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Sting y «The Dream of the Blue Turtles»: su impecable debut solista

Lanzado el 01 de junio de 1985, el primer disco del ex líder de The Police mostró una considerable diferencia musical con la banda.

Sting 1985 Getty Web
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Lo ames o lo odies, tienes que darle a Sting esto: se necesitan grandes cojones para detener a tu banda y embarcarte en una carrera en solitario inmediatamente después de lograr tu mayor éxito comercial.

«Esta decisión, lo admito, no fue particularmente lógica», reflexionó Sting en su libro Lyrics de 2007. Tras señalar que había dudas en su círculo sobre si abandonar a The Police después de haber conquistado el mundo con «Synchronicity» era realmente la idea más sabia; dijo que prefería creer en cambio «que el impulso de la banda había sido tal que la gente al menos sentiría curiosidad por lo que estaba haciendo».

Al igual que los otros líderes de rock que volaron la cooperativa después de establecer nuevos peaks de ventas con sus bandas a mediados de los 80 (incluidos David Lee Roth de Van Halen y Peter Cetera de Chicago); Sting tenía la importante ventaja de poseer la voz que los oyentes asociaban con sus grandes éxitos propios. Aun así, lo que estaba haciendo no terminó teniendo mucho en común, musicalmente hablando, con lo que había hecho antes.

Pero como Sting demostró con su debut en solitario; «The Dream of the Blue Turtles», la inquietud que siempre había mostrado dentro del formato de rock restrictivo solo había crecido desde «Synchronicity»; quería erosionar los límites entre el rock y el jazz reclutando un grupo de músicos lo suficientemente talentoso como para jugar con un vocabulario que combinaba elementos de ambos.

«Mi intención era usar músicos que tuvieran la delicadeza de tocar jazz; pero hacer música sin esa etiqueta. Creo que obtuvimos suficiente espontaneidad en el disco; y, al mismo tiempo, suficiente disciplina para haber entrado en áreas en las que la mayoría de los discos pop no van»; Sting le dijo a Record. «Mucha gente se sorprenderá de cómo suena este álbum; porque no es jazz pero tampoco es un álbum de pop convencional. Será interesante ver cómo la radio se adapta a él. Si es que se ajustan».

En última instancia, se adaptarían bastante bien. Lanzado el 1 de junio de 1985; «The Dream of the Blue Turtles» fue un éxito número 2 en la lista de Billboard; vendiendo tres millones de copias y creando un cuarteto de sencillos Top 40: «If You Love Somebody Set Them Free»; «Russians»; «Fortress Around Your Heart»; y “Love is the Seventh Wave”. Generalmente bien reseñado, el álbum también obtuvo un par de nominaciones al Grammy: una a Mejor Interpretación Vocal Pop Masculina y otra a Álbum del Año.

Ciertamente ayudó que mientras Sting hizo lo que se propuso hacer en términos de reclutar músicos brillantes, incluido el saxofonista Branford Marsalis, el tecladista Kenny Kirkland, el baterista Omar Hakim y el futuro bajista de los Rolling Stones, Darryl Jones. Seguía hablando esencialmente el mismo idioma que siempre había tenido, prescindiendo del pop inteligentemente escrito con letras literarias y arreglos trotamundos.

Como lo atestiguaron las ondas de radio, no se había perdido con un gancho pegadizo y, a veces, como con «Fortress Around Your Heart», incluso sonaba un poco como The Police. En otras palabras, «The Dream of the Blue Turtles» no era tan extraño como su título: una imagen evocadora que Sting dijo que estaba inspirada en un sueño real.

«Soñé que estaba de vuelta en mi casa en Hampshire, mirando por la ventana este gran jardín amurallado que tengo en la parte de atrás con su macizo de flores y follaje muy limpios. De repente, de un agujero en la pared salieron estos grandes, tortugas azules machistas, agresivas y bastante borrachas. Comenzaron a hacer volteretas y otras acrobacias, y en el proceso destruyeron por completo mi jardín», le dijo a Spin.

«Para mí, las tortugas son símbolos del subconsciente, que viven bajo el mar, llenas de un potencial no realizado, muy junguianas en su significado», agregó. «Quería destruir muchas ideas preconcebidas y expectativas, y hacer algo inquietantemente diferente. Estas tortugas azules, estos músicos, me iban a ayudar. Y lo hicieron».

Eso podría estar exagerando un poco, pero el entusiasmo de Sting era fácil de entender; después de años de trabajar dentro de los límites de un trío, era libre de escribir y grabar con cualquier configuración que considerara adecuada, y a medida que su éxito en solitario siguió creciendo, depositó ese capital para usarlo en el futuro en proyectos que realmente desafiaron las expectativas, como «Songs From the Labyrinth», su colección de música para laúd de 2006. No todos han sido tan bien recibidos como «The Dream of the Blue Turtles», pero incluso en 1985, Sting dejó en claro que no estaba preocupado por eso de todos modos.

«Cuanta más gente me encasilla, más se perjudica mi libertad. Quiero ser capaz de cambiar lo que hago», dijo a Record. «Me aburro muy fácilmente. Mi umbral para el aburrimiento es muy, muy bajo».

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