 70, la encarnación original de Black Sabbath ya no existiría. Osbourne renunció, se reincorporó y luego renunció. Después de arrasar en la primera mitad de esa década, Sabbath pasó cojeando por la segunda. Todo con sus continuas luchas contra el abuso de sustancias y las interminables demandas contra los gerentes que les habían hecho mal siendo las únicas constantes en un período de inconstancia.

«Sabotage» fue, en muchos sentidos, arrojado a un estado de purgatorio. Ni aquí ni allá, en lo que respecta a los fanáticos de Black Sabbath. Su valor en relación con la discografía circundante de la banda quedó en duda.

Pero, cuando miramos hacia atrás con el beneficio de la retrospectiva, este álbum se siente cada vez más como el capítulo final de la asombrosa racha de piedras angulares del heavy metal de Black Sabbath en lugar del primer capítulo de su segundo acto impredecible. Si algo está fuera de toda duda, es que desde un punto de vista musical e incluso visual (gracias a su espeluznante arte de portada en tonos negros), «Sabotage» ciertamente estuvo a la altura de la estética sonora original de la banda, con todas sus imperfecciones perfectas, por última vez en su carrera histórica.

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